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Vivir con el trastorno de ansiedad social como adulto mayor

El trastorno de ansiedad social más adelante en la vida puede ser gravemente debilitante. Cuando se combina con otros problemas de salud física y mental, puede conducir a una calidad de vida mucho más baja para los adultos mayores.

Físico vs. Mental

Las quejas físicas a veces pueden entrelazarse con problemas de salud mental. Como adulto mayor, es posible que su ansiedad no se diagnostique ni se trate, ya que se puede confundir con otros problemas, como problemas de salud física.

Por ejemplo, si tiene problemas de salud como los relacionados con la tiroides o el sistema cardiovascular, puede experimentar síntomas físicos que se superponen con problemas de salud mental. Además, los adultos mayores que experimentan demencia también pueden tener ansiedad.

Si, como adulto mayor, visita a su médico y se queja de latidos cardíacos acelerados, dificultad para respirar o dificultad para pensar con claridad, su médico podría interpretar esos síntomas como síntomas físicos en lugar de mentales. Es por ello que los médicos y profesionales de la salud mental deben ser más conscientes y estar más atentos a los posibles trastornos de ansiedad en los adultos mayores.

Prevalencia de Ansiedad Social en Adultos Mayores

Entre el 5 y el 10 por ciento de los adultos mayores tienen trastornos de ansiedad en general, y tienden a ser el doble de comunes en mujeres que en hombres. De hecho, se ha demostrado que los trastornos de ansiedad ocurren con el doble de frecuencia en adultos mayores que la depresión.

¿Quién contrae trastornos de ansiedad entre los adultos mayores? Las personas con las siguientes características son más propensas a sufrir ansiedad:

  • Bajo nivel educativo
  • Soltero
  • Tres o más condiciones crónicas
  • Haber sufrido un evento estresante como la muerte de un cónyuge.

Algunas personas piensan que la ansiedad y/o la timidez disminuyen con la edad. De hecho, aunque se ha demostrado que la prevalencia de los trastornos de ansiedad es ligeramente menor en los adultos mayores, muchos todavía sufren de ansiedad social o se les diagnostica recientemente en la vejez.

Alrededor del 5% de los adultos mayores informan haber experimentado el trastorno de ansiedad social en algún momento de sus vidas.

Síntomas de ansiedad social en adultos mayores

Los adultos mayores que viven con el trastorno de ansiedad social (SAD, por sus siglas en inglés) experimentan muchas de las mismas alteraciones en la vida que los que son más jóvenes. Usted puede tener los siguientes sentimientos:

  • Miedo a ser evaluado negativamente por los demás.
  • Ansiedad alrededor de personas con autoridad.
  • Congelarse al hablar en público
  • Miedo a comer delante de los demás.
  • Miedo a usar baños públicos

A diferencia de las personas más jóvenes, también puede expresar sus síntomas de ansiedad como problemas médicos o físicos en lugar de angustia psicológica. En lugar de buscar a un profesional de salud mental para sus síntomas, probablemente hable con su médico de cabecera sobre ellos.

Temeroso de buscar ayuda

Y, en particular en el caso del trastorno de ansiedad social, es posible que se sienta avergonzado de hablar sobre sus miedos sociales. Si bien es posible que tenga la sensación de que la ansiedad social está causando su corazón acelerado y dificultad para respirar, tiene problemas para decirlo en el consultorio del médico porque no quiere que lo juzguen.

De esta forma, es una triple amenaza ser un adulto mayor con ansiedad social:

  • Tiene síntomas que podrían confundirse fácilmente con una causa física en la vejez.
  • Está nervioso por decirle a su médico lo que realmente está pensando (o nervioso por estar sentado y hablando con el médico en primer lugar).
  • Es más probable que, como adulto mayor, describa sus síntomas de una manera física si puede hablar sobre ellos. Puede decir algo como «Me tiemblan las manos» o «Mi corazón se acelera», pero sin explicar sus sentimientos de ansiedad social, es probable que estos síntomas se malinterpreten.

¿Qué puedes hacer?

Vaya a su médico con una nota escrita previamente de lo que ha estado sintiendo y entréguesela. Realmente puede ser así de simple y no tienes que pensar demasiado en esto. Si sabe que se sentirá intimidado una vez que ingrese a la oficina, prepare un resumen de sus inquietudes. Si tiene un buen médico, él o ella debería estar dispuesto a tomarse el tiempo para leer lo que ha escrito.

Guía de discusión sobre el trastorno de ansiedad social

Obtenga nuestra guía imprimible para ayudarlo a hacer las preguntas correctas en su próxima cita con el médico.

Resultados de la ansiedad social en adultos mayores

El trastorno de ansiedad social puede tener un efecto perjudicial en su calidad de vida como adulto mayor. Si no se trata, puede provocar otros trastornos de la salud mental, como la depresión. Se ha demostrado que la ansiedad en los adultos mayores está asociada con lo siguiente:

  • Más síntomas médicamente inexplicables
  • Enfermedad crónica
  • Discapacidades físicas
  • Baja calidad de vida física.

Las personas mayores de 65 años con un trastorno de ansiedad son de tres a diez veces más probable ser hospitalizados que los individuos con ansiedad que son más jóvenes.

Las personas mayores con ansiedad social también pueden ser menos independientes y suponer una carga mayor para sus familias. Pueden tener todo lo siguiente:

  • Menor satisfacción con la vida
  • Deterioro de la memoria
  • Mayor soledad

Los adultos mayores con trastorno de ansiedad social pueden sentirse incomprendidos. Las personas pueden pensar que su ansiedad es algo de lo que debería haber «superado» y pueden tener poca empatía por su situación.

Todo esto hace que los adultos mayores con ansiedad social necesiten mucha empatía. Necesitan tu amor y apoyo si son tus padres o seres queridos. Y si usted es un adulto mayor que vive con ansiedad social, no se desanime y siéntase orgulloso de los pequeños logros.

Tratamiento del Trastorno de Ansiedad Social en Adultos Mayores

El tratamiento del trastorno de ansiedad social en los adultos mayores sigue un curso muy similar al de las personas más jóvenes. A menudo se utilizan terapias de conversación como las siguientes:

Además, se pueden recetar medicamentos (p. ej., ISRS).

El tratamiento del SAD puede ser complicado en los adultos mayores debido a la depresión, otros problemas médicos y el cumplimiento de la medicación.

Por ejemplo, puede olvidarse de tomar su medicamento debido a deficiencias cognitivas o confusión relacionada con múltiples medicamentos. Las interacciones entre los medicamentos y la sensibilidad a los medicamentos también pueden ser preocupaciones comunes.

La medicina complementaria y alternativa también se puede usar si tiene ansiedad social. La biorretroalimentación, la relajación muscular progresiva, el yoga, la terapia de masajes, la música, la danza, el asesoramiento espiritual, la acupuntura, la meditación, la oración y el arte son vías que pueden explorarse.

Vivir con ansiedad social como adulto mayor

A continuación se presentan algunos consejos para vivir con el trastorno de ansiedad social si es un adulto mayor:

  • Cuando describa los síntomas a su médico, comparta cualquier queja que tenga relacionada con su funcionamiento mental, además de sus preocupaciones sobre problemas físicos.
  • Si vive solo debido a la pérdida de un cónyuge, intente conectarse con apoyos en su comunidad para ayudarlo a superar su dolor y la pérdida de conexión social.
  • No se avergüence de un diagnóstico de trastorno de ansiedad social en la vejez. Si no se trata, el SAD puede provocar problemas de salud físicos y mentales adicionales. Es mejor manejar los problemas de salud mental a medida que surgen que ignorarlos y potencialmente tener que lidiar con problemas aún mayores más adelante.
  • Participar en la terapia y adherirse a cualquier medicación prescrita. Si tiene dificultades para seguir las recetas del médico debido a la confusión oa tener varios medicamentos, infórmele que necesita ayuda. Intente reclutar a un miembro de la familia para que lo ayude a realizar un seguimiento o llevarlo a las citas.
  • Únete a grupos para participar en actividades complementarias como el yoga. Pasar tiempo en un grupo también te dará la oportunidad de forjar nuevas amistades y trabajar para superar tu ansiedad social.
  • Tampoco se debe ignorar la ansiedad existencial sobre los problemas del final de la vida. Considera hablar con quienes te rodean si sientes que la vida se ha vuelto sin sentido.

Cuando es su padre mayor quien tiene ansiedad social

Si tiene un padre que cree que está experimentando ansiedad social, anímelo a que se reúna con su médico específicamente sobre los síntomas de ansiedad. Planee acompañarlo para ayudar a explicar la situación, o ayude a preparar ese resumen con anticipación para facilitar las cosas.

Una palabra de Psyathome

Afortunadamente, el TAE es un problema que es posible abordar con diagnóstico y tratamiento. Si aún no ha buscado el consejo de su médico o de un profesional de la salud mental, es importante que lo haga lo antes posible.

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