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Una nueva investigación arroja luz sobre cómo los demás nos ayudan a regular nuestras propias emociones

Conclusiones clave

  • Otros pueden ayudar a las personas a regular sus propios sentimientos mediante la provisión de apoyo emocional.
  • Las personas eran mucho más propensas a revelar experiencias adversas con sus seres queridos que con sus compañeros de trabajo.
  • Esta investigación ofrece información sobre cómo la regulación emocional interpersonal puede ser más útil para controlar el estrés.

Al navegar por una situación estresante, incluso las mejores habilidades de afrontamiento saludables pueden fallar, y muchas veces necesitamos apoyo adicional. Un estudio publicado en Ciencia afectiva descubrió que recibir apoyo emocional puede ayudar a las personas a regular sus sentimientos y mejorar su salud mental.

Este estudio se realizó con 87 adultos, por lo que informaron detalles de su regulación emocional interpersonal (IER) con 5 encuestas diarias durante un período de 2 semanas, y se encontró que la mayoría de los participantes participaban en IER.

A pesar de la frecuencia con la que las personas pueden sentir que se espera que sean independientes, esta investigación refuerza el valor de desarrollar conexiones con los demás.

Comprender la investigación

Los investigadores encontraron que los participantes buscaron esta regulación emocional interpersonal (IER) principalmente, como era de esperar, de las personas cercanas, y querían apoyo y un oído atento más que una solución específica.

Mirando un poco más de cerca, los seres queridos de los participantes tenían más probabilidades de brindar apoyo en lugar de culpar, pero a menudo ofrecían apoyo orientado a los problemas cuando los participantes deseaban comentarios orientados a las emociones.

Casi todos los participantes compartieron al menos una experiencia emocional negativa durante el período de 2 semanas, y las personas compartieron una vez cada 2 días en promedio. Sin embargo, esto puede estar subestimado ya que a los participantes solo se les pidió que reportaran una revelación por encuesta y con una sola persona.

Si bien los investigadores encontraron que los participantes tenían más probabilidades de compartir con mujeres, su dependencia del género binario es una limitación de este estudio.

El intercambio emocional intencional puede ayudar

Neurocientífico y trabajador social clínico, Renetta Weaver, LCSW-C, dice: “Lo que los lectores deben tener es que compartir emociones es beneficioso cuando se hace bien. Por eso, no todos tienen derecho a escuchar nuestra historia y tenemos que ser intencionales sobre con quién compartimos».

Como ejemplo, Weaver explica que las personas pueden tener un amigo que se inclina a escuchar, mientras que otro puede tratar de arreglar las cosas, por lo que es útil saber lo que se desea antes de compartir. «Nuestros amigos pueden ser uno o ambos, así que antes de compartir hágales saber lo que quiere de ellos», dice ella.

Weaver señala: «Desearía que el público supiera el valor de los grupos de apoyo de géneros y edades mixtos cuando se trata de compartir emociones. Compartir entre diversos grupos de personas que tienen la misma lucha emocional, como problemas de relación, ayuda significativamente a obtener otra perspectiva».

Si bien la investigación encontró que los hombres y las mujeres compartían por igual a menos que estuvieran involucradas parejas románticas, Weaver destaca: «Es importante recordar que los hombres pueden ofrecer apoyo emocional y no solo solucionan problemas, además de señalar que algunas mujeres son más solucionadoras de problemas».

Renetta Weaver, LCSW-C

Compartir entre diversos grupos de personas que tienen la misma lucha emocional, como problemas de relación, ayuda significativamente a obtener otra perspectiva.

— Renetta Weaver, LCSW-C

Las implicaciones para futuras investigaciones abundan, ya que Weaver señala cómo los individuos pueden evolucionar en respuesta al cambio en las normas y roles de género a lo largo del tiempo. «Muchas mujeres están en roles de liderazgo, lo que las posiciona para ser más pensadoras y restringen sus sentimientos», dice ella.

Weaver explica que las personas a menudo tienen una intuición sobre lo que se siente bien para ellos, incluso cuando recurren a los demás en busca de apoyo. «Lo que descubrí como terapeuta es que mis mejores sesiones de terapia son las que terminan con mi cliente agradeciéndome por escuchar», dice.

Con esto, Weaver aprecia el recordatorio de que dejar espacio para los demás puede ser la solución. «Todos tenemos la capacidad de arreglar nuestros dilemas emocionales y solo necesitamos la validación de nuestros sentimientos y permiso para sentir», dice ella.

Interconexión emocional compartida

director médico de salud conductual en salud comunitaria del sur de florida inc.psiquiatra Howard Pratt, hacerdice: «El panorama general es que nos necesitamos unos a otros para tocar la base y asegurarnos de que estamos en el camino correcto».

El Dr. Pratt explica: “Nos gusta tener personas con quienes compartir nuestras emociones en el momento en que las experimentamos. Hay consuelo en eso, ya sea que estas emociones sean placenteras o incómodas. Esta retroalimentación te permite saber que eres parte de una comunidad».

Como ejemplo de esta interconexión emocional, el Dr. Pratt señala que esto puede suceder cuando las personas entran en una situación en un estado jovial en el que otros pueden estar sombríos porque se están compartiendo noticias tristes. «La mayoría experimentará una disonancia emocional inmediata que es palpablemente desagradable», dice.

El Dr. Pratt explica: «Estamos conectados socialmente en un sistema de retroalimentación, por lo que somos propensos a buscar consuelo en los demás cuando les hablamos, especialmente en momentos difíciles, y modulamos nuestras emociones con eso».

Howard Pratt, hacer

Los sentimientos y las emociones nunca están mal en sí mismos, pero la forma en que haya llegado a esas emociones puede estar mal y la terapia puede ser una herramienta para aprender.

— Howard Pratt, DO

Esta investigación reitera que las personas se necesitan unas a otras, y el Dr. Pratt señala que las comunidades y las normas sociales se crean en función de los sentimientos, las reacciones y la forma en que abordamos situaciones a menudo desafiantes. «Esto no quiere decir que hablar con un amigo sea el equivalente a someterse a terapia», dice.

Mientras que otros pueden consolarlo, el Dr. Pratt señala que la terapia es diferente. «Los sentimientos y las emociones nunca están mal en sí mismos, pero la forma en que hayas llegado a esas emociones puede estar mal y la terapia puede ser una herramienta para aprender cómo llegamos a esas emociones y, a menudo, puede llevarnos a emociones más positivas o a una claridad que puede conducirnos. a la aceptación», dice.

El Dr. Pratt señala: «Si bien el estudio se concibió de manera brillante, la mayoría de nosotros compartimos una gama más amplia de emociones, de buenas a malas, y no necesariamente monitoreamos toda esa actividad todo el tiempo».

De esta manera, el Dr. Pratt alienta a las personas a ser conscientes de cómo pueden compartir sus preocupaciones para evitar crear una relación en la que uno solo se queje de sus emociones negativas con una sola persona. «Si haces eso con una persona que realmente se preocupa por ti, eso puede pesar sobre ellos», dice.

El Dr. Pratt explica: “Nada es peor que escuchar de cualquier persona que nos importa que está herida y dolorida cuando hay poco que podamos hacer para ayudarla. Puede hacer que uno se sienta impotente. Por lo tanto, la autoconciencia es importante y también es importante compartir lo bueno con los demás”.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra el estudio de investigación, la regulación emocional interpersonal puede ser útil. Si comprende mejor lo que es beneficioso cuando busca apoyo, puede articular eso para satisfacer sus necesidades, lo que puede fomentar relaciones más satisfactorias.

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