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Un estudio confirma que la autoestima es un predictor clave de las tendencias suicidas en estudiantes universitarios

Conclusiones clave

  • La autoestima predice el riesgo de suicidio entre personas de 15 a 24 años.
  • Otros factores que predicen el riesgo de suicidio en el seguimiento incluyen pensamientos suicidas, ansiedad y síntomas depresivos.

Aquí hay una estadística preocupante: el suicidio ha sido la segunda causa principal de muerte entre los adolescentes en los EE. UU. desde 2016. Según un estudio publicado en Informes científicosla autoestima predice el riesgo de suicidio según un algoritmo creado con inteligencia artificial (IA).

Dado que los jóvenes han luchado con el duelo durante la pandemia, una investigación como esta será útil para abordar los problemas de salud mental de este grupo.

A medida que los estudiantes universitarios se preparan para regresar a clases este otoño, será crucial garantizar que los esfuerzos de divulgación de salud mental den prioridad al desarrollo de la autoestima.

Comprender la investigación

Para este estudio, se utilizaron algoritmos de IA para analizar 70 posibles predictores de suicidio en función de los datos recopilados durante al menos un año entre 2013 y 2019 con respecto a más de 5000 estudiantes universitarios en Francia.

Se encontró que los pensamientos suicidas, la ansiedad, los síntomas depresivos y la autoestima predicen alrededor del 80 % de los comportamientos suicidas, que fueron informados por alrededor del 17 % de los estudiantes, según encuestas completadas con un año de diferencia.

A pesar de la gran muestra y el diseño longitudinal, una limitación de este estudio fue su dependencia del autoinforme de los participantes, que puede reflejar sesgo de información y recuerdo, así como subnotificación debido a la deseabilidad social.

El efecto de comparación en la universidad

Psicóloga clínica licenciada y cofundadora y directora del Center for Cognitive Behavioral Therapy and Mindfulness, Suraji Wagege, PhD, JDdice: “Hay innumerables razones por las que los estudiantes universitarios/jóvenes adultos sufren de baja autoestima, incluidas las incesantes comparaciones sociales inherentes al uso de las redes sociales, donde la investigación muestra que las imágenes cuidadosamente seleccionadas presentadas por otros nos hacen sentir peor en comparación”.

En la terapia, Wagage explica cómo discute esto comparando nuestro interior con el exterior de los demás, ya que estamos al tanto del desorden de nuestras propias vidas privadas, pero solo vemos la fachada brillante de la vida pública de los demás. “Vivir entre una gran comunidad de compañeros en un entorno universitario puede intensificar este efecto de comparación: siempre hay otro estudiante que aparentemente es más exitoso, inteligente, social, popular, querido, atlético, etc.”, dice ella.

Wagage dice: «La baja autoestima es tanto un factor como un efecto de la depresión y la ansiedad, que prevalecen en los adultos jóvenes (p. ej., la baja autoestima baja nuestro estado de ánimo, y cuando estamos deprimidos tenemos más dificultades para ser productivos y completar las tareas diarias, lo que conduce a un deterioro del rendimiento y las relaciones y fomenta la baja autoestima)”.

Suraji Wagege, PhD, JD

Las personas pueden comenzar a cultivar la autocompasión al pensar en cómo respondemos a los amigos que están luchando y cómo nos respondemos a nosotros mismos cuando estamos luchando. Podemos practicar notando cómo nos hablamos a nosotros mismos y respondiéndonos a nosotros mismos como lo haríamos con un amigo.

— Suraji Wagege, PhD, JD

De esta forma, Wagage destaca que la autoestima puede requerir este tipo de comparación social para sentir que somos “suficientemente buenos” o mejores que los demás, y por tanto “dignos” de sentirnos bien con nosotros mismos. “Nos sentimos bien cuando nos va bien y nos sentimos inadecuados cuando nos va mal”, dice. Es por eso que Wagage recomienda la autocompasión, independientemente de lo bien o mal que uno lo esté haciendo, además de cómo lo está haciendo cualquier otra persona. “La autocompasión es estable y no está vinculada a la comparación social”, dice ella.

Wagage dice: “Las personas pueden comenzar a cultivar la autocompasión al pensar en cómo respondemos a los amigos que están luchando y cómo nos respondemos a nosotros mismos cuando estamos luchando. Podemos practicar notando cómo nos hablamos a nosotros mismos y respondiéndonos a nosotros mismos como lo haríamos con un amigo”.

Con esto, Wagage destaca cómo las personas pueden desafiar las formas en que se engañan a sí mismas para pensar que la autocrítica es útil como motivación. “La autocrítica extrema en realidad tiende a minar la motivación y reducir la confianza y puede ser paralizante. Mi conclusión del estudio es que la baja autoestima está relacionada con el comportamiento suicida y, en lugar de apresurarnos a trabajar en la autoestima como resultado, debemos centrarnos en la autocompasión”, dice.

Dudas de uno mismo entre los grandes triunfadores

Terapeuta matrimonial y familiar licenciada y terapeuta de arte certificada en Guidance Teletherapy, Ariel Landrum, MA, LMFT, dice: “La autoestima es nuestra autoevaluación con respecto a nuestros valores y valores personales. Es esencialmente la opinión que tenemos de nosotros mismos. Hay una variedad de factores para los estudiantes universitarios, en cuanto a por qué su autoestima puede verse afectada”.

Desde asistir a la escuela fuera de casa hasta nuevos obstáculos a nivel local, Landrum destaca cómo las personas pueden sentirse poco preparadas, lo que puede hacer que se cuestionen sus capacidades. “Los estudiantes universitarios que tienen un alto desempeño pueden compararse demasiado con sus compañeros, quienes también tuvieron un alto desempeño en sus comunidades respetadas. Esto puede causar dudas”, dice ella.
Landrum explica que los estudiantes universitarios se encuentran en una edad de desarrollo en la que se centran en la intimidad y el aislamiento, ya que comparan su deseo de comprenderse a sí mismos con su deseo de conectarse con los demás. “Si no pueden desarrollar grupos de apoyo formativos, los estudiantes universitarios pueden llegar a creer que no merecen relaciones formativas”, dice ella.

En términos de cómo los estudiantes universitarios pueden mejorar la autoestima, Landrum dice: “Cuando los estudiantes son conscientes de las situaciones que parecen desinflar regularmente su autoestima, pueden crear soluciones activamente y prepararse para estos entornos. Pueden usar el diálogo interno afirmativo para ayudarse a promocionarse, tener una rutina de cuidado personal planificada después de la experiencia para relajarse o tener un aliado con ellos que sea un motivador positivo”.

Landrum dice: “La autoestima se fomenta en momentos de resultados basados ​​en logros. Cuando los estudiantes reconocen adecuadamente las áreas en las que son competentes y se toman el tiempo para perfeccionar esas habilidades, es más probable que se evalúen a sí mismos positivamente. Celebrar las competencias ayudará con la identidad de competencias. Los estudiantes pueden compartir sus logros con compañeros de apoyo y miembros de la familia, obtener un mentor o entrenador que reconozca su crecimiento, o guiar y entrenar a otros”.

Se recomendó la autocompasión, ya que Landrum explica cómo eso puede abordar los pensamientos autocríticos y aumentar el valor intrínseco para las personas. “Escribir en un diario estos pensamientos y luego destruir la página es una forma de externalizar declaraciones críticas. Seguir la rutina de usar frases y palabras que usamos con nuestros hijos, nuestras mascotas, nuestra pareja u otro ser querido es otra forma de desarrollar la autocompasión”, dice.

Cuando sus clientes no tienen un sentido afirmativo de sí mismos, Landrum explica que es posible que no puedan encontrar y apreciar su propio valor, ya que pueden comenzar a cuestionar su propósito y pertenencia en este mundo. “Son preguntas formadas para sugerir que no tienen un propósito y nunca pertenecerán. Cuando mis clientes y yo trabajamos activamente para mejorar la opinión que tienen de sí mismos, los pensamientos suicidas tienden a disminuir”, dice.

Landrum enfatizó que este estudio se centró en los estudiantes franceses, por lo que es posible que no refleje una variedad de antecedentes culturales. “Diferentes culturas y comunidades entienden y presentan la autoestima de manera muy diferente. Algunos lo ven como jactancioso y grosero, especialmente en culturas que tienen un pensamiento colectivista. Aprender a hablar sobre la autoestima de una manera que no parezca arrogante ayudará a estas personas a estar más dispuestas a abrirse sobre los pensamientos suicidas relacionados con cómo se sienten consigo mismos”, dice.

Ariel Landrum, MA, LMFT

Además, las personas BIPOC pueden experimentar nuevas formas de racismo sistémico y explícito, como compañeros de cuarto que los culpan por artículos perdidos o profesores que los condenan al ostracismo durante una conferencia.

— Ariel Landrum, MA, LMFT

Con respecto a la autoestima, Landrum señala que puede moverse y cambiar a medida que las personas experimentan nuevos entornos y luchas, especialmente cuando se enfrentan a una variedad de incógnitas. “Además, las personas de BIPOC pueden experimentar nuevas formas de racismo sistémico y explícito, como compañeros de cuarto que los culpan por artículos perdidos o profesores que los condenan al ostracismo durante una conferencia. Las escuelas podrían tener una clase de primer año de novatos ansiosos por aprender al comienzo del año, solo para ver al mismo grupo desanimado, desanimado y desilusionado. Por lo tanto, las escuelas deben fomentar programas que aumenten la autoestima y la conexión, especialmente para los estudiantes de BIPOC”, dice.

Landrum dice: “Para mis clientes que han sobrevivido a la agresión sexual y al abuso sexual, el trauma supera por completo su sentido de sí mismos. Ya no se sienten empoderadas, e incluso se odian a sí mismas ya sus cuerpos. Por lo tanto, el trabajo que hacemos no es el amor propio inmediato. Primero observamos estos sentimientos críticos de odio, repugnancia, ira, desilusión y vergüenza. Hago que los clientes etiqueten las partes de sí mismos y de su narrativa traumática con la que están asociados estos sentimientos. Una vez que tenemos una mejor comprensión de estos fuertes sentimientos adversos, cambiamos a neutrales”.

Cuando los clientes pueden comenzar a ver que tienen sentimientos neutrales sobre sí mismos y su narrativa de trauma, Landrum trabaja lentamente para desarrollar su autoestima y amor propio. “El viaje hacia una alta autoestima para estos clientes comienza con hacer espacio para las partes de sí mismos que han perdido y que ya no desean y resaltar las partes de sí mismos que ni siquiera han considerado o en las que no han pensado”, dice ella.

Lo que esto significa para ti

Como demuestra este estudio publicado recientemente, los pensamientos suicidas, la ansiedad, los síntomas depresivos y la autoestima predijeron el comportamiento suicida. Es por eso que Landrum dice: «Los maestros, las escuelas, los consejeros, los entrenadores y otras personas formidables en la vida de un estudiante encontrarán útil esta investigación para comprender el pensamiento suicida en sus estudiantes».

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