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Usos y efectos de los barbitúricos

Los barbitúricos son una clase de fármacos derivados del ácido barbitúrico que actúan como depresores del sistema nervioso central. Estos medicamentos se usan como sedantes o anestésicos y tienen el potencial de volverse adictivos. Son problemáticos porque no existe un buen tratamiento para revertir una sobredosis de barbitúricos.

Los barbitúricos se han usado para el suicidio asistido por un médico (en estados donde tales procedimientos son legales).

Historia

El investigador alemán Adolph von Baeyer fue el primero en sintetizar ácido barbitúrico. El barbital (Veronal) fue el primer barbitúrico y se usó con fines médicos en 1903. Los barbitúricos se usaban con frecuencia para tratar la agitación, la ansiedad y el insomnio, pero su uso para tratar dichos síntomas cayó en desgracia debido al riesgo de sobredosis y abuso.

La leyenda dice que el nombre de las drogas proviene de la fecha en que Baeyer y sus colegas hicieron el descubrimiento: aparentemente fueron a celebrar su hallazgo en una taberna el día de la fiesta de Santa Bárbara.

Las benzodiazepinas han reemplazado en gran medida a los barbitúricos en la mayoría de los usos médicos.

Efectos

Las acciones farmacológicas de los barbitúricos incluyen la depresión de la actividad nerviosa en los músculos cardíaco, liso y esquelético. Estos medicamentos también afectan el SNC de varias maneras diferentes y pueden producir efectos que van desde una sedación leve hasta un coma, según la dosis. Las dosis bajas de barbitúricos pueden reducir los niveles de ansiedad y aliviar la tensión, mientras que las dosis más altas pueden disminuir la frecuencia cardíaca y la presión arterial.

Los barbitúricos tienen algunos inconvenientes graves, que incluyen:

  • Interacciones potencialmente peligrosas con otras drogas
  • Falta de seguridad y selectividad
  • Una tendencia a crear dependencia, tolerancia, abuso y retraimiento.
  • Falta de tratamiento eficaz para las sobredosis

Ejemplos

  • amobarbital: Comúnmente conocido como «amital sódico», este barbitúrico se ganó la reputación de ser un suero de la verdad, ya que demostró su eficacia cuando se administró a algunos sujetos durante los interrogatorios. Si bien en realidad no obliga a las personas a decir la verdad, el amobarbital puede ralentizar el sistema nervioso central y dificultar la concentración. La teoría era que alguien que hiciera una pregunta bajo la influencia del amobarbital tendría menos probabilidades de pensar en una respuesta falsa, lo que requiere más atención que simplemente decir la verdad.
  • butalbital: Este barbitúrico de acción corta se usa con frecuencia para tratar las migrañas, a menudo en combinación con paracetamol, aspirina y cafeína. Se comercializó bajo las marcas Fiorinal y Fioricet. También se ha utilizado como sedante y anestésico.
  • fenobarbital: Este barbitúrico se utilizó para tratar las convulsiones en niños pequeños, debido a su eficacia como anticonvulsivo. También se ha utilizado para tratar la ansiedad, la abstinencia de drogas (particularmente de otros barbitúricos) y como ayuda para dormir.
  • secobarbital: Comercializado en los EE. UU. como Seconal a partir de 1934, este medicamento era una ayuda para dormir ampliamente recetada. Es el fármaco más utilizado en los suicidios asistidos por médicos en EE. UU.
  • pentobarbital: Utilizado como anestésico en animales, este fármaco utilizado anteriormente para tratar ataques y convulsiones tiene la dudosa distinción de ser uno de los fármacos preferidos utilizados para las ejecuciones estatales en los EE. UU.

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