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Una nueva investigación respalda la psilocibina para tratar la depresión

Conclusiones clave

  • La investigación en curso sugiere que un ingrediente que se encuentra en los «hongos mágicos» puede ser un tratamiento eficaz para la depresión.
  • Un estudio reciente encontró que la psilocibina alivia los síntomas de depresión hasta por un mes.
  • Se necesita más investigación para establecer los efectos a largo plazo de la psilocibina.

El cuerpo de investigación que respalda los efectos terapéuticos de la psilocibina, un ingrediente que se encuentra en los llamados «hongos mágicos», continúa creciendo.

Estudios anteriores han encontrado que la psilocibina puede ser tan efectiva como los tratamientos establecidos desde hace mucho tiempo para la depresión, y que el tratamiento psicodélico con el compuesto alivia los síntomas de la depresión hasta por un mes.

El último estudio de un equipo de Johns Hopkins Medicine, publicado en la Revista de Psicofarmacologíadice que los efectos antidepresivos de la terapia asistida por psilocibina, junto con la psicoterapia, pueden durar un año o más para algunos pacientes.

“Un número creciente de estudios está demostrando que la terapia asistida por psicodélicos puede tener efectos antidepresivos rápidos y significativos, pero los efectos a largo plazo de este tratamiento no están bien caracterizados”, dice el autor del estudio. Dra. Natalie Gukasyanprofesor asistente de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins.

“Todas las terapias tienen riesgos y costos asociados, y comprender los efectos a largo plazo es importante para determinar si los beneficios potenciales de este tratamiento superan los riesgos y los costos”, agrega el Dr. Gukasyan.

Una mirada más cercana al estudio

El estudio involucró a 27 participantes de 21 a 75 años de edad, todos los cuales tenían un historial prolongado de depresión. La mayoría (25) del grupo se identificó como blanca, una como afroamericana y otra como asiática.

Los participantes se dividieron en dos grupos, uno recibió la intervención de inmediato y el otro la recibió después de ocho semanas. Después de reuniones preparatorias con dos facilitadores de tratamiento, los participantes recibieron dos dosis de psilocibina con aproximadamente dos semanas de diferencia.

Un día y una semana después de cada sesión, los participantes regresaron para una visita de evaluación de seguimiento. También tuvieron visitas de seguimiento uno, tres, seis y 12 meses después de la segunda sesión. En total, 24 participantes completaron ambas sesiones de psilocibina y todas las visitas de evaluación de seguimiento.

Brian Pilecki, PhD

Se necesita mucha más investigación para afirmar los hallazgos de los primeros estudios y comprender mejor científicamente cómo funcionan realmente los psicodélicos, pero los primeros ensayos clínicos muestran un patrón constante de beneficios.

—Brian Pilecki, PhD

“Nos emocionó ver que, en promedio, la gravedad de la depresión se mantuvo baja durante el período de seguimiento de 12 meses”, dice el Dr. Gukasyan. “Sin embargo, un tercio de nuestra muestra comenzó el tratamiento con medicamentos antidepresivos durante ese tiempo, y alrededor del 42 % entró en terapia en algún momento. Eso sugiere que no toda la mejora a largo plazo puede explicarse por la intervención proporcionada en el estudio”.

No obstante, los últimos hallazgos son importantes para demostrar los beneficios a largo plazo de la terapia asistida por psilocibina.

“Muchos tratamientos para las condiciones de salud mental tienen el problema de que sus efectos no siempre son duraderos, por lo que es importante poder demostrar que un nuevo tratamiento tiene beneficios duraderos”, dice la psicóloga clínica. Brian Pilecki, PhDque ha estado estudiando psicodélicos durante más de 20 años y le apasiona el potencial de las sustancias psicodélicas para tratar problemas de salud mental como la ansiedad y la depresión.

La evidencia actual sugiere que tener apoyo terapéutico es importante para mejorar el beneficio y reducir el daño asociado con las experiencias psicodélicas.

“A los participantes se les ayuda a prepararse para la experiencia y luego se les brinda apoyo para procesar su experiencia y traducir nuevos conocimientos o experiencias en un cambio significativo y duradero”, explica Pilecki. «Sin una integración adecuada, es más probable que los beneficios experimentados durante las experiencias con psilocibina desaparezcan con el tiempo».

Una nueva opción de tratamiento de salud mental

La terapia asistida por psicodélicos representa un nuevo paradigma en el tratamiento de la salud mental. «Muestra una promesa temprana como un método novedoso de intervención para personas con depresión», dice Pilecki. «Se necesita mucha más investigación para afirmar los hallazgos de los primeros estudios y comprender mejor científicamente cómo funcionan realmente los psicodélicos, pero los primeros ensayos clínicos muestran un patrón constante de beneficios».

«Nuestros hallazgos se suman a la evidencia de que, bajo condiciones cuidadosamente controladas, este es un enfoque terapéutico prometedor que puede conducir a mejoras significativas y duraderas en la depresión», dice el Dr. Gukasyan.

Sin embargo, agrega que estos resultados se observan en un entorno de investigación y requieren una amplia preparación y apoyo estructurado por parte de médicos y terapeutas capacitados. Las personas no deberían intentar intentarlo por su cuenta.

Dra. Natalie Gukasyan

Nuestros hallazgos se suman a la evidencia de que, bajo condiciones cuidadosamente controladas, este es un enfoque terapéutico prometedor que puede conducir a mejoras significativas y duraderas en la depresión.

— Natalie Gukasyan, MD

El Dr. Gukaysan espera que los resultados proporcionen datos preliminares que demuestren que la terapia asistida por psilocibina puede ser un tratamiento viable que puede producir efectos antidepresivos duraderos en pacientes seleccionados.

«Para este estudio en particular, es posible que nos comuniquemos con los participantes en una fecha posterior para examinar los efectos a largo plazo años después del tratamiento», agrega.

En el panorama más amplio de la investigación de la psilocibina, actualmente hay dos entidades que buscan la aprobación de la psilocibina que están realizando estudios de investigación clínica de fase II y III más grandes.

“Una vez que se completen, la FDA determinará si los datos recopilados de estos estudios son suficientes para sugerir que las sustancias tienen valor terapéutico”, explica el Dr. Gukaysan. «Esto puede dar lugar a una acción legislativa para reprogramar la psilocibina en virtud de la Ley de Sustancias Controladas, lo que hace que la psilocibina esté disponible para uso clínico fuera del laboratorio».

Lo que esto significa para ti

A veces, puede llevar algún tiempo encontrar el tratamiento adecuado para la depresión. Lo que funciona para una persona puede no ser exitoso para otra. Si siente que su plan de tratamiento actual no está funcionando, hable con su médico.

Si tiene pensamientos de autolesión o suicidio, hay ayuda disponible las 24 horas del día, los 7 días de la semana en el Línea Directa Nacional de Prevención del Suicidio: 1-800-273-8255.

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