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Estudio sugiere que la marginación afecta la percepción de privilegio de los hombres blancos

Conclusiones clave

  • Los hombres blancos que reportan una experiencia de desventaja basada en una categoría social, como una discapacidad, perciben un mayor privilegio.
  • El éxito en el trabajo puede aumentar las percepciones de privilegio de los hombres blancos que han experimentado desventajas en otra parte de sus vidas.
  • Estos hallazgos son prometedores para abordar las desigualdades raciales dados los desequilibrios de poder existentes en los EE. UU.

Para muchos, el privilegio blanco puede ser incómodo de considerar y difícil de reconocer para las personas. Ciertas circunstancias, sin embargo, pueden facilitar este proceso. Un estudio publicado recientemente en Comportamiento Organizacional y Procesos de Decisión Humana encontró que los hombres blancos eran más propensos a percibir su privilegio después de experiencias de marginación, como en el caso de una discapacidad física.

A través del análisis de diez estudios realizados en lugares de trabajo, los investigadores encontraron que los hombres blancos tenían más probabilidades de percibir su privilegio en función de la experiencia vivida de la marginación y, en ocasiones, esta comprensión aumentó después de un mayor éxito en el trabajo.

Investigaciones como esta que resaltan los factores que aumentan la percepción de privilegio entre los hombres blancos pueden brindar una perspectiva muy necesaria hacia resultados equitativos para las comunidades de color en todo el país.

Comprender la investigación

Esta investigación se basó en el análisis de diez estudios y encontró evidencia de que los hombres blancos que experimentaron desventajas debido a una categoría social como una discapacidad física aumentaron su percepción de privilegio y capacidad de empatizar con las minorías raciales.

Los investigadores señalaron que algunos de los estudios que analizaron no abordaban explícitamente la posibilidad de que los hombres blancos percibieran desventajas en términos de raza como categoría social, por lo que esa es una limitación de este trabajo.

La percepción del privilegio blanco puede generar empatía

Neurocientífico y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-Cdice: «Lo que los lectores deben tener es que es fácil para las personas que se identifican como blancas negar su privilegio [without] una experiencia personal».

Weaver explica que, aunque los hombres blancos estadounidenses han sido tradicionalmente el grupo más privilegiado de la sociedad, se ha demostrado que las experiencias de discriminación basadas en su estatus sexual, religioso, socioeconómico y más conducen a una mejor comprensión del privilegio.

Además, Weaver señala, «los hombres blancos estadounidenses que experimentan el éxito laboral pero experimentan discriminación ligada a otra parte de su identidad entienden su privilegio y pueden relacionarse con los sentimientos de otras culturas y son más empáticos con aquellos que son discriminados».

En otras palabras, la exposición a la discriminación podría hacer que sea más probable que un hombre blanco comprenda otras formas en las que aún se beneficia del privilegio blanco.

Aunque es necesario realizar más investigaciones sobre cómo es probable que las mujeres blancas que tienen éxito en el lugar de trabajo se identifiquen con el concepto de privilegio, Weaver destaca que esta información sigue siendo útil.

Weaver señala que esta información se puede utilizar para informar los esfuerzos de diversidad, equidad e inclusión en el lugar de trabajo, ya que la exposición a la discriminación basada en la categoría social ayuda a los hombres blancos a sentir empatía por las minorías raciales.

La neurociencia nos enseña que estamos programados para la conexión, y el aislamiento se muestra como un dolor emocional en el cerebro, según Weaver. «Lo único que desearía que el público supiera sobre este tema es el desafío de navegar el dilema interno y la disonancia cognitiva», dice ella.

Renetta Weaver, LCSW-C

Los hombres blancos estadounidenses que experimentan el éxito laboral pero experimentan discriminación ligada a otra parte de su identidad entienden su privilegio y pueden relacionarse con los sentimientos de otras culturas y son más empáticos con aquellos que son discriminados.

— Renetta Weaver, LCSW-C

Weaver explica que las personas blancas pueden enfrentar tensiones mientras navegan por familiares o amigos que promueven y celebran la supremacía blanca mientras se conectan con comunidades de color que se ven afectadas por tal opresión.

A partir de esta investigación, Weaver establece conexiones con el aumento de las prohibiciones de libros, ya que señala que los libros y el plan de estudios pueden tener potencial para abordar la supremacía blanca, al tiempo que elevan y humanizan otras culturas.

Weaver dice: «La gente sabe que hay un pequeño grupo que tiene miedo de perder su poder percibido. La composición del mundo ha cambiado y el empoderamiento cultural y el orgullo se están volviendo más dominantes».

El privilegio blanco causa trastornos en las familias, según Weaver. «Debido al clima político reciente y los comentarios, muchos de mis clientes blancos se han presentado a terapia con ira y dolor hacia sus padres», dice.

Weaver explica que muchos de sus clientes blancos se han distanciado de los familiares que siguen teniendo puntos de vista racistas. «Muchos de mis clientes blancos sienten que no saben quiénes son sus padres y se preguntan si los recuerdos de la relación con sus padres eran una mentira», dice.

El privilegio no tiene por qué ser un tema controvertido

Ariel Landrum, MA, LMFTterapeuta matrimonial y familiar con licencia y terapeuta de arte certificada en Guidance Teletherapy, dice: «Esta investigación proporciona datos muy necesarios que, antes de ella, solo se entendían anecdóticamente».

Landrum explica que muchas personas BIPOC con seres queridos que son blancos entendieron que otras experiencias de marginación los hicieron más propensos a comprender mejor su privilegio blanco.

La experiencia vivida puede ser difícil de describir, según Landrum. «Cuando las personas de BIPOC comparten su conocimiento sobre cómo funciona el mundo, difieren de los de los blancos. Esta diferencia puede hacer que los blancos rechacen, trivialicen o minimicen la opresión que enfrentan los BIPOC», dice.

Landrum destaca: «Esta investigación muestra que cuando los hombres blancos han vivido experiencias de opresión en función de su identidad social, como ser homosexuales o discapacitados, pueden conectar el trato injusto que experimentan con los BIPOC que experimentan en función de su piel, raza y maquillaje etnico.»

Además, Landrum señala que desarrollan una empatía más profunda que se traduce en vínculos más fuertes. «Es menos probable que los seres queridos de BIPOC gasten trabajo emocional y mental para demostrar su experiencia y comprensión de la opresión y los sistemas opresivos que los ponen en desventaja», dice ella.

Landrum explica: «La discriminación, la opresión y las desventajas en el lugar de trabajo continúan existiendo. El valor predeterminado en estos entornos es que aquellos que están siendo perjudicados encuentren una solución para solucionar el problema».

Incluso cuando pide ayuda a Recursos Humanos, Landrum señala que a menudo la carga recae sobre el propio grupo marginado. «Los lugares de trabajo y los recursos humanos deben aprender a asumir la propiedad y la responsabilidad de encontrar soluciones para ayudar a sus empleados marginados», dice.

Landrum explica: «Si no están seguros de por dónde empezar, pueden comunicarse con consultores que se especialicen en esfuerzos de diversidad e inclusión y resoluciones de diversidad e inclusión. También pueden continuar tomando cursos y talleres sobre opresión, prejuicios y verdadera alianza».

Ariel Landrum, MA, LMFT

Intentar hacerlo visible es una gran hazaña injusta que la gente de BIPOC se ha visto obligada a asumir. De hecho, es un privilegio no tener que demostrar una experiencia marginada a alguien que no está marginado.

— Ariel Landrum, MA, LMFT

Dado que esta investigación se centró en los hombres blancos cis en el lugar de trabajo, Landrum señala que los estudios futuros deberían expandirse aún más para incluir a todos los géneros, ya que eso puede ayudar a impulsar un cambio social muy necesario con respecto a la raza.

Landrum explica: «El privilegio es el derecho, el beneficio o la ventaja que tiene una persona que otros no tienen. Aunque no debería ser así, el privilegio se ha convertido en un tema controvertido».

Dado que algunos pueden evitar el tema del privilegio de los blancos, Landrum señala que esto puede aumentar los sentimientos de resentimiento y alteridad hacia los grupos marginados. «El privilegio a menudo es invisible para el individuo que lo tiene», dice ella.

Landrum explica: «Intentar hacerlo visible es una gran hazaña injusta que la gente de BIPOC se ha visto obligada a asumir. De hecho, es un privilegio no tener que demostrar una experiencia marginada a alguien que no está marginado».

De esta manera, Landrum señala que una experiencia compartida a menudo puede ser una forma de crear un espacio para comprender y aceptar el privilegio de uno. «Todos somos privilegiados de una forma u otra, por lo que resaltar el privilegio compartido puede ser un buen punto de partida para explicar qué es el privilegio», dice.

Para ejemplos tangibles de privilegio, Landrum comparte no vivir en un desierto alimentario, es decir, tener acceso a alimentos nutritivos asequibles, así como tener acceso a agua potable limpia, estar sano, tener un seguro médico adecuado y vivir en un área sin dificultad para encontrar un lugar de culto porque esa es la religión dominante en el área donde reside.

Landrum explica que tales ejemplos de privilegios compartidos pueden permitir que las personas entiendan mejor cómo eso elimina las barreras que aún enfrentan aquellos que están marginados y abre discusiones para una conexión más profunda.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra esta investigación, las experiencias de marginación de los hombres blancos basadas en una categoría social como una discapacidad física los hace más propensos a reconocer su privilegio con respecto a la raza. Puede ser beneficioso que tales hallazgos informen las prácticas educativas.

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