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Uso de topiramato para tratar el alcohol y otras adicciones

Un medicamento que se usa actualmente para tratar la epilepsia y las migrañas también ha demostrado ser eficaz para reducir el consumo de alcohol y tratar la adicción a la cocaína. Pero es posible que el topiramato nunca reciba aprobación para el tratamiento de la adicción debido a consideraciones económicas.

Durante al menos 10 años, los estudios de investigación han demostrado que el topiramato, comercializado como Topamax, es efectivo para tratar el alcoholismo. En 2003, un estudio realizado por el Centro de Investigación y Tecnología de Adicciones del Sur de Texas (START) del Centro de Ciencias de la Salud encontró que los sujetos que todavía bebían mucho tenían seis veces más probabilidades de permanecer sobrios durante un mes, en comparación con un grupo de placebo.

Eficaz para cortar

En un estudio de seguimiento un año después, los investigadores del Centro START, dirigidos por el Dr. Bankole A. Johnson, realizaron un «ensayo clínico de prueba de concepto» que concluyó que el topiramato tiene un mayor efecto sobre la bebida que la naltrexona y el acamprosato. dos medicamentos que están aprobados para el tratamiento del alcoholismo.

Estudios más recientes han demostrado que el topiramato es más eficaz para reducir la cantidad que beben los grandes bebedores que para lograr la abstinencia total en los bebedores dependientes del alcohol.

Reducción del consumo total

Tradicionalmente, el objetivo del tratamiento para los trastornos por consumo de alcohol ha sido lograr la abstinencia, pero en los últimos años se ha centrado más en la reducción de daños o en la reducción de la cantidad de alcohol que beben los pacientes o en la reducción del número de días de consumo. Según las investigaciones, se ha descubierto que el topiramato es más eficaz para reducir el consumo general de alcohol que los medicamentos actualmente aprobados disulfiram, naltrexona y acamprosato.

Centrarse en la reducción de daños

Un estudio reciente sobre el tratamiento del alcoholismo realizado por la Administración de Salud de los Veteranos descubrió que los médicos de VA recetaban topiramato a sus pacientes dependientes del alcohol en una proporción más alta que la combinación de naltrexona y acamprosato.

El VA no supervisa actualmente el uso del fármaco porque no está aprobado para su uso como tratamiento del trastorno por consumo de alcohol, pero eso no ha impedido que los médicos lo receten cuando el objetivo del tratamiento era reducir el daño del consumo excesivo de alcohol.

Los autores del estudio VA concluyeron que el uso de topiramato sobre otros medicamentos demuestra un cambio en el tratamiento del alcoholismo hacia la reducción del consumo, en lugar de la abstinencia total.

Topiramato eficaz para la adicción a la cocaína

Incluso más recientemente, la investigación encontró que el topiramato también es efectivo para tratar la adicción a la cocaína. Un estudio doble ciego en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland de 142 adultos que buscaban tratamiento para la dependencia de la cocaína encontró que el topiramato aumentó la cantidad de días sin uso de cocaína.

Anteriormente, los estudios encontraron que el topiramato podría ayudar a reducir el uso de la droga por parte de los usuarios que no buscaban tratamiento para la adicción a la cocaína. Funciona al afectar la forma en que el cerebro reacciona a la cocaína, lo que reduce el deseo por la droga.

El topiramato es el primer fármaco que se ha encontrado eficaz en el tratamiento de la adicción a la cocaína, según los autores del estudio. Otro estudio ha demostrado que es eficaz para dejar de fumar y adicciones conductuales.

Topiramato ya no tiene protección de marca registrada

Aunque las investigaciones demuestran que el topiramato es muy eficaz, en términos relativos, para reducir el consumo nocivo de alcohol y tratar la adicción a la cocaína, es posible que el medicamento no se utilice en todo su potencial. Debido a que no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. específicamente para el tratamiento de la adicción, es posible que las compañías de seguros no paguen las recetas para esos usos.

Además, debido a que el topiramato ya no está protegido por una marca comercial y, por lo tanto, está abierto a la producción genérica, no es económicamente factible para las compañías farmacéuticas seguir el costoso proceso necesario para obtener la aprobación de la FDA para el uso del medicamento en el tratamiento de la adicción.

Cualquier tratamiento farmacéutico para el alcoholismo o la adicción sería una opción menos costosa que ingresar a un programa de tratamiento residencial, pero sin la participación del seguro, el topiramato sería más costoso que otros medicamentos aprobados por la FDA.

Aunque el topiramato no está aprobado por la FDA para el tratamiento del alcoholismo y la adicción, no existe ninguna prohibición contra los proveedores de atención médica que prescriben el medicamento para esos fines.

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