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Usos y eficacia de la terapia de aversión

La terapia de aversión es un tipo de terapia conductual que implica repetir el emparejamiento de un comportamiento no deseado con incomodidad.Por ejemplo, una persona que se somete a una terapia de aversión para dejar de fumar puede recibir una descarga eléctrica cada vez que ve la imagen de un cigarrillo. El objetivo del proceso de condicionamiento es hacer que el individuo asocie el estímulo con sensaciones desagradables o incómodas.

Durante la terapia de aversión, se le puede pedir al cliente que piense o participe en el comportamiento que disfruta mientras que al mismo tiempo se lo expone a algo desagradable, como un mal sabor, un mal olor o incluso descargas eléctricas leves. Una vez que los sentimientos desagradables se asocian con el comportamiento, la esperanza es que los comportamientos o acciones no deseados comiencen a disminuir en frecuencia o se detengan por completo.

Usos

La terapia de aversión se puede utilizar para tratar una serie de comportamientos problemáticos, incluidos los siguientes:

  • Malos hábitos
  • Adicciones
  • Alcoholismo
  • De fumar
  • Juego
  • Problemas de violencia o ira

La terapia de aversión se usa más comúnmente para tratar las adicciones a las drogas y al alcohol. Una forma sutil de esta técnica se usa a menudo como una estrategia de autoayuda para problemas menores de comportamiento.

En tales casos, las personas pueden usar una banda elástica alrededor de la muñeca. Cada vez que se presente el comportamiento no deseado o la necesidad de participar en el comportamiento, el individuo romperá el elástico para crear un elemento disuasorio ligeramente doloroso.

Eficacia

La eficacia general de la terapia de aversión depende de una serie de factores que incluyen:

  • Los métodos de tratamiento y las condiciones aversivas que se utilizan.
  • Si el cliente continúa o no practicando la prevención de recaídas después de concluir el tratamiento.
  • En algunos casos, el cliente puede volver a los patrones de comportamiento anteriores una vez que está fuera del tratamiento y ya no está expuesto a la disuasión.

Generalmente, la terapia de aversión tiende a tener éxito mientras todavía está bajo la dirección de un terapeuta, pero las tasas de recaída son altas.

Una vez que el individuo está en el mundo real y expuesto al estímulo sin la presencia de la sensación aversiva, es muy probable que regrese a los patrones de comportamiento anteriores.

Problemas con la terapia de aversión

Una de las principales críticas a la terapia de aversión es que carece de pruebas científicas rigurosas que demuestren su eficacia.Las cuestiones éticas sobre el uso de castigos en la terapia también son un punto importante de preocupación.

Los médicos han descubierto que, en algunos casos, la terapia de aversión puede aumentar la ansiedad que en realidad interfiere con el proceso de tratamiento. En otros casos, algunos pacientes también experimentaron ira y hostilidad durante la terapia.

En algunos casos, se han producido lesiones graves e incluso muertes durante el curso de la terapia de aversión. Históricamente, cuando la homosexualidad se consideraba una enfermedad mental, los homosexuales eran sometidos a formas de terapia de aversión para tratar de modificar sus preferencias y conductas sexuales. La depresión, la ansiedad y el suicidio se han relacionado con algunos casos de terapia de aversión.

El uso de la terapia de aversión para «tratar» la homosexualidad fue declarado peligroso por la Asociación Americana de Psicología (APA) en 1994. En 2006, tanto la APA como la Asociación Americana de Psiquiatría establecieron códigos éticos. Hoy en día, el uso de la terapia de aversión en un intento de modificar el comportamiento homosexual se considera una violación de la conducta profesional.

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