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Una entrevista con la Dra. Debbie Joffe Ellis

Albert Ellis fue descrito a menudo como uno de los pensadores más importantes del siglo pasado. Fue uno de los fundadores de la terapia cognitiva conductual y desarrolló un enfoque innovador de la psicoterapia conocido como Terapia racional emotiva conductual, o TREC. Su esposa, la Dra. Debbie Joffe Ellis, continúa el trabajo que dejó el Dr. Ellis después de su fallecimiento en 2007. Tuvimos la oportunidad de hacerle algunas preguntas sobre el Dr. Ellis, REBT y su trabajo continuo en esta área. En la primera parte de nuestra entrevista, habla sobre su esposo y pinta un vívido retrato de un hombre apasionado por ayudar a los demás y vivir la vida al máximo.

¿Cómo os conocisteis Albert y tú?

Nos conocimos en persona cuando visitó mi ciudad natal de Melbourne, Australia.

Yo estaba estudiando psicología en la Universidad de Melbourne en ese momento y escuché que visitaría la universidad para presentar conferencias y talleres. Asistí a cada una de sus presentaciones.

Sin embargo, había oído hablar de él años antes.

Mi tía era psicóloga. Frecuentemente visitaba su casa durante mi infancia y adolescencia, y disfrutaba mucho mirando algunos de sus libros. Me encantaba leer y mi interés por la psicología era fuerte. Le gustaba mucho el trabajo de Albert Ellis y tenía varios de sus libros. Recuerdo claramente mirar uno de sus libros en su biblioteca, ahora puedo visualizar claramente la portada, titulada «Razón y emoción en psicoterapia». Solo tenía unos 12 años en ese momento y no leí el libro de principio a fin, pero algunas de las palabras que leí en ese libro me impresionaron profundamente.

Cuando años más tarde asistí a la Universidad y estudié psicología, fue su enfoque de Terapia Racional Emotiva Conductual (REBT, por sus siglas en inglés), (llamado RET en ese momento; la «B» se agregó en 1993), lo que más me atrajo.

Me encantó su naturaleza holística y humanista, su minuciosidad y vigor, la compasión que enfatizó al alentar la práctica de la aceptación incondicional en nuestras vidas, su practicidad, métodos y técnicas. Era compatible con mis valores y preferencias, y supe desde el principio que sería un enfoque principal en mi trabajo.

¡Poco sabía a la edad de 12 años, o cuando estaba estudiando el enfoque algunos años más tarde, que adoraría y me casaría con el fundador y creador de REBT!

Al y yo nos volvimos a encontrar unos 15 años después en la convención anual de la Asociación Americana de Psicología que se estaba celebrando en San Francisco. Nuestra amistad notablemente cercana comenzó en ese momento, estábamos en contacto regular por correo y llamadas telefónicas, y lo visitaba en Nueva York cada año. Nuestra relación amorosa comenzó unos años después de eso.

¿Cuál fue su primera impresión del Dr. Ellis?

Que era cálido, auténtico, confiable, sensato, brillante, magníficamente ingenioso, amable y genuinamente cariñoso.

Según la percepción de algunas personas, tenía reputación de ser ruidoso, de usar un lenguaje colorido a veces, de parecer abrasivo, cascarrabias y provocativo. Sentí que algunos de esos modos de expresión fueron elegidos por él simplemente para ayudar a transmitir sus puntos de una manera definida y memorable, y no eran representativos de sus tendencias y carácter.

A medida que lo conocí, mi primera impresión resultó ser la más precisa y experimenté cada vez más sus cualidades de dulzura, amor, cuidado y sensibilidad.

El Dr. Ellis mantuvo un horario riguroso y exigente al final de su vida y frente a algunos problemas de salud graves. ¿Qué crees que le dio una pasión y un impulso tan fuertes para ayudar a los demás?

Su trabajo era su misión, su pasión, y le dio un gran significado a su vida. Amaba la vida y quería vivir una vida intensa y absorta en actividades que mejoraran su experiencia y la de los demás. Se preocupaba genuinamente por los demás y era más consciente que la mayoría de lo rápido que pasa la vida y de lo importante que es vivir la vida al máximo con el máximo disfrute y el mínimo sufrimiento. Mediante la búsqueda de formas de hacer frente con éxito a su propio sufrimiento experimentado desde la infancia y su traducción a una teoría y métodos para disminuir los trastornos emocionales, su enfoque ayudó literalmente a millones de personas a vivir una vida mejor. Él nos recordaría que la vida inevitablemente contiene sufrimiento, pero al pensar de manera saludable y al cambiar las adversidades que se pueden cambiar y al aceptar las que no se pueden cambiar, no crearíamos sufrimiento innecesario y podríamos maximizar la alegría a lo largo de nuestras vidas.

Había una urgencia en él a veces, para continuar llegando a tantas más personas como pudiera al continuar presentando conferencias y talleres, y al escribir más libros que enseñaran el enfoque REBT. A Al le desagradaba inmensamente cualquier pérdida de tiempo. Él creía que con un número cada vez mayor de personas que utilizan su tiempo y energía para crear vidas agradables, a pesar de cualquier desafío, y ayudando a otros a hacerlo, las sociedades se volverán más saludables con el paso de los años. Quería que los principios REBT se enseñaran en las escuelas para que los jóvenes aprendieran y aplicaran sus principios. Era un visionario, un idealista y un realista. Sentía gran satisfacción y alegría cuando ayudaba a los demás y los veía aprender a ayudarse a sí mismos.

Hasta sus últimas semanas de vida, siguió ayudando a las personas que lo visitaban en el hospital, incluidos grupos de estudiantes que lo visitaban, y Al también mostró compasión y brindó ayuda a varios miembros del personal médico del hospital (donde era un paciente que luchaba contra difícil recuperarse de sus condiciones médicas) cuando se enteró de cualquier circunstancia difícil por la que estaban pasando. No solo ayudó a las personas a través de sus palabras, sino también modelando sus principios. A menudo digo: practicaba lo que predicaba y predicaba lo que practicaba.

¿Tiene algún recuerdo favorito de su esposo que pueda compartir?

¡Es difícil para mí seleccionar solo uno para compartir con ustedes aquí! Hay muchos recuerdos favoritos. Algunos de ellos son:

Su calidez y cariño.

Otra es de su magnífica sonrisa.

La imagen de Al absorto escuchando buena música clásica.

Otra es su gentil rendición a mi entusiasmo por la buena nutrición y mi aliento para que cambie su dieta y coma alimentos más saludables (antes de que yo lo hiciera, ¡su comida a la hora del almuerzo era en su mayoría carne cocinada en el microondas junto con vegetales congelados!) . Me encantó su disposición a ser flexible, a pensar en mis recomendaciones sin importar cuán diferentes fueran de sus hábitos alimenticios de mucho tiempo, y a tratar de hacer lo que le sugerí.

Otro recuerdo favorito es el de él cantándome canciones.

Otra es de él trabajando en la escritura de un libro o artículo, inmerso en la concentración mientras pensaba: sus ojos miraban hacia arriba, a veces soñadoramente y otras veces con una expresión particularmente concentrada, y luego la forma rápida y vigorosa en que transcribía esos pensamientos en palabras escritas.

Acerca de la Dra. Debbie Joffe Ellis

La Dra. Debbie Joffe Ellis nació y creció en Melbourne, Australia. Durante muchos años trabajó con su esposo, el renombrado psicólogo Dr. Albert Ellis, dando presentaciones y brindando capacitación sobre el enfoque terapéutico de Ellis conocido como Terapia Racional Emotiva Conductual (REBT). Hoy, continúa practicando, presentando y escribiendo sobre el enfoque innovador de la terapia de Ellis.

En 2010, ayudó a completar la autobiografía de su esposo titulada All Out: ¡Una autobiografía! Terapia Racional Emotiva Conductualel libro del que es coautora con su esposo, se publicó en 2011. Continúa trabajando en la práctica privada en la ciudad de Nueva York, además de dar seminarios, talleres y conferencias en todo el mundo.

Puedes encontrar más información en su web http://www.debbiejoffeellis.com y en http://www.ellisrebt.co.uk/

Para más información

  • Terapia Racional Emotiva Conductual: El aclamado libro de Albert Ellis y Debbie Joffe Ellis. Publicado por APA (Asociación Americana de Psicología).
  • ¡Completamente! – Una autobiografía: Por Albert Ellis, con capítulo final por Debbie Joffe Ellis. Disponible en librerías y online en www.prometheusbooks.com y otros minoristas en línea.
  • DVD: Terapia Racional Emotiva Conductual: Lanzamiento del DVD el 17 de marzo de 2014. Parte de la serie de videos de sistemas de psicoterapia de la Asociación Estadounidense de Psicología. En este DVD, Debbie Joffe Ellis demuestra el enfoque TREC influyente e impactante en una sesión con un cliente, seguida de una discusión con profesores y estudiantes sobre el enfoque terapéutico TREC y la sesión. Este video está destinado únicamente con fines educativos para profesionales de la salud mental. Para obtener información sobre el DVD y sobre la compra, visite el sitio web de APA: www.apa.org/pubs/videos
  • Biografía de Albert Ellis
  • ¿Qué es la terapia racional emotiva conductual?
  • ¿Qué es la terapia conductual cognitiva?

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