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Una visión general de la psicopatología

Un uso temprano del término «psicopatología» se remonta a 1913 cuando el libro Psicopatología general fue presentado por primera vez por Karl Jaspers,Filósofo y psiquiatra alemán/suizo. Este nuevo marco para comprender la experiencia mental de los individuos siguió una larga historia de variados intentos de dar sentido a las «experiencias anormales».

¿Qué es la psicopatología?

¿Cómo definimos actualmente la psicopatología? En definitiva, esta disciplina puede entenderse como un estudio en profundidad de los problemas relacionados con la salud mental. Al igual que patología es el estudio de la naturaleza de la enfermedad (incluidas las causas, el desarrollo y los resultados), psicopatología es el estudio de los mismos conceptos dentro del ámbito de la salud (o enfermedad) mental.

Este estudio de la enfermedad mental puede incluir una larga lista de elementos: síntomas, comportamientos, causas (genéticas, biológicas, sociales, psicológicas), curso, desarrollo, categorización, tratamientos, estrategias y más.

De esta manera, la psicopatología se trata de explorar problemas relacionados con la salud mental: cómo entenderlos, cómo clasificarlos y cómo solucionarlos. Debido a esto, el tema de la psicopatología se extiende desde la investigación hasta el tratamiento y cubre todos los pasos intermedios. Cuanto mejor podamos entender por qué se desarrolla un trastorno mental, más fácil será encontrar tratamientos efectivos.

Muy bien / Brianna Gilmartin


Signos de psicopatología

Los signos de psicopatología varían según la naturaleza de la afección. Algunos de los signos de que una persona podría estar experimentando algún tipo de psicopatología incluyen:

  • Cambios en los hábitos alimenticios
  • Cambios en el estado de ánimo
  • Preocupación, ansiedad o miedo excesivos
  • sentimientos de angustia
  • Incapacidad para concentrarse
  • Irritabilidad o ira
  • Baja energía o sensación de fatiga.
  • interrupciones del sueño
  • Pensamientos de autolesión o suicidio
  • Problemas para hacer frente a la vida diaria
  • Retiro de actividades y amigos.

Sistemas de Diagnóstico

Los profesionales que se dedican a la investigación y el tratamiento de la psicopatología deben utilizar sistemas para llegar a conclusiones sobre el mejor curso de acción para el tratamiento. Estos sistemas se utilizan para clasificar lo que se consideran trastornos de salud mental. Actualmente, los sistemas más utilizados para clasificar las enfermedades mentales en los Estados Unidos son los siguientes.

Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM)

los Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM) es creado por la Asociación Americana de Psiquiatría (APA) como un sistema de evaluación de enfermedades mentales. El DSM-5 publicado en 2013 es la edición actual e incluye criterios identificables que utilizan los profesionales de la salud mental para llegar a un diagnóstico específico.

Los criterios y la lista de trastornos a veces cambian a medida que surgen nuevas investigaciones. Algunos ejemplos de trastornos enumerados en el DSM-5 incluyen el trastorno depresivo mayor, el trastorno bipolar, la esquizofrenia, el trastorno de personalidad paranoide y el trastorno de ansiedad social.

Clasificación Internacional de Enfermedades (CIE)

El ICD es un sistema similar al DSM. Ahora en su undécima versión, la CIE se desarrolló hace más de un siglo y fue asumida por la Organización Mundial de la Salud (OMS) cuando se fundó en 1948. Entonces, ¿en qué se diferencia la CIE-11 del DSM-5?

Primero, el ICD-11 es producido por una agencia global (la Organización Mundial de la Salud), mientras que el DSM-5 es producido por una asociación profesional nacional (la Asociación Estadounidense de Psiquiatría). La CIE-11 está aprobada por la Asamblea Mundial de la Salud compuesta por ministros de salud de 193 países miembros de la OMS.

En segundo lugar, el objetivo de la CIE-11 es reducir la carga de morbilidad a nivel mundial. Incluye diagnósticos médicos y de salud mental. En tercer lugar, la CIE-11 está disponible gratuitamente en Internet. Por el contrario, el DSM debe comprarse y la Asociación Estadounidense de Psiquiatría obtiene ingresos de las ventas del libro y los productos relacionados.

Aun así, el DSM-5 es el estándar de clasificación entre los profesionales estadounidenses de la salud mental y, por lo general, se utiliza con fines de planificación de tratamientos y seguros.

Criterios de dominio de investigación (RDoC)

Más allá de estos sistemas estándar para clasificar los trastornos mentales, también existe un área floreciente de investigación y teoría que se aleja del formato de lista de verificación para hacer diagnósticos. Dado que es posible tener síntomas de una enfermedad mental pero no cumplir con los criterios para un diagnóstico oficial, los estudios de psicopatología descriptiva prometen un mejor sistema de comprensión.

El RDoC es una iniciativa marco de investigación del Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH) basada en la investigación traslacional de áreas como la neurociencia, la genómica y la psicología experimental. De esta forma, el RDoC se involucra en la descripción de los signos y síntomas de la psicopatología en lugar de agruparlos en trastornos como se ha hecho históricamente con el DSM y la CIE.

El RDoC está dirigido principalmente a la planificación y financiación de la investigación.

¿Quién trabaja en psicopatología?

Así como el alcance de la psicopatología es amplio, desde la investigación hasta el tratamiento, también lo es la lista de tipos de profesionales que tienden a estar involucrados en el campo. En el nivel de investigación, encontrará psicólogos investigadores, psiquiatras, neurocientíficos y otros que intentan dar sentido a las diferentes manifestaciones de los trastornos mentales que se observan en la práctica clínica.

A nivel clínico, encontrará muchos tipos de profesionales que intentan aplicar los sistemas de diagnóstico existentes para brindar tratamientos efectivos a las personas que viven con psicopatología. Estos pueden incluir lo siguiente y más:

Identificación de la psicopatología

¿Cómo deciden los psicólogos y psiquiatras qué se extiende más allá del comportamiento normal para entrar en el territorio de la «psicopatología»? Los trastornos psiquiátricos se pueden conceptualizar como problemas en cuatro áreas: desviación, angustia, disfunción y peligro.

Por ejemplo, si estuviera experimentando síntomas de depresión y fuera a ver a un psiquiatra, lo evaluarían de acuerdo con una lista de síntomas (muy probablemente los del DSM-5):

  • desviación: Este término se refiere a pensamientos, emociones o comportamientos que se desvían de lo que es común o están en desacuerdo con lo que se considera aceptable en la sociedad. En el caso de la depresión, es posible que informe pensamientos de culpa o inutilidad que no son comunes entre otras personas.
  • Angustia: Este síntoma se refiere a los sentimientos negativos que se sienten dentro de una persona o que resultan en incomodidad en los que la rodean. En el caso de la depresión, puede informar sentimientos extremos de angustia por tristeza o culpa.
  • Disfunción: Con este síntoma, los profesionales buscan la incapacidad para realizar funciones cotidianas como ir al trabajo. En el caso de la depresión, es posible que informe que no puede levantarse de la cama por la mañana o que las tareas diarias le llevan mucho más tiempo del que debería.
  • Peligro: Este término se refiere al comportamiento que podría ponerlo a usted o a otra persona en algún tipo de riesgo perjudicial. En el caso de la depresión, esto podría incluir informar que tiene pensamientos suicidas o autolesionarse.

De esta manera, puede ver que la distinción entre el comportamiento normal y el psicopatológico se reduce a cómo los problemas lo afectan a usted o a las personas que lo rodean.

A menudo, no es hasta que las cosas llegan a un punto crítico que se realiza un diagnóstico cuando alguien entra en contacto con un profesional médico o de salud mental.

Causas

No hay una sola causa para la psicopatología. Hay una serie de factores que pueden aumentar el riesgo de enfermedad mental, que incluyen:

  • Factores biológicos, incluidos los genes y la química del cerebro.
  • Condiciones médicas crónicas
  • Familiares con enfermedad mental
  • Sentimientos de aislamiento
  • Falta de apoyo social
  • Consumo de sustancias o alcohol
  • Experiencias traumáticas o estresantes

También es importante darse cuenta de que la salud mental puede cambiar con el tiempo. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) sugieren que el 50% de todas las personas serán diagnosticadas con una enfermedad mental en algún momento de su vida.

Tipos

Algunos de los diferentes tipos de psicopatología incluyen, pero no se limitan a:

  • Desórdenes de ansiedad
  • Trastornos bipolares
  • Trastornos depresivos
  • Trastornos disruptivos, del control de los impulsos y de la conducta
  • Trastornos disociativos
  • Trastornos de la alimentación
  • Trastornos neurocognitivos
  • Trastornos del neurodesarrollo
  • Trastornos obsesivo-compulsivos
  • Desorden de personalidad
  • Espectro esquizofrénico y otros trastornos psicóticos
  • Trastornos del sueño
  • Trastornos de síntomas somáticos
  • Trastornos relacionados con sustancias
  • Trastornos relacionados con el trauma y el estrés

Definiciones dimensionales y categóricas

Es fácil ver que históricamente ha habido cierto desacuerdo sobre lo que constituye una enfermedad mental. Al mismo tiempo, incluso en el campo actual, existe un desacuerdo sobre cómo debería conceptualizarse mejor la enfermedad mental.

¿Todos los trastornos del DSM son distintos o existen factores generales de orden superior que desempeñan un papel en la enfermedad mental y que podrían explicar mejor por qué a algunas personas se les diagnostican muchas enfermedades (llamadas comorbilidad)?

Algunas investigaciones sugieren que existen dimensiones neuropsicológicas que atraviesan las categorías diagnósticas actuales, señalando los problemas inherentes al enfoque de «lista de verificación» de la salud mental.

Puede ser engañoso considerar que los trastornos grupales están separados cuando puede haber tanta superposición entre las personas diagnosticadas con diferentes trastornos (y tantas diferencias entre las personas diagnosticadas con el mismo trastorno).

Con suerte, en el futuro, se desarrollarán mejores sistemas de diagnóstico que tendrán en cuenta todos estos aspectos en el campo de la psicopatología.

Historia del estudio de la enfermedad mental

Hemos recorrido un largo camino desde los primeros comienzos de tratar de dar sentido a la enfermedad mental. Aunque las personas con problemas de salud mental aún enfrentan el estigma y la falta de comprensión, las cosas eran muy diferentes en el pasado.

Hipócrates, el médico griego del siglo IV a. C., rechazó la noción de espíritus malignos y argumentó, en cambio, que la enfermedad mental era una enfermedad del cerebro relacionada con desequilibrios de los humores corporales o sustancias químicas en los fluidos corporales. Casi al mismo tiempo, el filósofo Platón argumentó que la angustia mental involucraba cuestiones de virtud, moralidad y el alma.

Si vivió en el siglo XVI con un problema de salud mental, es probable que no lo hayan tratado muy bien. En ese momento, la enfermedad mental a menudo se veía desde un punto de vista religioso o supersticioso. En consecuencia, se asumió que las personas que mostraban un comportamiento extraño debían haber sido sorprendidas por espíritus malignos o demonios. ¿La cura? Podrías haber sido torturado para devolverte la cordura. ¿Si eso no funcionó? Ejecución.

Más tarde, en el siglo XIX, surgió el interés por el papel de la infancia y el trauma en el desarrollo de la enfermedad mental. Siguiendo los pasos de esta era, Sigmund Freud introdujo la terapia de conversación para hacer frente a estos problemas infantiles no resueltos.

A partir de la actualidad, nuestra comprensión de las enfermedades mentales se ha ampliado y, afortunadamente, también lo han hecho los tratamientos disponibles.

Una palabra de Psyathome

¿Estamos más cerca de una comprensión adecuada de la psicopatología? Eso queda por debatir. Sin embargo, ciertamente hemos avanzado hacia un programa de investigación que promete caracterizar la psicopatología de maneras cada vez más útiles.

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