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Una visión general de las causas del trastorno bipolar

Nadie sabe absolutamente qué causa el trastorno bipolar. Los estudios sugieren que hay un componente genético presente, pero el ADN no es la única razón por la que las personas desarrollan el trastorno bipolar. La mayoría de los investigadores están de acuerdo en que es probable que también contribuyan factores cerebrales y ambientales.

Míralo ahora: Comprender los desencadenantes del trastorno bipolar

Factores genéticos

Cuando se habla de causas biológicas, la primera pregunta es si el trastorno bipolar se puede heredar. Este tema ha sido investigado a través de múltiples familias, adopción y estudios de gemelos.

  • En las familias de personas con trastorno bipolar, los familiares de primer grado (padres, hijos, hermanos) tienen más probabilidades de tener un trastorno del estado de ánimo que los familiares de quienes no tienen trastorno bipolar.
  • estudios de gemelos indican que si un gemelo idéntico tiene trastorno bipolar, la probabilidad de que el otro gemelo lo tenga se ha estimado entre un 40% y un 70%.
  • En gemelos fraternos, la ocurrencia en ambos se ha estimado en alrededor del 5% al ​​10% por ciento.

Esto es importante para las teorías genéticas porque los gemelos idénticos ocurren cuando un óvulo fertilizado se divide en dos, lo que significa que comparten el mismo material genético. Los gemelos fraternos, por otro lado, provienen de óvulos fertilizados separados, por lo que sus genes heredados pueden ser diferentes. Existe evidencia abrumadora de que el trastorno bipolar se puede heredar y que existe una vulnerabilidad genética para desarrollar la enfermedad.

Función del cerebro

Cuando se trata de averiguar exactamente qué se hereda, el sistema de neurotransmisores ha recibido mucha atención como posible causa del trastorno bipolar. Existe un vínculo entre los neurotransmisores y los trastornos del estado de ánimo, y los medicamentos que alteran estos transmisores también tratan los trastornos del estado de ánimo:

  • Un nivel bajo o alto de un neurotransmisor específico, como la serotonina, la norepinefrina o la dopamina, se asocia con trastornos del estado de ánimo.
  • Otros estudios indican que el problema es un desequilibrio de estas sustancias, es decir, que un nivel específico de un neurotransmisor no es tan importante como su cantidad en relación con los otros neurotransmisores.
  • Aún así, otros estudios han encontrado evidencia de que puede estar involucrado un cambio en la sensibilidad de los receptores en las células nerviosas.

En resumen, los investigadores están bastante seguros de que el sistema de neurotransmisores es al menos parte de la causa del trastorno bipolar, pero aún se necesita más investigación para definir su papel exacto.

Factores sociales

Los episodios del estado de ánimo en el trastorno bipolar pueden ser desencadenados por un evento o circunstancias estresantes, pero pueden ocurrir y con frecuencia ocurren espontáneamente.

No se comprende completamente cómo el estrés desencadena un episodio bipolar. Pero los científicos creen que la hormona del estrés, el cortisol, juega un papel. El estrés aumenta el nivel de cortisol en el cuerpo, lo que provoca alteraciones en el funcionamiento y la comunicación del cerebro. De hecho, en las personas que tienen depresión o trastorno bipolar, los niveles de cortisol pueden permanecer altos incluso cuando no hay estrés.

Los eventos estresantes de la vida pueden variar desde la muerte de un familiar hasta la pérdida de un trabajo, y desde el nacimiento de un hijo hasta una mudanza.

El estrés puede provenir de una variedad de experiencias. No se puede definir con precisión, ya que una persona puede percibir un evento como extremadamente estresante, mientras que otra persona que enfrenta el mismo evento puede no experimentar mucho estrés.

Los eventos estresantes de la vida pueden provocar la aparición de síntomas en las personas susceptibles al trastorno bipolar. Sin embargo, una vez que se desencadena el trastorno, puede progresar. Una vez que comienza el ciclo, los procesos psicológicos y/o biológicos pueden tomar el control y mantener activa la enfermedad.

Desencadenantes ambientales

Para episodios depresivos

Una vez que alguien experimenta el trastorno bipolar, las pequeñas tensiones pueden desencadenar episodios depresivos.

Los ejemplos de desencadenantes de episodios depresivos bipolares incluyen:

  • privación o interrupción del sueño
  • eventos estresantes de la vida
  • estrés general
  • lesión física o enfermedad
  • menstruación
  • falta de ejercicio

Para episodios maníacos

Si bien los desencadenantes de los episodios maníacos y depresivos pueden ser los mismos, hay algunos que son específicos de los episodios maníacos o hipomaníacos. Según un estudio de 2012 en el Revista de trastornos afectivosdesencadenantes únicos de episodios maníacos o hipomaníacos incluyen:

  • Enamorarse
  • uso recreativo de estimulantes
  • iniciando un proyecto creativo
  • fiesta nocturna
  • de vacaciones
  • música a todo volumen

Además, el período posparto y el uso de un antidepresivo, como un ISRS, también pueden desencadenar un episodio maníaco o hipomaníaco.

El modelo de diátesis-estrés

Cuando buscamos la causa del trastorno bipolar, la mejor explicación según una investigación publicada en 2015 es lo que se denomina «Modelo de diátesis-estrés».

La palabra diátesis, en términos simplificados, se refiere a una condición física que hace que una persona sea más susceptible de lo normal a ciertas enfermedades. Así, el Modelo de Diátesis-Estrés dice que cada persona hereda ciertas vulnerabilidades físicas a los problemas que pueden o no aparecer dependiendo de qué estrés ocurra en su vida.

Entonces, la conclusión es que si tiene trastorno bipolar, probablemente nació con la posibilidad de desarrollar este trastorno y algo en su vida lo desencadenó. Sin embargo, los científicos podrían refinar esa teoría mañana. Lo único seguro es que no dejarán de buscar respuestas.

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