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Los videojuegos podrían tratar las enfermedades mentales, muestra un estudio

Conclusiones clave

  • Un nuevo informe encontró evidencia creciente de que los videojuegos comerciales, que generalmente se usan para el entretenimiento, podrían ayudar a aliviar la depresión y la ansiedad.
  • Los videojuegos tienden a ser más asequibles y accesibles que los servicios de salud mental tradicionales, lo que puede ayudar a más personas a obtener atención esencial.
  • Los expertos señalan que los videojuegos probablemente no reemplacen la terapia tradicional, pero podrían usarse como una adición útil.

¿Crees que los videojuegos son solo entretenimiento? Puede que sea el momento de echar un segundo vistazo a este popular pasatiempo. Un nuevo artículo sugiere que los videojuegos podrían ser la clave para proporcionar un tratamiento de salud mental asequible y sin estigmas en todo el mundo.

Un informe publicado en la revista Juegos serios JMIR revisó la investigación sobre el impacto de los videojuegos comerciales en la depresión, la ansiedad y otros problemas de salud mental. encontró que existe una creciente evidencia científica que respalda el potencial de los videojuegos para mejorar los resultados de salud mental, especialmente para las personas que no pueden acceder a otros tipos de tratamiento debido al costo o la ubicación. Eso podría brindarles a los 2.700 millones de jugadores del mundo oportunidades para obtener importantes beneficios de bienestar emocional.

¿Son los videojuegos el futuro del tratamiento de la salud mental? Esto es lo que muestran las últimas investigaciones.

Investigación sobre Videojuegos y Salud Mental

Para este informe, los investigadores de Lero, el Centro de Investigación de Software de la Fundación de Ciencias de Irlanda, analizaron estudios anteriores para ver si los videojuegos comerciales (no solo los juegos terapéuticos especializados) podrían llenar los vacíos existentes en el tratamiento de la salud mental, particularmente para la depresión y la ansiedad.

La investigación encontró evidencia de que los videojuegos podrían ayudar a aliviar los síntomas de la depresión, como la pérdida del placer. Los videojuegos “Minecraft” y “Animal Crossing: New Horizons” también fomentaron la conexión social y redujeron la soledad.

Dr. Glenn Platt

Los videojuegos brindan conexión, un aspecto crítico de la salud mental, al sentir que eres parte de una comunidad de personas con ideas afines que valoran tu participación y comparten tu objetivo dentro del juego.

—Glenn Platt, PhD

“Los videojuegos brindan conexión, un aspecto crítico de la salud mental, sentir que eres parte de una comunidad de personas con ideas afines que valoran tu participación y comparten tu objetivo dentro del juego”, dice Dr. Glenn Platt, profesor de tecnología emergente y director del programa de estudios de medios interactivos de la Universidad de Miami en Ohio. “El aislamiento, como describen los autores, juega un papel importante en la ansiedad y los trastornos depresivos. El apoyo de una comunidad dentro de un ecosistema de juego mitiga esto”.

Ciertos videojuegos también brindan beneficios de regulación del estado de ánimo. En un estudio, los adolescentes que jugaron “Mario Kart” tenían mejores habilidades de regulación emocional que sus compañeros que no jugaron el juego.

Además, los videojuegos podrían usarse como una distracción terapéutica que podría ayudar a regular el estado de ánimo, reducir la rumiación e incluso evocar alegría.

Los estudios revisados ​​por los investigadores también mostraron que los videojuegos pueden ayudar a abordar y tratar los síntomas de la ansiedad. En un experimento, las personas con ansiedad que jugaron el juego de defensa de la torre «Plants vs. Zombies» cuatro veces a la semana durante al menos media hora cada sesión experimentaron mejores resultados de salud mental que aquellos que tomaron medicamentos. En algunos experimentos, también se demostró que los videojuegos como «Max and the Magic Marker» ayudan a prevenir la ansiedad elevada en los niños.

“Como consejero profesional licenciado y jugador personal, estoy encantado de ver que más estudios de investigación y recursos como este comienzan a proliferar en discusiones psicológicas serias”, dice Drew Lightfoot, LPC, director clínico de Thriveworks Filadelfia. “El estudio es correcto cuando afirma que los videojuegos se pueden usar para ayudar a tratar eficazmente la ansiedad, la depresión y la ansiedad social”.

Videojuegos Comerciales vs. Juegos de Terapia

En general, los investigadores encontraron que los videojuegos comerciales (generalmente destinados al entretenimiento) son tan efectivos para brindar beneficios para la salud mental como los videojuegos personalizados diseñados para efectos terapéuticos. Esto puede explicarse, al menos en parte, por el deseo de la gente de jugar videojuegos comerciales.

“El problema con los videojuegos personalizados (como los ‘juegos mentales’) es que, por lo general, no son realmente juegos. Cuando te dicen que hagas clic en cosas en una pantalla para mejorar tu salud mental, tampoco es un juego, es una terapia”, dice Platt.

Continúa: “Una cualidad crítica de un juego, lo que lo convierte en un juego, es que se juega voluntariamente. La investigación ha validado repetidamente la importancia de la motivación intrínseca para un cambio de comportamiento efectivo, que es lo que nos lleva a la idea crítica de este artículo: que las personas juegan videojuegos comerciales porque quieren. Y como tal, los aspectos beneficiosos de estos juegos (en términos de ansiedad y depresión) se otorgan como un subproducto de su diversión y no como resultado de su ‘tarea’ del juego”.

Los videojuegos pueden ampliar el acceso a la atención

Además de descubrir los beneficios terapéuticos de los videojuegos comerciales, el informe también encontró que estos juegos podrían ayudar a brindar apoyo a la salud mental donde más se necesita.

Los autores señalan que jugar videojuegos ya es popular entre las personas de 18 a 54 años, quienes también tienden a enfrentar altas tasas de problemas de salud mental. A medida que crece la aceptación de los beneficios emocionales de los videojuegos, podría ayudar a romper los estigmas contra los juegos y las enfermedades mentales.

“Necesitamos dejar de estereotipar incorrectamente a los jugadores y reconocer que ahora todos somos jugadores”, dice Platt. “De la misma manera que otros medios, como los libros, la televisión y las películas, no se tomaron en serio cuando se introdujeron por primera vez, la sociedad debe aceptar los videojuegos como un medio legítimo que realmente puede mejorar la vida de quienes se involucran”.

El acceso a los videojuegos también está libre de muchas de las barreras que impiden que las personas obtengan atención de salud mental tradicional.

«Los videojuegos podrían ofrecer un mayor acceso a la intervención terapéutica complementaria, ya que se pueden jugar en casa y en cualquier momento, a diferencia de la atención tradicional, que normalmente ocurre con menos frecuencia y puede ser prohibitivamente costosa», explica Dr. Michael L. Birnbaumprofesor asistente en los Institutos Feinstein de Investigación Médica y director del programa de tratamiento temprano en los servicios de salud conductual de Northwell Health.

Sin embargo, agrega que no cree que los videojuegos alguna vez puedan reemplazar a los médicos, una afirmación que se hace eco de otros expertos.

Drew Lightfoot, LPC

Los videojuegos pueden ser una gran adición para llenar el vacío, pero no son suficientes para ser una alternativa.

—Drew Lightfoot, LPC

“Deberíamos tener cuidado al sugerir que los juegos podrían ser una alternativa a la terapia. Los videojuegos pueden ser una gran adición para llenar el vacío, pero no son suficientes para ser una alternativa”, dice Lightfoot. “La investigación documenta la representación precisa de la dificultad para que las personas encuentren y paguen el tratamiento, pero los videojuegos deberían ser un complemento, no una alternativa”.

Lightfoot agrega: «Necesitamos continuar enfocándonos y luchando por el núcleo del problema: tanto el sector público como el privado en todo el mundo están luchando para proporcionar un tratamiento de salud mental asequible, accesible y efectivo para sus poblaciones».

Lo que esto significa para ti

¿Has estado jugando muchos videojuegos durante la pandemia? Ese podría ser un tiempo bien invertido, según un nuevo informe, que descubrió que los juegos pueden ayudar a reducir los síntomas de depresión y ansiedad. Estos juegos ayudan a fomentar sentimientos de conexión social, sentido de logro y habilidades de regulación emocional, entre otros beneficios.

Sin embargo, jugar videojuegos para obtener beneficios para la salud mental no debe considerarse un reemplazo de la terapia tradicional, dicen los expertos. Si bien los servicios de salud mental convencionales son costosos, es posible que no pueda obtener apoyo durante un juego. En cambio, los expertos dicen que debemos encontrar formas de hacer que la terapia tradicional sea más asequible y accesible para que más personas puedan obtener la atención que necesitan.

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