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Vida y legado de Abraham Maslow

Abraham Maslow fue un psicólogo estadounidense que desarrolló una jerarquía de necesidades para explicar la motivación humana. Su teoría sugería que las personas tienen una serie de necesidades básicas que deben satisfacerse antes de que las personas asciendan en la jerarquía para perseguir necesidades más sociales, emocionales y de autorrealización.

Mejor conocido por

  • Jerarquía de las necesidades
  • Fundador de la psicología humanista.
  • Experiencias pico
  • Autorrealización

Primeros años de Maslow

Abraham Maslow nació el 1 de abril de 1908 en Brooklyn, Nueva York, donde creció como el primero de siete hijos de padres judíos que emigraron de Rusia. Maslow luego describió su primera infancia como infeliz y solitaria. Pasó gran parte de su tiempo en la biblioteca inmerso en los libros.

Maslow estudió derecho en el City College de Nueva York (CCNY). Después de desarrollar un interés en la psicología, se cambió a la Universidad de Wisconsin y encontró un mentor en el psicólogo Harry Harlow, quien se desempeñó como su asesor de doctorado. Maslow obtuvo sus tres títulos en psicología (licenciatura, maestría y doctorado) en la Universidad de Wisconsin.

Carrera y teorías humanísticas

Abraham Maslow comenzó a enseñar en el Brooklyn College en 1937 y continuó trabajando como miembro de la facultad de la escuela hasta 1951. Durante este tiempo, estuvo fuertemente influenciado por el psicólogo de la Gestalt Max Wertheimer y la antropóloga Ruth Benedict.

Maslow creía que eran personas tan excepcionales que comenzó a analizar y tomar notas sobre su comportamiento. Este análisis sirvió de base para sus teorías e investigaciones sobre el potencial humano.

Psicología Humanista

Durante la década de 1950, Maslow se convirtió en uno de los fundadores e impulsores de la escuela de pensamiento conocida como psicología humanista. Sus teorías, incluida la jerarquía de necesidades, la autorrealización y las experiencias cumbre, se convirtieron en temas fundamentales en el movimiento humanista.

¿Cómo se compararon las ideas de Maslow con otras teorías que eran populares en ese momento? Algunas diferencias clave:

  • Maslow sintió que la teoría psicoanalítica de Freud y la teoría conductual de Skinner estaban demasiado centradas en los aspectos negativos o patológicos de la existencia.
  • También sintió que estas teorías descuidaron todo el potencial y la creatividad que posee el ser humano.
  • Las teorías de Maslow estaban más enfocadas en maximizar el bienestar y lograr el máximo potencial de uno.

Autorrealización

El proceso de autorrealización jugó un papel crítico en la teoría de Maslow. Definió esta tendencia como «el pleno uso y aprovechamiento de los talentos, capacidades, potencialidades, etc.» En otras palabras, las personas están constantemente en el proceso de esforzarse por alcanzar su máximo potencial.

La autorrealización no es un punto final o un destino. Es un proceso continuo en el que las personas continúan esforzándose y alcanzando nuevos niveles de bienestar, creatividad y realización.

Maslow creía que las personas autorrealizadas poseen una serie de características clave. Algunos de estos incluyen la autoaceptación, la espontaneidad, la independencia y la capacidad de tener experiencias cumbre.

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Aportes a la Psicología

Maslow hizo una serie de importantes contribuciones al campo de la psicología. Hoy es recordado como uno de los psicólogos más influyentes del siglo XX.Entre sus aportes:

  • Sus teorías se centraron en los aspectos positivos de la naturaleza humana.. En un momento en que la mayoría de los psicólogos se concentraban en aspectos de la naturaleza humana que se consideraban anormales, Abraham Maslow cambió el enfoque para observar los aspectos positivos de la salud mental.
  • Su trabajo influyó en cómo vemos la salud mental.. Su interés por el potencial humano, las experiencias cumbre, la mejora de la salud mental y el crecimiento personal tuvieron una influencia duradera en la psicología.
  • Su obra sigue ejerciendo una influencia en la actualidad.. Si bien el trabajo de Maslow perdió el favor de muchos psicólogos académicos y algunos sugieren que su jerarquía podría necesitar una actualización, sus teorías están disfrutando de un resurgimiento debido al creciente interés en la psicología positiva.

Maslow murió en California el 8 de junio de 1970 de un infarto.

Publicaciones Seleccionadas

  • Maslow, A. (1954). Motivación y Personalidad. Nueva York: Harper.
  • Maslow, A. (1962). Hacia una psicología del ser. Nueva York: Van Nostrand.

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