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Diferencias entre depresión, bipolarismo y PBA

Una persona acude al psiquiatra porque tiene accesos repentinos de llanto sin razón aparente. El médico diagnostica depresión y prescribe un antidepresivo. Los episodios de llanto se reducen, pero sigue habiendo un problema.

Otra persona consulta a su médico porque experimenta llantos y risas inexplicables. Pueden ser diagnosticados con trastorno bipolar y tratados como tales.

En ambos casos, el diagnóstico puede ser correcto, pero la razón de estos estallidos de llanto incontrolable y, con menos frecuencia, de risa puede deberse a una enfermedad llamada afecto pseudobulbar (PBA). (La enfermedad puede ser conocida por varios nombres y, más recientemente, se le ha llamado trastorno de expresión emocional involuntario o IEED, por sus siglas en inglés).

El síntoma principal de PBA es un llanto repentino, inexplicable e imparable que ocurre varias veces al día sin razón aparente.

Del mismo modo, la risa repentina también puede ocurrir, así como los estallidos de ira. Muy a menudo, las personas se aíslan socialmente por vergüenza, lo que puede provocar otros síntomas depresivos.

¿Qué es PBA?

El efecto pseudobulbar es una condición que ocurre debido a otras condiciones neurológicas y puede ocurrir en pacientes con esclerosis lateral amiotrófica (ELA o enfermedad de Lou Gehrig), esclerosis múltiple (EM), enfermedad de Alzheimer y enfermedad de Parkinson. La lesión cerebral traumática por accidente o accidente cerebrovascular también puede causar que aparezca PBA.A veces, los síntomas de PBA descubren una lesión cerebral oculta.

Aunque la enfermedad fue descrita hace más de un siglo, continúa siendo mal diagnosticada con mucha frecuencia.

Parte de la razón es que puede porque depresión, así como dar lugar a otros síntomas asociados tanto con la depresión como con la enfermedad bipolar. Además, las personas con las enfermedades con las que se asocia la PBA, como la esclerosis múltiple, a menudo también tienen depresión o síntomas bipolares. Y finalmente, los tratamientos para los trastornos del estado de ánimo generalmente tienen algún efecto en la reducción de los síntomas de PBA, aunque con frecuencia no lo suficiente como para permitir que el paciente se sienta normal otra vez.

Un estudio importante encontró que el 51 % de las personas con PBA informaron pasar poco o ningún tiempo con amigos y familiares, y el 57 % pasó poco o nada de tiempo hablando por teléfono. Por lo tanto, el impacto en la vida diaria y el funcionamiento de esta enfermedad es extremo.

Entre la PBA y los trastornos del estado de ánimo

La principal diferencia entre el afecto pseudobulbar y otras enfermedades mentales como la depresión y el trastorno bipolar es que los arrebatos de llanto, risa y/o ira ocurren sin motivo alguno con PBA; estos duran muy poco tiempo y pueden ocurrir muchas veces en el transcurso de un día.

Aún así, uno puede ver dónde un paciente que solo tiene ataques de llanto podría ser diagnosticado con depresión, especialmente porque un estudio encontró que casi el 90% de los pacientes de PBA también tenían síntomas depresivos significativos.

Dado que el retraimiento/aislamiento social suele ser un síntoma de los episodios depresivos mayores, debe determinarse la razón. En la depresión y el trastorno bipolar, este es un síntoma principal, mientras que en la PBA ocurre porque las personas tienen miedo de estar en situaciones sociales.

Imagínese estallar en carcajadas durante un funeral o llorar repentinamente en medio de una reunión de la junta. Dichos eventos podrían hacer que una persona evite cualquier situación en la que los síntomas de PBA sean inapropiados y vergonzosos.

Algunos síntomas de los episodios depresivos no están asociados con la PBA, como cambios en el apetito y sentimientos inapropiados de desesperanza o culpa.

Tratamiento

Se encontró un tratamiento específico para PBA solo por accidente. Los investigadores estaban probando una combinación de dos medicamentos para ver si ayudaba con los síntomas de la ELA y, aunque no hubo ningún efecto sobre la ELA, los pacientes que tenían PBA informaron que el tratamiento experimental disminuyó la risa o el llanto.

La combinación de tratamiento para PBA consiste en dextrometorfano y quinidina, un medicamento para el corazón.

Aunque el dextrometorfano es un ingrediente común en los medicamentos para la tos, los pacientes deben no intente automedicarse para PBA, ya que la medicación recetada es bastante diferente.

Se necesita más investigación para determinar si el medicamento es seguro para las personas con trastornos como la enfermedad de Parkinson. Existen preocupaciones acerca de los problemas derivados de mezclarlo con medicamentos para estas enfermedades. Además, las personas que toman antidepresivos que actúan sobre la serotonina, o aquellas con algún riesgo de problemas del ritmo cardíaco, necesitan precauciones especiales.

¿Diagnóstico o diagnóstico erróneo?

Se han desarrollado algunas pruebas confiables para PBA, y hay más en proceso. Debido a que a tantas personas se les diagnostica erróneamente depresión, trastorno bipolar u otras enfermedades, como trastornos de ansiedad o incluso esquizofrenia, es imposible saber cuántas personas en los EE. UU. tienen realmente un efecto pseudobulbar.

Las estimaciones sitúan el número de personas con PBA entre uno y dos millones.

Con el tiempo y la educación, más personas serán identificadas con PBA y tendrán acceso al tratamiento adecuado.

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