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Vivir con alguien con enfermedad mental

Experimentar una enfermedad mental, también conocida como trastorno de salud mental, puede ser muy difícil para una relación, especialmente cuando viven juntos.

El estrés de vivir con alguien con una enfermedad mental puede llegar a un nivel de crisis y puede caer en un patrón en el que el manejo del trastorno de salud mental se convierte en el centro de la relación. Puede tener dificultades para depender de ellos para que se encarguen de sus responsabilidades, como pagar el alquiler.

Si su comportamiento es impredecible, es posible que se pregunte cómo ayudarlos y al mismo tiempo establecer límites para protegerse. Sin embargo, incluso considerando el estrés potencial, la enfermedad mental no tiene por qué degradar una relación.

A pesar de los desafíos, existen estrategias que puede utilizar para lidiar con el estrés y ayudar a la persona con sus síntomas. Si vive con alguien con una enfermedad mental, pruebe estos consejos.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el actor ganador del Premio de la Academia Matthew McConaughey, comparte cómo manejar una crisis. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Cómo la enfermedad mental afecta las relaciones

Si a alguien con quien vive se le diagnostica una enfermedad mental, es posible que dude en decírselo. Tal vez les preocupa que termines la relación una vez que te enteres. Ambos pueden preguntarse si podrán manejar sus síntomas juntos.

La comunicación siempre es importante en una relación, pero especialmente cuando se vive con alguien con una enfermedad mental. Debe poder confiar en ellos para mantenerse al tanto de su plan de tratamiento. Es posible que te estreses si no pueden cumplir con las responsabilidades que acordaste, como pagar el alquiler o mantener un espacio habitable ordenado.

Puede ser frustrante si los síntomas de su ser querido se vuelven inmanejables; por ejemplo, es posible que deba asumir más responsabilidades cuando ellos no puedan hacerlo.

Si la condición de salud mental de su pareja le impide mantener un trabajo estable, puede ser estresante, especialmente si depende económicamente de ella. Es posible que deba hacer otros planes, como conseguir un trabajo para contribuir.

Si son padres juntos, usted y su pareja deberán encontrar una manera de explicar la condición de su pareja a sus hijos. Tendrá que encontrar formas de sobrellevar la situación como familia.

Usted y su ser querido pueden experimentar agotamiento emocional mientras manejan el día a día de vivir con una enfermedad mental. Es muy importante que priorices el cuidado personal para que no te quemes.

Amar a alguien con una enfermedad mental puede presentar sus propias dificultades. Si la relación es romántica, es posible que también experimentes desafíos con la intimidad. Según el estado de salud mental de su pareja y los medicamentos que tome, es posible que experimente conductas hipersexuales (impulsos sexuales intensos) o que no le interese el sexo en absoluto, lo que puede dificultar las relaciones.

Aprenda sobre vivir con una enfermedad mental

Hay mucha información errónea sobre las causas y las mejores opciones de tratamiento para los diferentes trastornos de salud mental. Para entender la condición de su pareja:

Señales de enfermedad mental

Según la edad de la persona, los síntomas de un trastorno de salud mental pueden presentarse de manera diferente. Algunos signos y síntomas de un trastorno de salud mental pueden incluir:

  • Cambios en el apetito y/o patrones de sueño
  • Experimentar cambios emocionales extremos
  • Depresión crónica de bajo grado y/o un episodio depresivo mayor
  • Aumento de la irritabilidad, tristeza, ansiedad, ira y/o preocupación
  • Expresar pensamientos relacionados con autolesionarse o dañar a otros
  • Experimentar alucinaciones y/o delirios
  • Mayores hábitos de afrontamiento poco saludables (uso de drogas y alcohol, o participar en otros comportamientos de riesgo u obsesivos)
  • Tener arrebatos emocionales que no son típicos para el individuo específico
  • Retraerse y no participar en actividades que alguna vez le dieron alegría.

Ser de apoyo

Cuando alguien ha sido diagnosticado recientemente, la noticia puede ser devastadora, vergonzosa e incluso aterradora para ellos.

Sin embargo, para algunos, tener un diagnóstico puede validar los síntomas que han estado experimentando. Pero la incertidumbre y el estigma asociados con los trastornos de salud mental pueden hacer que se preocupen de que los vea de manera diferente.

Ya sea que se trate de su pareja, su hijo, un amigo o un compañero de cuarto que haya sido diagnosticado, hay maneras de demostrar que los apoya.

Pero recuerda respetar también su privacidad. Si bien es posible que sienta curiosidad acerca de sus sesiones de terapia y su progreso, es posible que solo quiera compartir ciertas cosas con usted y mantener otros detalles en privado.

Siempre aléjese de situaciones potencialmente peligrosas emocional y/o físicamente y comuníquese con los servicios de emergencia si corren el riesgo de hacerse daño a sí mismos o a otros.

Cómo apoyar a su pareja

Hazle saber a tu pareja que estás ahí para ellos y que los amas. Para mostrarle apoyo a tu pareja, escucha su experiencia y valida lo que siente. Pregúntele a su pareja cómo puede apoyarlo mejor y escuche lo que comparte con usted.

Cree su propio sistema de apoyo, que puede incluir amigos de confianza, familiares o incluso un grupo de apoyo, en el que pueda apoyarse mientras navega por la enfermedad mental de su pareja.

Además, reconozca los cambios positivos que ha hecho su pareja. Hágales saber que aprecia que se cuiden a sí mismos.

Cómo apoyar a su hijo

Asegúrese de escuchar a su hijo cuando hable sobre sus síntomas. Puede que no entiendas exactamente por lo que están pasando, pero es importante que sepan que les crees.

No te presiones para resolverlo todo. La comunicación con su hijo y su médico es clave, para que puedan encontrar soluciones juntos. Si tiene otros hijos, es posible que también desee que participen en la conversación. Encuentre maneras en que todos puedan apoyar la salud mental de su hijo.

Cómo apoyar a su amigo o compañero de cuarto

Si vives con un amigo cercano que tiene una enfermedad mental, es posible que notes un cambio en su comportamiento. Tal vez se están retirando de las actividades sociales.

Pregúntale a tu amigo cómo puedes ayudar. Si lo considera necesario, puede preguntarles si les gustaría que se comunique con un servicio de salud mental para ellos.

Si tienes un compañero de cuarto con el que no eres cercano, aún puedes ofrecerle tu apoyo donde puedas. En cualquier caso, debes recordar respetar sus límites y los tuyos. No interfiera si no se siente seguro.

No te conviertas en su terapeuta

Más allá de educarse sobre cómo apoyar a su ser querido, tenga en cuenta que no es su responsabilidad ser su terapeuta. Esto es inapropiado, incluso si usted es un profesional de la salud mental capacitado, porque crea una dinámica de poder poco saludable entre ustedes que no funcionará como una solución a largo plazo.

Establecer límites

Su función es brindar amor, apoyo y empatía a su pareja, hijo o amigo durante sus esfuerzos de recuperación. Su ser querido es responsable de controlar los síntomas de su trastorno de salud mental.

Estos roles le ofrecen a su ser querido la oportunidad de sentirse apoyado y empoderado para cuidar de sí mismo y priorizar su bienestar como individuo.

Debe evitar permitir comportamientos poco saludables y permitirles que asuman la responsabilidad de su propio plan de tratamiento, al mismo tiempo que les ofrece el apoyo adecuado.

Practica el autocuidado

El cuidado personal es fundamental para mantener relaciones saludables y puede ser especialmente beneficioso si alguien cercano a usted ha sido diagnosticado con un trastorno de salud mental. Las ideas para el cuidado personal incluyen:

  • Practicar una buena higiene del sueño
  • Asegurarse de realizar alguna actividad física regular
  • Nutriendo tu cuerpo
  • Pasar tiempo con amigos de confianza y seres queridos.
  • Participar en actividades o pasatiempos que disfruta
  • Llevar un diario sobre tus pensamientos y sentimientos.
  • Practicando la meditación de atención plena
  • Mantenerse conectado con su cuerpo a través de la relajación muscular progresiva, especialmente en momentos de estrés

Tenga en cuenta los signos de agotamiento o fatiga del cuidador. Experimentar agotamiento no solo afectará su propio bienestar, sino también su relación con su ser querido.

agotamiento

Si estás experimentando signos de agotamiento, es fundamental que priorices tu bienestar y tomes el descanso necesario. Los signos de agotamiento incluyen:

  • Sentirse abrumado y/o agotado
  • Experimentar un aumento del estrés, síntomas de ansiedad y síntomas de depresión.
  • Experimentar cambios en el apetito y el sueño.
  • Sentirse irritado más fácilmente
  • Sentirse desamparado

Obteniendo ayuda

La terapia puede ayudarlo a procesar sus pensamientos y sentimientos de una manera saludable, lo que puede mejorar sus propias habilidades de afrontamiento, así como sus habilidades de comunicación. La consejería puede ser un recurso beneficioso que puede ofrecerle una nueva perspectiva y una guía útil en una situación que puede sentirse abrumadora y estresante.

Si vive con alguien que tiene un trastorno de salud mental, no es inusual que experimente una variedad de emociones como frustración, ira y tristeza. Buscar terapia individual, terapia de pareja y/o terapia familiar que tenga como objetivo fortalecer su relación puede ser de gran ayuda durante este tiempo.

Las emociones se pueden explorar de manera productiva con la terapia de pareja. Las parejas pueden aprender a establecer expectativas apropiadas y establecer límites saludables. La terapia de pareja también puede ayudar a evitar que caigas en dinámicas poco saludables con tu pareja.

Incluso si su ser querido no está listo o no se siente cómodo yendo a terapia, puede resultarle útil tener un lugar seguro, de apoyo y sin prejuicios para usted.

Si su hijo tiene una afección de salud mental, podría considerar ir a terapia familiar. La terapia familiar puede ayudar a controlar los efectos de la enfermedad mental de su hijo en todos los miembros de su familia. También puede aprender las mejores formas de apoyar a su hijo durante su enfermedad.

Considere ver a su propio consejero individual para que lo ayude durante este tiempo, incluso si ya está en consejería de pareja o terapia familiar. La terapia puede ayudarlo a procesar sus propias emociones y permitirle seguir apareciendo para su ser querido de una manera saludable.

Una palabra de Psyathome

Si una persona con la que vive ha sido diagnosticada con un trastorno de salud mental, hay pasos que ambos pueden tomar para mantener e incluso mejorar su relación. Tenga en cuenta que depende de ambos priorizar su bienestar como individuos, así como dentro de su relación.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo lidiar con un cónyuge enfermo mental?

    Intente comunicarse con (y escuchar) a su cónyuge tanto como sea posible. Investigue las opciones de tratamiento: pueden asistir juntos a las visitas al médico para saber cómo pueden ambos sobrellevar su afección. Cree una comunidad de apoyo de amigos y familiares que lo ayuden.

  • ¿Cómo te afecta tener un cónyuge enfermo mental?

    Es posible que experimente desafíos como el agotamiento, especialmente si es el cuidador principal de su pareja o si está abrumado por las responsabilidades de las que su pareja no puede hacerse cargo. Al mismo tiempo, tienes la oportunidad de experimentar empatía, amor y compasión mientras apoyas a tu pareja en medio de sus luchas contra la enfermedad mental.

  • ¿Cómo puede proteger sus finanzas si su cónyuge tiene una enfermedad mental?

    Podría considerar tener cuentas de gastos separadas (en lugar de cuentas conjuntas). Algunos bancos ofrecen un límite de gasto en las tarjetas de débito, lo que podría ayudar a evitar que su pareja gaste una cantidad excesiva de una sola vez. También podría considerar celebrar un acuerdo posnupcial que dividiría los bienes en caso de divorcio.

  • ¿Cómo puedes estar allí para un cónyuge que tiene una enfermedad mental?

    Muestra empatía a tu pareja y valida sus sentimientos. Entiende que no controlan sus síntomas. Busque el apoyo de su comunidad y/o un grupo de apoyo, tanto para su cónyuge como para usted. Para ayudar a su cónyuge, también es importante que se ocupe de sus necesidades emocionales.

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