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Una nueva investigación revela los efectos de los probióticos para mejorar el estado de ánimo

Conclusiones clave

  • Un estudio reciente destaca el efecto potencialmente positivo de los probióticos y prebióticos en los síntomas de ansiedad y depresión.
  • Esto puede ocurrir gracias a una mejor salud intestinal, ya que una cantidad considerable de la serotonina del cuerpo se produce en el tracto digestivo.
  • Algunos expertos creen que agregar probióticos y prebióticos podría usarse para complementar las terapias estándar y hacerlas más efectivas.

Los alimentos que contienen bacterias beneficiosas como los probióticos, así como aquellos que apoyan a esas bacterias, conocidos como prebióticos, pueden hacer más que mejorar la salud intestinal, según un análisis reciente en la revista BMJ Nutrición, Prevención y Salud reportado.También podrían desempeñar un papel en la reducción de los síntomas de ansiedad y depresión.

Los investigadores analizaron siete estudios que involucraron la terapia con probióticos y prebióticos en la depresión y los trastornos de ansiedad. Encontraron mejoras significativas en uno o más resultados relacionados con sus síntomas, incluso entre aquellos con depresión más severa.

Sin embargo, algunos de los estudios indicaron que esto debe mantenerse para que los beneficios continúen. Por ejemplo, un estudio citado por la revisión mostró mejoras después de ocho semanas de uso diario de probióticos, pero esas ganancias se desvanecieron después de ocho semanas más sin probióticos.

El eje intestino-cerebro

La importancia del intestino en la función emocional y cognitiva es tan fuerte que a menudo se le llama «el segundo cerebro».Piense en el eje intestino-cerebro como una superautopista bidireccional con mucho tráfico a alta velocidad, que representa las señales químicas enviadas entre el cerebro y el sistema digestivo.

Estas señales son increíblemente importantes para el sistema nervioso autónomo, el sistema endocrino y el sistema inmunitario.Aunque su cerebro envía mensajes a su sistema digestivo, si siente mariposas en el estómago antes de una presentación, por ejemplo, o siente náuseas durante momentos de mucho estrés, ese es su eje intestino-cerebro en el trabajo, esa carretera definitivamente corre en el otra dirección también.

Un gran ejemplo es la serotonina, un neurotransmisor que tiene una variedad de funciones en el cuerpo y es tan integral para el estado de ánimo y el bienestar general que se le llama «la sustancia química de la felicidad». Aunque juega un papel importante en la función cerebral, se estima que el 95% de la serotonina se produce en el tracto digestivo.

Lisa Mosconi, Ph.D., autora de Brain Food: The Surprising Science of Eating for Cognitive Power

No se puede exagerar la importancia de mantener una buena salud intestinal para una mejor regulación emocional, porque están muy conectados. A menudo vemos que si uno se deshace, el otro se ve afectado, a veces de manera bastante dramática.

— Lisa Mosconi, Ph.D., autora de Brain Food: The Surprising Science of Eating for Cognitive Power

Algunas terapias estándar en realidad también se basan en esta conexión. Por ejemplo, un tipo de medicamento común para los trastornos del estado de ánimo, la ansiedad y la depresión es un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina o ISRS.

Esto funciona al aumentar los niveles de serotonina en el cerebro al bloquear el proceso de recaptación, por lo que la serotonina no se reabsorbe en el sistema tan rápido. Esa serotonina sube a través de la supercarretera intestinal hacia el cerebro.

Conseguir las bacterias buenas

Ya sea que se sienta emocionalmente desafiado o no, aumentar los alimentos saludables para el intestino puede ser de gran ayuda para la salud, incluida la regulación del azúcar en la sangre y la reducción de la inflamación, según un dietista registrado michelle ruthenstein, RD, propietaria de la práctica de asesoramiento nutricional Enterly Nourished. Los alimentos fermentados son particularmente buenos para esto,incluyendo:

  • Yogur
  • kéfir
  • kimchi
  • Chucrut
  • Kvas de remolacha
  • Kombucha
  • Encurtidos Fermentados

Éstos tienden a aumentar la diversidad de las bacterias intestinales, y mantenerlas prosperando una vez que están en el intestino es el trabajo de los prebióticos,que incluye alimentos ricos en fibra dietética como:

  • Cebollas
  • Ajo
  • cereales integrales
  • plátanos
  • Frijoles

Para un mayor impulso de serotonina, Routhenstein recomienda alimentos ricos en folato, que pueden hacer que la hormona se libere en el cerebro de manera más eficiente.ella dice Estos incluyen verduras de hojas verdes oscuras como la espinaca y la col rizada, así como los espárragos, el brócoli, los garbanzos y las lentejas.

Aunque hay suplementos, y muchos de ellos, que ofrecen probióticos y prebióticos, Routhenstein y otros dietistas sugieren tratar de obtener la mayor cantidad posible de alimentos antes de seguir ese camino. Esto se debe a que también obtendrá otros beneficios nutricionales de estas opciones saludables, como vitaminas, minerales y fibra, que también favorecen una mejor salud intestinal.

Lo que esto significa para ti

Si vive con una afección de salud mental y experimenta signos de ansiedad y/o depresión, hable con su médico de atención primaria u otro proveedor de atención médica para obtener las referencias adecuadas. Es posible que pueda realizar sesiones de telesalud con un terapeuta o consejero, incluso como paciente nuevo.

Además, si bien las terapias alternativas como los probióticos y los prebióticos son prometedoras, aún no hay evidencia suficiente para justificar su uso en lugar de los medicamentos que puede estar tomando en lugar de junto con sus medicamentos.Los expertos advierten que suspender abruptamente los medicamentos utilizados para problemas de salud mental puede ser peligroso y no debe hacerlo por su cuenta sin orientación médica.

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