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Usos, tipos y efectos secundarios

¿Qué son los anticolinérgicos?

Los anticolinérgicos son una clase de medicamentos que se usan para tratar una amplia gama de afecciones médicas, desde el asma hasta los efectos secundarios de ciertos medicamentos psiquiátricos. También se usan para tratar algunos síntomas de la enfermedad de Parkinson.

Pueden ayudar a disminuir el movimiento involuntario de los músculos de su cuerpo que son parte de la enfermedad. Por ejemplo, con la enfermedad de Parkinson, los anticolinérgicos se utilizan para controlar los temblores que suelen ser característicos de la afección.

Historia

Los anticolinérgicos se derivaron originalmente de plantas que contenían atropina, como la belladona y la manzana espinosa. Durante muchos siglos, las plantas que contenían atropina se quemaban y el humo se inhalaba y se usaba como tratamiento para enfermedades que obstruían las vías respiratorias.

Sin embargo, cuando estas plantas se quemaron, se liberaron otros compuestos como escopolamina e hiosciamina. Estos compuestos tenían efectos intoxicantes ya veces venenosos.

Los anticolinérgicos son un tratamiento popular para el asma en la actualidad. Originalmente se tomaban en forma de cigarrillo o pipa de tabaco por sus beneficios medicinales. Esto no era muy diferente del método centenario de usar plantas que contenían atropina e inhalar el humo para tratar afecciones que obstruían las vías respiratorias.

En el siglo XIX, los agentes anticolinérgicos se introdujeron en los medicamentos para el Parkinson. Fueron la primera forma de tratamiento para la condición.

A medida que se desarrollaron otros medicamentos más efectivos para la afección, el uso de anticolinérgicos para tratar la enfermedad de Parkinson ha disminuido desde entonces. Esto se debe en gran parte a los efectos secundarios más graves que el medicamento puede tener en las personas mayores.

Cómo funcionan los anticolinérgicos

Los anticolinérgicos actúan bloqueando la acción de un mensajero químico llamado acetilcolina. La acetilcolina es responsable de transferir señales que afectan la comunicación entre los nervios y ciertos tipos de músculos y órganos en varias partes de su cuerpo.

Los anticolinérgicos impiden que este mensajero químico se una a sus receptores en las células.

Uno de los usos más comunes de los anticolinérgicos es como tratamiento para el asma. Ayudan a aliviar los síntomas del asma al relajar y agrandar las vías respiratorias, lo que facilita la respiración. También se utilizan para tratar una variedad de condiciones como la incontinencia urinaria y el mareo por movimiento.

Tipos

Los anticolinérgicos se pueden dividir en dos grandes categorías. Algunos medicamentos son principalmente anticolinérgicos, mientras que otros están destinados a otros fines médicos, pero pueden producir efectos anticolinérgicos.

Anticolinérgicos primarios

Hay muchos tipos de medicamentos anticolinérgicos puros y todos funcionan de la misma manera: bloquean las acciones de la acetilcolina.

Estos tipos de anticolinérgicos generalmente no se pueden comprar sin receta, solo los puede recetar un médico.

El anticolinérgico exacto que su médico podría recetarle depende de la afección que se esté tratando:

  • Cogentin (mesilato de benztropina) y Artane (trihexifenidilo): Se usa para tratar algunos síntomas de la enfermedad de Parkinson y los efectos secundarios de ciertos medicamentos psiquiátricos.
  • Enablex (darifenacina): Se utiliza para tratar la incontinencia urinaria.
  • Tudorza Pressair (aclidinio): Se utiliza para tratar afecciones respiratorias como el asma.
  • Atropina: Trata afecciones oculares como la uveítis. También se usa para reducir las secreciones de saliva y mucosidad en las vías respiratorias durante la cirugía.
  • Ditropan (oxibutinina): Se utiliza para tratar la vejiga hiperactiva.

Otros fármacos anticolinérgicos

Algunos medicamentos recetados y de venta libre también tienen propiedades anticolinérgicas. Esto significa que pueden bloquear las acciones de la acetilcolina, aunque no estén formulados para ese propósito. Los medicamentos que entran en esta categoría incluyen los siguientes:

  • Antidepresivos tricíclicos: Amitriptilina, Anafranil (clomipramina) y Pamelor (nortriptilina)
  • Antihistamínicos: Medicamentos como Dimetapp (bromfeniramina), Benadryl (difenhidramina) y Avil (feniramina)
  • Medicamentos antipsicóticos: Thorazine (clorpromazina), Clozaril (clozapina), Zyprexa (olanazapina)

Usos

Hay anticolinérgicos que se usan para tratar muchas afecciones, entre ellas:

  • Asma
  • Diarrea
  • Cinetosis
  • Desórdenes gastrointestinales
  • Ciertos síntomas de la enfermedad de Parkinson
  • alergias
  • Vejiga hiperactiva
  • Incontinencia urinaria
  • Envenenamiento
  • Espasmos musculares
  • Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC)
  • hiperhidrosis

Los anticolinérgicos también se pueden usar durante la cirugía para relajar los músculos, reducir la secreción de saliva y mantener constantes los latidos del corazón.

Efectos secundarios comunes

Los anticolinérgicos son relativamente seguros, pero algunas personas que toman el medicamento pueden experimentar:

  • Boca y ojos secos
  • dolores de cabeza
  • Dificultad para orinar
  • Estreñimiento
  • Ansiedad
  • Insomnio

Es importante saber que, a menos que sea necesario, se debe evitar el uso de anticolinérgicos en personas mayores, ya que los efectos secundarios son mucho más comunes en las personas mayores, en particular los efectos cognitivos.

Efectos secundarios graves

Cuando los anticolinérgicos se usan en dosis altas, se pueden experimentar efectos secundarios más graves. Algunos de estos incluyen:

  • enrojecimiento
  • Disminución de la sudoración
  • Confusión
  • Pérdida de memoria
  • alucinaciones
  • convulsiones
  • Problemas de vision
  • Hipertermia
  • Retención urinaria

Estos efectos secundarios más graves son a menudo una indicación de una sobredosis de agentes anticolinérgicos. Esto se conoce como intoxicación anticolinérgica o toxicidad anticolinérgica y requiere atención médica inmediata.

Los efectos secundarios más graves también son más comunes en las personas mayores, razón por la cual los anticolinérgicos se usan con precaución, si es que se usan, en los ancianos.

Algunas investigaciones sugieren que el uso a largo plazo de anticolinérgicos puede contribuir al deterioro cognitivo. Un estudio de 2018 evaluó el riesgo de que las personas mayores que han usado anticolinérgicos a largo plazo desarrollen demencia y enfermedad de Alzheimer.

Los resultados del estudio mostraron que hubo una asociación para aquellos que los usaron durante un período prolongado y un mayor riesgo de desarrollar demencia.

Precauciones

Se deben tomar ciertas precauciones cuando se usan anticolinérgicos. Incluyen:

  • Calentamiento excesivo: Es importante evitar que su cuerpo se sobrecaliente manteniéndose hidratado cuando toma anticolinérgicos, especialmente si uno de los efectos secundarios que experimenta es la disminución de la sudoración. Cuando hay una disminución en la cantidad de sudor, la temperatura de su cuerpo aumenta y es más probable que experimente golpes de calor.
  • Sobredosis: Tomar una combinación de varios medicamentos anticolinérgicos podría resultar en una sobredosis. Una sobredosis de cualquier anticolinérgico puede ser fatal. Los signos de una sobredosis incluyen confusión, alucinaciones, latidos cardíacos rápidos, fiebre y mareos.
  • Usar con alcohol: Como con casi todos los medicamentos, se desaconseja encarecidamente el uso de anticolinérgicos con alcohol.
  • Otras condiciones médicas: Se desaconseja que las personas con ciertas condiciones médicas usen anticolinérgicos. Hable con su médico si tiene alguna condición médica antes de tomar medicamentos anticolinérgicos.
  • Usar con otras drogas: Las personas que ya están tomando ciertos otros medicamentos no deben tomar anticolinérgicos. Hable con su médico o farmacéutico sobre cualquier posible interacción con otros medicamentos si toma agentes anticolinérgicos.
  • Uso de múltiples anticolinérgicos: El uso de múltiples fármacos con efectos anticolinérgicos puede resultar en un mayor riesgo de complicaciones y toxicidad como resultado de los efectos secundarios colectivos. Si está usando medicamentos de venta libre con efectos anticolinérgicos, es mejor que hable con su médico acerca de las posibles interacciones entre medicamentos.

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