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Una descripción general de la adicción conductual

La mayoría de las personas entienden la adicción cuando se trata de una dependencia de sustancias, como el alcohol, la nicotina, las drogas ilícitas o incluso los medicamentos recetados, pero tienen dificultades con el concepto de conductas adictivas.

Sin embargo, también es posible desarrollar una adicción conductual. De hecho, las personas pueden engancharse a todo, desde las apuestas hasta el sexo e Internet.

Algunas actividades son tan normales que es difícil creer que las personas puedan volverse adictas a ellas. Sin embargo, el ciclo de la adicción aún puede hacerse cargo, haciendo de la vida cotidiana una lucha constante. Las personas pueden buscar más y más oportunidades para participar en el comportamiento. El deseo de experimentar un «alto» del comportamiento se vuelve tan fuerte que el individuo continúa participando en la actividad a pesar de las consecuencias negativas.

En algunos casos, las personas también pueden experimentar abstinencia, incluidas las emociones negativas y otros síntomas, cuando no pueden participar en la actividad.

¿Qué es una adicción conductual?

Aunque incluso los expertos no están de acuerdo sobre si las adicciones conductuales son adicciones «reales», la Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, Quinta Edición (DSM-5) explícitamente incluyeron comportamientos en la categoría de adicciones. Pero el trastorno del juego es la única adicción conductual reconocida oficialmente.

Fuera del mundo de la psiquiatría y la psicología profesionales, los medios de comunicación han adoptado los conceptos de adicciones conductuales, como la adicción al sexo y la adicción a las compras, y también han categorizado otros comportamientos como las autolesiones, las autolesiones y la cirugía plástica excesiva como «adicción». »

Las adicciones conductuales (también llamadas adicciones de proceso) siguen el mismo patrón que las adicciones basadas en sustancias y provocan problemas en muchas áreas de la vida de una persona.

Las adicciones conductuales tienen efectos similares a las adicciones a sustancias en las relaciones, que a menudo se descuidan en favor del comportamiento adictivo, lo que socava la confianza y ejerce presión sobre las parejas y otros miembros de la familia para encubrir y compensar las dificultades que surgen de la adicción.

Incluso si no puede encontrar un servicio que se especialice en la adicción conductual, un psiquiatra o psicólogo aún podrá ayudarlo a cambiar sus comportamientos problemáticos, mejorar sus relaciones y sobrellevar la adicción.

Señales de que tienes una adicción conductual

Comprender el proceso adictivo y las señales de peligro puede ayudarlo a diferenciar entre el comportamiento adictivo, el comportamiento problemático que no es una adicción y el comportamiento normal que no es problemático.

Las banderas rojas incluyen:

  • Pasar la mayor parte de su tiempo participando en el comportamiento, pensando o haciendo arreglos para participar en el comportamiento, o recuperándose de los efectos.
  • Volverse dependiente del comportamiento como una forma de hacer frente a las emociones y «sentirse normal»
  • Continuar a pesar del daño físico y/o mental
  • Tener problemas para reducir a pesar de querer parar
  • Descuidar el trabajo, la escuela o la familia para participar en el comportamiento con más frecuencia.
  • Experimentar síntomas de abstinencia (por ejemplo, depresión o irritabilidad) al tratar de dejar
  • Minimizar u ocultar el alcance del problema.

Tipos

Aunque la mayoría de estas adicciones no están reconocidas por el DSM-5, la principal guía de diagnóstico para profesionales de la salud mental, muchos proveedores de atención médica creen que estos son trastornos que pueden tratarse.

Algunas adicciones conductuales comunes incluyen:

Consecuencias

Incluso cuando no están específicamente etiquetados como adicciones, los comportamientos compulsivos pueden conducir a problemas reales en la vida, el funcionamiento y las relaciones de una persona. Estos comportamientos también pueden crear una angustia considerable y ser difíciles de cambiar, incluso cuando la persona quiere parar.

A menudo, las personas con adicciones conductuales finalmente se cansan del costo que su comportamiento cobra en sus vidas y en las vidas de quienes los rodean. También pueden sufrir pérdidas que parecen demasiado grandes para soportar, como problemas de dinero o problemas de relación. Lo que en un momento parecía emocionante y satisfactorio se convierte en una carga vergonzosa.

Si el comportamiento le causa angustia y altera su vida, hable con su médico o profesional de la salud mental.

Tratamiento

Afortunadamente para quienes viven con adicciones conductuales, los tratamientos que se han desarrollado para tratar las dependencias de sustancias también se han utilizado con éxito para tratar las adicciones conductuales. Los profesionales de la adicción están desarrollando competencias para tratar una variedad de adicciones, y existen clínicas que se especializan en el tratamiento de las adicciones conductuales.

También puede beneficiarse de ver a un psiquiatra o psicólogo, que está capacitado para ayudar a las personas a superar las dificultades emocionales y hacer cambios en sus vidas.

El tratamiento puede incluir:

Albardilla

Puede ser difícil admitirse a sí mismo, y mucho menos a otra persona, que tiene un problema, y ​​puede ser aún más difícil cuando el problema no se entiende bien y es posible que los amigos y la familia no lo tomen en serio. Comprender las etapas del cambio lo ayudará a ser más amable consigo mismo si no está listo para buscar ayuda.

Si siente que no quiere buscar ayuda para superar su adicción conductual en este momento, concéntrese en asegurarse de que su comportamiento no lo perjudique a usted ni a quienes lo rodean. Incluso si no quiere contarle a otras personas sobre su problema, trate de no mentirle a las personas más cercanas a usted.

La autoayuda puede ser un primer paso importante. Considere obtener más información sobre el comportamiento y algunas de las formas en que puede controlarlo.

Una palabra de Psyathome

Muchas personas viven con adicciones conductuales, y aunque pueden causar estragos en tu vida, es posible recuperarse. Hable con su médico cuando esté listo para dar el siguiente paso.

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