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Tratamientos de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una afección cerebral de naturaleza extremadamente compleja. La comunidad científica aún no comprende completamente qué lo causa y solo se puede diagnosticar definitivamente después de la muerte.

Desafortunadamente, tampoco existe una cura para esta condición; Los investigadores todavía están trabajando en tratamientos que puedan ayudar a prevenir y curar el Alzheimer.

Mientras tanto, los medicamentos pueden retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer y ayudar a los pacientes a sobrellevar los síntomas.

Si bien los medicamentos no pueden curar la afección, pueden ayudar a las personas que viven con la enfermedad de Alzheimer a mantener su independencia y dignidad por más tiempo. También puede facilitar el cuidado de la persona a familiares, amigos y cuidadores.

Medicamentos para mejorar los síntomas

Existen diferentes tipos de medicamentos que pueden ayudar a tratar los síntomas cognitivos y conductuales de la enfermedad de Alzheimer.

Estos medicamentos pueden tratar las manifestaciones de la enfermedad pero no afectan el proceso de la enfermedad subyacente, dice ricardo marottoliMD, MPH, geriatra de Yale Medicine que se especializa en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

Los pacientes a menudo reciben dosis bajas de medicamentos al principio y luego se controlan para ver qué tan bien están respondiendo. La dosis se aumenta gradualmente dependiendo de cómo lo estén tolerando. Si bien las dosis más altas a veces pueden ser más efectivas, también pueden provocar efectos secundarios más fuertes.

Hable sobre cualquier síntoma y efecto secundario que usted o un ser querido estén experimentando con un proveedor de atención médica, para que puedan determinar el mejor curso de tratamiento y ajustar la medicación si es necesario.

Inhibidores de la colinesterasa

Hay un grupo de medicamentos conocidos como inhibidores de la colinesterasa que pueden ayudar con los síntomas cognitivos y conductuales de la enfermedad de Alzheimer.

Si bien el mecanismo exacto de estos medicamentos aún no está claro, las investigaciones indican que funcionan bloqueando una enzima conocida como acetilcolinesterasa, que descompone un neurotransmisor (químico cerebral) conocido como acetilcolina.

La acetilcolina juega un papel importante en funciones cognitivas como pensar y recordar. Los niveles bajos de acetilcolina son responsables de algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, como la pérdida de memoria.

Al bloquear la enzima e inhibir la descomposición de la acetilcolina, estos medicamentos pueden ayudar con algunos de los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, incluida la pérdida de memoria.

Los inhibidores de la colinesterasa incluyen:

  • Aricept (donepezilo): Para el tratamiento de todas las etapas de la enfermedad de Alzheimer
  • Exelon (rivastigmina): Para el tratamiento de etapas tempranas y medias de la enfermedad de Alzheimer
  • Razadyne (galantamina): Para el tratamiento de etapas tempranas y medias de la enfermedad de Alzheimer

Los inhibidores de la colinesterasa se usan principalmente en las etapas temprana y media de la enfermedad de Alzheimer porque a medida que avanza la afección, el cerebro produce menos acetilcolina, por lo que es posible que estos medicamentos ya no sean efectivos.

Dado que estos tres medicamentos funcionan de manera similar, cambiar de uno a otro probablemente no producirá resultados diferentes. Sin embargo, el paciente puede responder mejor a un fármaco que a otro.

Los efectos secundarios de estos medicamentos incluyen fatiga, náuseas, vómitos, indigestión, diarrea, reducción del apetito, pérdida de peso, calambres musculares, mareos y dolores de cabeza.

Antagonista de NMDA

Hay otra clase de medicamento que ayuda con los síntomas de la enfermedad de Alzheimer. Conocido como un antagonista de N-metil D-aspartato (NMDA), el medicamento se llama memantina y se vende bajo la marca Namenda. Se utiliza para tratar la enfermedad de Alzheimer en etapa media a tardía.

Este medicamento puede ayudar a las personas con la enfermedad de Alzheimer a realizar de forma independiente tareas diarias como comer, caminar, bañarse, vestirse y usar el baño en las últimas etapas de la enfermedad o durante varios meses más de lo que de otro modo habrían podido.

Namenda actúa regulando el neurotransmisor glutamato, que activa los receptores NMDA en las células nerviosas. El exceso de producción de glutamato puede conducir a la muerte de las células cerebrales, por lo que al inhibir el glutamato, Namenda protege las células cerebrales.

Los efectos secundarios de Namenda incluyen mareos, dolores de cabeza, estreñimiento, diarrea y náuseas.

Dado que este medicamento funciona de manera diferente a los inhibidores de la colinesterasa, a veces se usa en combinación con inhibidores de la colinesterasa. Namzaric es un medicamento que combina donepezilo y memantina.

Medicamentos para los síntomas conductuales

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, puede causar varios síntomas conductuales, como deambulación, inquietud, insomnio, agresión, agitación, ansiedad y depresión.

Estos síntomas pueden afectar tanto al paciente como a sus cuidadores. El tratamiento de estos síntomas puede hacer que los pacientes se sientan más cómodos y que sea más fácil cuidarlos.

Estos son algunos de los tipos de medicamentos que pueden ayudar:

  • Medicamentos contra la ansiedad puede ayudar a tratar la agitación.
  • Medicamentos anticonvulsivos puede ayudar a tratar la agresión severa.
  • antidepresivos puede ayudar a tratar la depresión, la ansiedad, la inquietud y la agresión.
  • Antipsicóticos puede ayudar a tratar síntomas como alucinaciones y paranoia.
  • ayudas para dormir puede ayudarte a dormir toda la noche.

Sin embargo, estos medicamentos pueden causar efectos secundarios graves en personas con enfermedad de Alzheimer. Los efectos secundarios pueden incluir confusión, mareos, somnolencia, cambios de humor y mayores posibilidades de caerse.

Debido a los efectos secundarios que provocan, sólo es aconsejable utilizar estos medicamentos de forma ocasional o durante periodos cortos de tiempo. A menudo se usan como último recurso después de considerar cuidadosamente los riesgos y los efectos secundarios y solo si otras estrategias han fallado.

Los medicamentos antipsicóticos, en particular, solo deben usarse si su proveedor de atención médica está de acuerdo en que los síntomas son graves, ya que los efectos secundarios son graves y estos medicamentos pueden aumentar el riesgo de muerte en algunas personas mayores con la enfermedad de Alzheimer.

Medicamentos para retrasar la progresión de la enfermedad

También hay medicamentos que pueden reducir la tasa de deterioro cognitivo y retrasar la progresión de la enfermedad de Alzheimer. En julio de 2021, el FDA dio la aprobación acelerada de un medicamento conocido como aducanumab (nombre de marca Aduhelm).

Este medicamento puede ayudar a reducir los depósitos de proteína amiloide en el cerebro, uno de los marcadores de la enfermedad de Alzheimer. Estos depósitos de proteínas interfieren con la función de las células cerebrales, lo que hace que pierdan el contacto entre sí y finalmente mueran.

Los resultados de los ensayos clínicos en personas con enfermedad de Alzheimer en etapa temprana mostraron que el medicamento ayudó a reducir la tasa de deterioro cognitivo y funcional en algunos participantes. Por ejemplo, tenían mejor memoria y orientación y eran más capaces de administrar las finanzas y realizar las tareas del hogar.

Los efectos secundarios de este medicamento incluyen reacciones alérgicas, dolores de cabeza y mayor riesgo de caídas. Las personas también pueden experimentar anomalías en las imágenes relacionadas con el amiloide (ARIA), que pueden incluir confusión, mareos, náuseas, cambios en la visión e inflamación temporal en ciertas partes del cerebro que a veces se acompaña de pequeñas manchas de sangre en la superficie del cerebro.

Según Marottoli, este fármaco, al igual que otros agentes similares bajo investigación, en realidad podría alterar el proceso subyacente de la enfermedad de Alzheimer, en lugar de simplemente ayudar con los síntomas.

Sin embargo, la aprobación de este fármaco es bastante controvertida. “Quedan muchas preguntas sobre el beneficio práctico, la logística y los costos de este medicamento”, dice Marottoli.

No hay información sobre la seguridad o la eficacia del medicamento para personas en otras etapas de la enfermedad de Alzheimer. El medicamento se está probando más y su aprobación se asegurará, ajustará o revocará según los resultados.

Psicoterapia

Ser diagnosticado con una enfermedad terminal progresiva puede causar mucha angustia a los pacientes y sus seres queridos. La terapia puede ayudarlo a aceptar la situación y desarrollar habilidades de afrontamiento para navegarla.

A medida que avanza la enfermedad de Alzheimer, puede resultarle difícil manejar las tareas diarias, las tareas personales y las finanzas sin ayuda. Perder su independencia y agencia puede ser doloroso y vergonzoso. La terapia puede ayudarlo a procesar sus sentimientos, pedir ayuda y generar el tipo de apoyo que necesitará para sobrellevar esta afección.

La terapia también puede ser efectiva para tratar el estado de ánimo o los componentes afectivos que pueden acompañar a los cambios cognitivos asociados con la enfermedad de Alzheimer, dice Marottoli.

Puede buscar terapia individual o terapia de grupo. La terapia individual puede ofrecerle un espacio seguro para hablar sobre sus sentimientos y preocupaciones en privado, mientras que la terapia grupal puede ayudarlo a conectarse con otras personas que viven con la misma afección que usted.

Cómo hacer que su tratamiento sea más efectivo

Estos son algunos pasos que puede seguir para ayudar a que su tratamiento sea más efectivo y mantenga su calidad de vida durante el mayor tiempo posible:

  • Tome la medicación según lo prescrito: Buscar tratamiento médico, tomar sus medicamentos según lo recetado e informar cualquier efecto secundario a su médico puede ayudarlo a controlar los síntomas de esta afección y retrasar la progresión de la enfermedad.
  • Hágase chequeos regulares de salud: Es importante consultar con su proveedor de atención médica regularmente para evaluar la progresión de la afección, analizar cualquier síntoma y efecto secundario y verificar otras afecciones de salud.
  • Tratar otras condiciones de salud: También puede ser útil identificar y tratar otras afecciones de salud que pueda tener, como la pérdida de la vista y la audición, por ejemplo. Marottoli dice que optimizar la audición y la visión es importante, ya que una mejor entrada sensorial puede facilitar que el cerebro procese esta información.
  • Manténgase activo y comprometido: “Manténgase física, social y cognitivamente activo y manténgase comprometido. Verifique los recursos en su comunidad con respecto a los programas de actividades y grupos de apoyo”, dice Marottoli.
  • Mantén un estilo de vida saludable: Marottoli recomienda seguir una dieta saludable, como la dieta mediterránea, y hacer ejercicio regularmente.
  • Trabajar en un plan de cuidados: Trabaje con un proveedor de atención médica, familiares, amigos, cuidadores y la comunidad para informarse sobre esta afección y cómo puede mantener su independencia durante el mayor tiempo posible, así como para planificar su atención cuando necesite ayuda.

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