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Trauma Post-Divorcio y PTSD

La pérdida de una relación importante puede ser uno de los desafíos más difíciles de la vida. El divorcio o la separación, en particular, aumenta el riesgo de síntomas psicológicos angustiosos.Según algunos estudios, también es un factor de riesgo potencial para el comportamiento suicida.

De acuerdo con la Escala de Calificación de Reajuste Social (SRRS), que mide la relación entre los acontecimientos de la vida, el estrés y la susceptibilidad a la enfermedad, el divorcio se considera uno de los factores estresantes más graves de la vida.El número uno en la lista es la muerte de un ser querido. Dadas estas estadísticas, algunos se preguntan si el trauma del divorcio puede conducir a un diagnóstico de trastorno de estrés postraumático (TEPT).

Ilustración de Brianna Gilmartin, Psyathome

Definición de TEPT

Una vez denominado «reacción de estrés de combate» o «fatiga de batalla», el PTSD ganó el reconocimiento oficial como una condición de salud mental en 1980 en la tercera edición del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-III). Se entendía que era un síndrome común entre los veteranos de guerra. Ahora sabemos que no es necesario ir a la guerra para desarrollar un diagnóstico de PTSD o experimentar síntomas relacionados con el PTSD.

La edición más reciente del DSM, publicada por la Asociación Estadounidense de Psiquiatría (la DSM-V) enumera el PTSD en la categoría de «trastornos relacionados con traumas y factores estresantes» y lo define como resultado de «la exposición a la muerte real o amenazada, lesiones graves o violencia sexual».

Esto puede incluir experimentar, presenciar o enterarse directamente del evento traumático que le ocurrió a un familiar cercano o amigo. Además, se deben cumplir los siguientes criterios:

  • Alteraciones en la excitación y la reactividad que comenzaron o empeoraron después del trauma (por ejemplo, comportamiento arriesgado o destructivo, hipervigilancia y una reacción de sobresalto intensificada)
  • Síntomas de intrusión, como volver a experimentar persistentemente recuerdos perturbadores, pesadillas o flashbacks.
  • Exhibir conductas de evitación de sentimientos o recordatorios externos.
  • Al menos dos alteraciones negativas en las cogniciones y el estado de ánimo que comenzaron o empeoraron después del trauma (como incapacidad para recordar las características clave del trauma, pensamientos y suposiciones demasiado negativos sobre uno mismo o el mundo, culpa exagerada de sí mismo o de otros por causar el trauma, afecto negativo, disminución del interés en las actividades, sentirse aislado y dificultad para experimentar el afecto positivo)
  • El inicio de los síntomas puede ocurrir inmediatamente después del evento o los criterios de diagnóstico no se cumplen hasta al menos seis meses después del trauma (especificado como inicio tardío)
  • Síntomas que duran más de un mes
  • Angustia o deterioro funcional (social, laboral)
  • Síntomas que no se deben a medicamentos, uso de sustancias u otra enfermedad.
  • En algunos casos, pueden presentarse síntomas disociativos como la despersonalización (la sensación de estar separado de uno mismo) o la desrealización (una sensación de irrealidad)

TEPT y divorcio

Según el Servicio Nacional de Salud (NHS, por sus siglas en inglés), un diagnóstico formal de PTSD generalmente no se aplica a circunstancias como «divorcio, pérdida de trabajo o reprobar exámenes».

«Un diagnóstico de PTSD requiere algo que ponga en peligro la vida o una amenaza para la integridad corporal», dice Sheela Raja, Ph.D., psicóloga clínica licenciada y autora de «Overcoming Trauma and PTSD». Ella continúa diciendo que el divorcio no causaría TEPT. Sin embargo, todavía hay similitudes en los síntomas.

Varios estudios han encontrado que después de la disolución de la relación, muchas personas manifiestan síntomas similares a los que experimentan las personas que han sobrevivido a situaciones altamente estresantes.

Esto significa que, en algunos casos, quienes se divorcian pueden experimentar síntomas similares a los que han experimentado combates militares, desastres naturales, violaciones u otros eventos que amenazan la vida.

TEPT posterior a la disolución

Lo que algunos investigadores denominan “PTSS posterior a la disolución” (síntomas de estrés postraumático) se caracteriza por volver a experimentar los síntomas, incluidos pensamientos intrusivos o sueños sobre la disolución y conductas de evitación.

Otros síntomas de estrés postraumático que pueden surgir después de un divorcio o separación incluyen:

  • Pensamientos demasiado negativos sobre uno mismo o el mundo.
  • Autoculpabilidad exagerada o culpa de los demás.
  • Disminución del interés en las actividades.
  • Sintiéndose aislado
  • Irritabilidad o agresividad
  • Paranoia
  • Comportamiento arriesgado o destructivo.
  • Dificultad para concentrarse
  • Dificultad para dormir.

Según el psicoterapeuta Toni Coleman, «si una persona pasa por un divorcio amargo, prolongado, costoso, que requiere mucho tiempo y que altera su estilo de vida… puede provocar síntomas debilitantes de ansiedad en los que se arraiga el TEPT. Estos síntomas son los resultado del trauma del divorcio que se incrusta en la mente subconsciente de la persona y luego se experimenta como miedos recurrentes y malos recuerdos».

En otras palabras, una persona que ha vivido un divorcio puede presentar “síntomas de enfermedad”. Coleman también continúa diciendo que estos síntomas pueden presentarse en forma de «flashbacks». Por razones obvias, esto puede dificultar que una persona siga adelante.

Conclusión

Ciertos factores de riesgo parecen hacer que algunas personas sean más propensas a desarrollar un diagnóstico de PTSD después de un divorcio o una separación, como en los casos que implican abuso por parte de la pareja íntima, exposición a una amenaza grave de lesión o muerte. Este nivel de trauma no cumple con los criterios de gravedad requeridos para el diagnóstico de PTSD.

Un historial de traumas pasados ​​también es un factor de riesgo para desarrollar PTSD después del divorcio. “En las personas con PTSD por traumas pasados”, dice la psiquiatra Dra. Susan Edelman, “la ruptura de una relación puede conducir a un empeoramiento de los síntomas de estrés postraumático y bienestar psicológico”.

Una palabra de Psyathome

Si bien el final de una relación en sí mismo no cumple con los criterios de trauma para un diagnóstico de TEPT tal como lo define el DSM, los efectos pueden ser igual de devastadores. Tener una fuerte red de apoyo social es esencial. Llegar a familiares y amigos, unirse a un grupo de apoyo o buscar un terapeuta y aprender estrategias de afrontamiento efectivas son algunas formas de ayudar a aliviar los síntomas angustiosos del trauma posterior al divorcio y, en última instancia, conducir al camino de la recuperación y la curación.

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