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Uso de la lista de jerarquía de miedos en la terapia de PTSD

Una jerarquía de miedo es una lista que haces de los desencadenantes que te hacen sentir miedo o ansiedad. Después de escribirlos, los clasifica, desde el que le hace sentir menos miedo o ansiedad hasta el que más le asusta.

Si tiene trastorno de estrés postraumático (TEPT), su lista probablemente será un catálogo de situaciones, imágenes, pensamientos, recuerdos y otras cosas relacionadas con su evento traumático.

¿Cuándo se usa una jerarquía de miedo?

Típicamente utilizada en la terapia de exposición para el PTSD, una jerarquía de miedo es su guía para exponerse gradualmente a los desencadenantes de su PTSD, comenzando con el menos perturbador y avanzando hacia abajo en la lista.

El objetivo: reducir su evitación de los desencadenantes con el tiempo y, como resultado, experimentar más de la vida.

Por ejemplo, una mujer que fue violada puede comenzar, al comienzo de su jerarquía de miedo, viendo programas de televisión que incluyen agresiones sexuales. A medida que se siente más cómoda al ver esa experiencia, avanza en su lista, ganando confianza, hasta que puede hacer frente con éxito a su último elemento: visitar el lugar donde ocurrió su agresión.

¿Qué es la terapia de exposición?

La terapia de exposición es un tratamiento conductual para el PTSD que se enfoca en ayudarlo a «desaprender» los comportamientos aprendidos (más comúnmente, la evitación) que hacen poco o nada para ayudarlo a sobrellevar los desencadenantes del PTSD que lo asustan o le provocan ansiedad.

Por supuesto, es comprensible que, después de un evento traumático, pueda tomar medidas para evitar situaciones que parecen amenazantes, aunque no lo sean. Naturalmente, desea evitar que su trauma original vuelva a ocurrir; es solo que evitar los desencadenantes del miedo y la ansiedad no es una forma efectiva de hacerlo.

Sin embargo, si ha estado evitando los desencadenantes del PTSD, no se desanime. La evitación es una respuesta común de búsqueda de seguridad y protección. Pero es importante saber que en el PTSD, a medida que el comportamiento de evitación se vuelve más extremo, su calidad de vida puede disminuir.

  • Por ejemplo, podría perder el contacto con familiares y amigos o tener problemas en el trabajo o en las relaciones.
  • Además, evitar los síntomas del PTSD puede hacer que se mantengan por más tiempo o incluso que empeoren.

Afortunadamente, la terapia de exposición y el uso de una jerarquía de miedo lata ser efectivo para ayudarlo a enfrentar sus miedos y ansiedades y abordar nuevas experiencias con más confianza.

Además de la jerarquía del miedo, los terapeutas de tratamiento de exposición suelen utilizar las siguientes técnicas.

Exposición en Vivo

La exposición en vivo es enfrentarse directamente a sus objetos, actividades o situaciones temidos bajo la guía de un terapeuta. Por ejemplo, una mujer con PTSD que teme el lugar donde fue agredida sexualmente (quizás el elemento más aterrador en su jerarquía de miedo) puede ser asistida por su terapeuta para ir a ese lugar y confrontar directamente esos miedos, suponiendo que sea seguro hacerlo. entonces.

Exposición imaginaria

La exposición imaginaria puede ayudarlo a enfrentar «directamente» los desencadenantes de su miedo y ansiedad al invocarlos en su imaginación. ¿Por qué utilizar esta técnica en lugar de enfoques de la vida real? Una razón puede ser que la situación de la vida real ya no está disponible o es demasiado peligrosa, por ejemplo, una experiencia de combate traumática.

Exposición interoceptiva

La exposición interoceptiva se desarrolló originalmente para tratar el trastorno de pánico. Sin embargo, también ha tenido éxito en el tratamiento del PTSD.

Esta técnica puede ayudarte a enfrentar los síntomas corporales que temes, como dificultad para respirar o latidos cardíacos rápidos. Por ejemplo, si ha incluido la dificultad para respirar en su jerarquía de miedos, su terapeuta puede establecer una situación segura y controlada en la que hiperventile (respire de forma corta y rápida), haga ejercicio hasta que esté respirando rápidamente, contenga la respiración, o respirar a través de una pajita.

¿Deberías probar la terapia de exposición?

Tal vez esté pensando que la terapia de exposición suena aterradora en sí misma. (Después de todo, es probable que haya trabajado duro para evitar los desencadenantes del PTSD). Pero en realidad es como otros tratamientos para el PTSD que lo ayudan a conectarse y superar situaciones, recuerdos, pensamientos y sentimientos que lo asustan y le impiden vivir una vida mejor. vida completa.

Con su jerarquía de miedo para guiarlo, con suerte avanzará a través de la terapia de exposición con la confianza de que está tratando su PTSD de manera efectiva.

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