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Medicamentos para los trastornos de ansiedad

Los trastornos de ansiedad son más que un simple caso de nervios. Son enfermedades, a menudo relacionadas con la estructura biológica y las experiencias de vida de una persona, y sus síntomas pueden impedirle sobrellevarlas e incluso dificultar el mantenimiento de sus actividades diarias. Afortunadamente, hay varios medicamentos disponibles para tratar los síntomas de los trastornos de ansiedad.

Medicamentos utilizados para tratar los trastornos de ansiedad

Aunque se utilizan una variedad de categorías de medicamentos en el tratamiento de la ansiedad, aquí hay cuatro clases principales de medicamentos que los profesionales de la salud mental usan para tratar los trastornos de ansiedad.

Cada clase de medicamento intenta reducir la ansiedad de una manera diferente y tiene sus propios beneficios y riesgos. Si bien algunas pueden considerarse opciones preferidas, la selección de medicamentos puede variar según el tipo de ansiedad que tenga y sus síntomas.

El uso de medicamentos para el trastorno de ansiedad se considera seguro y eficaz. Pueden pasar varias semanas (generalmente de cuatro a seis semanas) para que la mayoría de los medicamentos para la ansiedad comiencen a funcionar, y pueden ser particularmente útiles cuando se usan junto con la psicoterapia.

Inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS)

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) se consideran actualmente el medicamento de primera línea para la mayoría de las formas de ansiedad. Actúan haciendo que haya más serotonina disponible en el cerebro, lo que puede mejorar tanto el estado de ánimo como la ansiedad.

Si le han diagnosticado un trastorno de ansiedad, su médico puede recomendarle uno de los siguientes ISRS:

Aunque los ISRS tienen menos efectos secundarios que algunos otros antidepresivos, aún pueden causar malestar gastrointestinal, dificultades para dormir y disfunción sexual. Sin embargo, muchos efectos secundarios desaparecen en un par de semanas después de comenzar a tomar el medicamento, así que dele tiempo a su cuerpo para que se adapte.

Los ISRS se consideran un tratamiento de primera línea para todos los trastornos de ansiedad. El tratamiento del TOC generalmente requiere una dosis más alta.

Inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN)

Los inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) son una opción para las personas que no responden a los ISRS. Se llaman IRSN porque aumentan los niveles de serotonina y noradrenalina, otro neurotransmisor del cerebro.

Los IRSN más comúnmente recetados para la ansiedad incluyen:

Los SNRI se consideran tan efectivos como los ISRS, pero tienden a tener más efectos secundarios. Estos pueden incluir dolores de cabeza, disfunción sexual, insomnio, malestar estomacal y aumento de la presión arterial.

Los IRSN se consideran tan efectivos como los ISRS. Por lo tanto, se consideran un tratamiento de primera línea para todos los trastornos de ansiedad excepto el trastorno obsesivo compulsivo (TOC).

Antidepresivos tricíclicos (ATC)

Los antidepresivos tricíclicos (ATC) fueron algunos de los primeros antidepresivos desarrollados. Al igual que los IRSN, los TCA bloquean la recaptación de serotonina y norepinefrina.

Los TCA más comúnmente recetados en la actualidad incluyen:

  • Elavil (amitriptilina)
  • Pamelor (nortriptilina)
  • Tofranil (imipramina)

Aunque son tan efectivos como los ISRS en el tratamiento de los trastornos de ansiedad, los ATC tienden a causar efectos secundarios significativos, como boca seca, estreñimiento, visión borrosa, dificultad para orinar e hipotensión (presión arterial baja al ponerse de pie). Por estas razones, los ATC generalmente solo se recetan cuando otros medicamentos no pueden brindar alivio.

Benzodiazepinas

Las benzodiazepinas (a veces llamadas «benzos») son el grupo de fármacos sedantes más utilizado. Por lo general, se prescriben para el tratamiento a corto plazo de la ansiedad grave o resistente al tratamiento.

Las benzodiazepinas también se recetan según las necesidades para ayudarlo a relajarse y reducir la tensión muscular. Debido a que son de acción rápida, son muy útiles para tratar los ataques de pánico. También pueden ser útiles para el trastorno de ansiedad social (SAD) y las fobias si solo se toman ocasionalmente.

Las benzodiazepinas comunes incluyen:

Cuando se usan ocasionalmente o diariamente durante algunas semanas, las benzodiacepinas tienen un bajo riesgo de adicción. Este riesgo aumenta cuando las benzodiazepinas se toman regularmente durante más de unas pocas semanas. Las benzodiazepinas no se consideran seguras para uso continuo, ya que esto puede aumentar el riesgo de dependencia y tolerancia.

Debe abstenerse de consumir alcohol cuando tome benzodiazepinas porque la interacción entre las benzodiazepinas y el alcohol puede provocar complicaciones graves y potencialmente mortales. Asegúrese de informar a su médico sobre otros medicamentos que esté tomando.

Riesgos de los medicamentos para la ansiedad

Los medicamentos para la ansiedad tienen algunos riesgos importantes que debe tener en cuenta. Estos riesgos difieren un poco entre las clases de drogas, con pensamientos suicidas un mayor riesgo con los antidepresivos y dependencia y abstinencia una preocupación con las benzodiazepinas.

Pensamientos suicidas

En 2005, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) exigió que todos los antidepresivos llevaran una advertencia de recuadro negro relacionada con el mayor riesgo de pensamientos y conductas suicidas en niños y adultos jóvenes hasta los 25 años.

Los menores de 25 años deben ser vigilados cuidadosamente por si aumentan la depresión, la agitación, la irritabilidad, las tendencias suicidas y los cambios inusuales en el comportamiento, especialmente al comienzo del tratamiento o cuando se cambian las dosis.

Tolerancia y Dependencia

Por lo general, no se recomienda el uso a largo plazo de benzodiazepinas porque puede desarrollar tolerancia y/o dependencia.

Tolerancia significa que necesita tomar más medicamento para que funcione. Dependencia significa que desarrolla síntomas de abstinencia si deja de tomar el medicamento. Algunas personas abusan de estos medicamentos para drogarse.

Retiro

Muchas personas que toman un medicamento durante un largo período de tiempo pueden volverse dependientes. Cuando dejan la droga, necesitan hacerlo gradualmente, para evitar experimentar síntomas de abstinencia.

Los síntomas de abstinencia generalmente aparecen dentro de los tres días posteriores a la suspensión de un medicamento y duran de una a dos semanas. Irónicamente, muchos síntomas de abstinencia son similares a los síntomas de ansiedad para los que inicialmente buscó tratamiento:

  • Ansiedad
  • Dificultad para concentrarse
  • Dolor de cabeza
  • Insomnio
  • Transpiración

Algunas drogas causan síntomas de abstinencia más graves que otras. Por ejemplo, suspender las benzodiazepinas puede provocar síntomas de abstinencia graves o potencialmente mortales, como convulsiones.

Asegúrese de hablar con el médico antes de suspender cualquier medicamento. Para evitar estos síntomas, su médico probablemente reducirá gradualmente la dosis de su medicamento.

Una palabra de Psyathome

Asegúrese de tomar sus medicamentos exactamente según lo prescrito por su médico. Si tiene efectos secundarios graves, consulte a su médico, pero no suspenda su medicamento sin la aprobación de su médico, ya que esto puede causar problemas de salud graves.

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