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Tratamiento psicodélico para los trastornos alimentarios

A diferencia de la mayoría de los otros trastornos de salud mental que pueden tratarse con éxito con medicamentos, no se ha encontrado que los trastornos alimentarios respondan tan bien a los medicamentos psiquiátricos tradicionales. La anorexia nerviosa tiene una de las tasas de mortalidad más altas de cualquier enfermedad psiquiátrica, y existen pocos tratamientos psicológicos efectivos y ningún medicamento psiquiátrico efectivo para la enfermedad.

Incluso para aquellos trastornos como la ansiedad y la depresión para los que existen medicamentos psiquiátricos, el desarrollo de nuevos agentes psicofarmacológicos tradicionales se ha ralentizado.

Para expandir el arsenal de tratamientos para varios trastornos psicológicos, algunos investigadores ahora están considerando medicamentos psicodélicos como una alternativa de tratamiento. Y más recientemente, los investigadores han comenzado a examinar algunos de estos como posibles tratamientos para los trastornos alimentarios.

¿Qué son los psicodélicos?

Los psicodélicos, a veces denominados alucinógenos, son sustancias que alteran la percepción, el estado de ánimo y los procesos cognitivos. Pueden causar alucinaciones: ver u oír cosas que no son reales. Los psicodélicos pueden ocurrir naturalmente en árboles, plantas y hongos o pueden fabricarse en laboratorios.

Una breve historia

El uso de plantas medicinales alucinógenas en las antiguas poblaciones indígenas es anterior a la historia escrita. El LSD, o dietilamida del ácido lisérgico, es una droga alucinógena que fue sintetizada por primera vez por un científico suizo en la década de 1930. Los psicodélicos se estudiaron como tratamientos para los trastornos mentales en la década de 1950 y se publicaron más de 1000 artículos clínicos en la década de 1950 y principios de la de 1960.

Sin embargo, a fines de la década de 1960, el LSD y la marihuana (que a veces se clasifican como alucinógenos) fueron adoptados por los jóvenes que protestaban contra la guerra de Vietnam y, en consecuencia, la cultura dominante los convirtió en chivos expiatorios por contribuir a la corrupción de la juventud.

En reacción, se aprobaron leyes estrictas para evitar su uso. La Ley de Sustancias Controladas de 1970 colocó al LSD y otros psicodélicos conocidos en ese momento en la Lista 1, la categoría de drogas más restrictiva. Esta clasificación los hizo virtualmente imposibles de estudiar clínicamente y terminó efectivamente con cualquier investigación significativa sobre la farmacología y el valor médico de los psicodélicos durante más de tres décadas.

Después de una pausa de varias décadas, los cambios en las actitudes políticas y los avances en la ciencia y la tecnología permitieron que la investigación sobre los psicodélicos comenzara nuevamente en la década de 1990. Más recientemente, ha habido un interés renovado en su uso para enfermedades psiquiátricas y los estudios están nuevamente en marcha.

¿Cómo podrían los psicodélicos ayudar a las personas con trastornos psiquiátricos?

Los mecanismos exactos de acción de los psicodélicos no se comprenden completamente, pero se teoriza que reducen significativamente la actividad en la red de modo predeterminado (DMN) del cerebro. Las DMN son las vías habituales de comunicación entre regiones cerebrales. Al igual que en una colina cubierta de nieve, tendemos a seguir las huellas que ya están allí. Con el tiempo, se vuelve difícil tomar otro camino que no sea el ya establecido.

El DMN parece ser particularmente hiperactivo en ciertas condiciones de salud mental, como la depresión, la ansiedad y el TOC. Al reducir la actividad en la DMN, los psicodélicos pueden proporcionar una ruptura con los patrones psicológicos profundamente arraigados y permitir el establecimiento de nuevas vías. Pueden aumentar la neuroplasticidad cerebral y la creatividad.

¿Cómo se aplica esto a los trastornos alimentarios? La flexibilidad cognitiva se ve afectada en personas con anorexia nerviosa, lo que puede deberse a una DMN hiperactiva. Por lo tanto, los investigadores plantean la hipótesis de que los psicodélicos pueden ser un método de tratamiento adecuado.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el psicólogo Brian Pilecki, comparte cómo se pueden usar los psicodélicos para tratar el dolor emocional. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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¿Cómo se usan los psicodélicos en el tratamiento psiquiátrico?

Hasta la fecha, solo hay unos pocos estudios sistemáticos de modelos de tratamiento que implican la administración de psicodélicos. y los estudios de tratamiento psicodélico permanecen en su infancia. Lo que sí parecemos saber es que el apoyo psicológico es un elemento importante del tratamiento con psicodélicos. Esto se conoce como psicoterapia asistida por psicodélicos.

La parte psicológica de la medicina psicodélica suele incluir tres componentes esenciales: sesiones preparatorias antes de la administración de la droga, apoyo psicológico durante el viaje psicodélico y sesiones de integración después de la sesión de dosificación.

Es en estas sesiones de integración que los pacientes solidifican los conocimientos adquiridos e identifican planes de acción.

Los psicodélicos se consideran relativamente seguros y, a diferencia de los opiáceos y los estimulantes, no conducen a la adicción o dependencia química. La psicoterapia asistida por psicodélicos difiere del tratamiento psiquiátrico convencional en que, en lugar de corregir las disfunciones neuroquímicas en el cerebro a diario como lo hacen la mayoría de los medicamentos psiquiátricos tradicionales, la psicoterapia asistida por psicodélicos provoca modificaciones en el funcionamiento cerebral y la experiencia consciente. Esto a su vez puede conducir a experiencias significativas que crean cambios emocionales, cognitivos y de comportamiento.

Psicodélicos y su potencial para tratar los trastornos alimentarios

Cuatro psicodélicos en particular han sido objeto de la mayoría de las investigaciones psiquiátricas recientes y han sido o están siendo investigados en términos de trastornos alimentarios: ketamina, MDMA, psilocibina y ayahuasca.

Ketamina

La ketamina se ha utilizado en dosis más altas como anestésico durante décadas. En dosis más bajas, puede modificar temporalmente la conciencia. Se ha estudiado para el tratamiento de la depresión, el trastorno obsesivo-compulsivo y el trastorno de estrés postraumático. Durante varias décadas, la investigación ha demostrado que la ketamina tiene propiedades antidepresivas.

Debido a que ya es un medicamento aprobado, se ha incorporado más fácilmente al tratamiento de trastornos psiquiátricos a través del uso no indicado en la etiqueta. La terapia de infusión de ketamina implica la administración de una sola infusión o una serie de infusiones para el tratamiento de trastornos psiquiátricos.

El aerosol nasal de esketamina, un derivado de la ketamina, ha sido aprobado por separado por la FDA para la depresión resistente al tratamiento. También se están realizando ensayos de psicoterapia asistida con ketamina y es posible que aumente la eficacia del tratamiento. Es posible que la ketamina aún no se haya investigado específicamente para los trastornos alimentarios, pero es posible que los pacientes con depresión ya estén accediendo a ella.

MDMA

La MDMA es metilenodioximetanfetamina y se confunde comúnmente con la droga callejera “éxtasis” (también conocida como “molly”). Sin embargo, estos productos ilegales a menudo son sustitutos que no contienen MDMA real y pueden contener solo sustitutos.

MDMA ha sido designada como una terapia innovadora para el PTSD por la FDA, un estado que puede conducir a una aprobación acelerada. Los resultados terapéuticos con pacientes con PTSD severo resistente al tratamiento fueron significativos con aproximadamente el 70% de los participantes que ya no calificaban para el diagnóstico 12 meses después del tratamiento.

Actualmente se encuentra en marcha un estudio de Fase 2 de múltiples sitios y de etiqueta abierta sobre la seguridad y viabilidad de la psicoterapia asistida por MDMA para los trastornos alimentarios. Este es un estudio multicéntrico de personas con anorexia nerviosa de subtipo restrictivo y trastorno por atracón. El estudio se lleva a cabo en tres sitios, incluidos Vancouver, Canadá, Toronto, Canadá y Denver, Colorado.

psilocibina

La psilocibina es el ingrediente activo de los comúnmente conocidos como “hongos mágicos”. La psilocibina se ha estudiado en pacientes con depresión, ansiedad, trastorno obsesivo compulsivo y adicción. La psilocibina recibió una designación innovadora de la FDA para personas con depresión refractaria al tratamiento. En 2020, Oregón se convirtió en el primer estado del país en legalizar la psilocibina para uso médico.

Se está realizando un estudio actual para explorar la seguridad, la tolerabilidad y la eficacia de la psilocibina para las personas con anorexia nerviosa.

Los participantes recibirán una dosis única de 25 mg de psilocibina junto con apoyo psicoterapéutico, que incluye sesiones de preparación e integración en torno a la experiencia. Este ensayo se lleva a cabo en Baltimore, Maryland y San Diego, California.

Stephanie Knatz Peck, investigadora y terapeuta de psilocibina, Ph.D. quien participó en un ensayo asistido por psilocibina para el tratamiento de la depresión y ahora está trabajando en el estudio de la anorexia, dijo esto:

«La terapia asistida por psilocibina es tremendamente prometedora para la salud mental. Los estudios que evalúan la terapia para la depresión, la ansiedad al final de la vida y el abandono del hábito de fumar han producido mejoras impresionantemente sólidas en los síntomas y se están realizando más estudios que evalúan el tratamiento para otras enfermedades mentales.

Estamos emocionados de evaluar la utilidad de esta terapia para la anorexia nerviosa, particularmente dada la falta de buenas opciones de tratamiento actualmente disponibles. Nuestro estudio UCSD es un pequeño estudio piloto que evalúa la seguridad, la tolerabilidad y la eficacia inicial de la terapia asistida por psilocibina para adultos con anorexia nerviosa».

Ayahuasca

La ayahuasca es un té tradicional amazónico a base de plantas psicoactivas utilizado en rituales por líderes indígenas y como parte de ceremonias religiosas. Su uso se ha extendido a otras partes del mundo. Las personas que beben ayahuasca suelen reportar visiones poderosas y experiencias místicas. Por lo general, se bebe en ceremonias religiosas chamánicas de estilo tradicional.

Los participantes suelen beber un pequeño vaso de té en una ceremonia que puede durar entre cuatro y ocho horas. Pueden experimentar náuseas, vómitos, sudoración y estados alterados de conciencia. La investigación sobre la ayahuasca muestra que podría ser útil para los problemas de salud mental, como la depresión, la ansiedad y las adicciones.

Las personas con antecedentes de trastornos alimentarios han estado participando en ceremonias de ayahuasca. Un estudio retrospectivo de los participantes realizado por La France y sus colegas concluyó que «beber ayahuasca ceremonial puede ser prometedor como tratamiento alternativo». La mayoría de los participantes encuestados reportaron conocimientos significativos sobre su enfermedad y creían que la ayahuasca había llevado a reducciones en los síntomas del trastorno alimentario. También informaron que la experiencia nutrió su autocompasión.

Una palabra de Psyathome

Cabe aclarar que la evidencia de psicodélicos para el tratamiento de trastornos psiquiátricos no implica su uso recreativo. Cuando se usan adecuadamente con la psicoterapia, pueden ser una herramienta para ayudar a las personas a cambiar la forma en que se ven a sí mismas y al mundo. Es poco probable que los participantes que consumen psicodélicos de forma recreativa sin la integración de la terapia experimenten los mismos beneficios. Si está considerando si la terapia asistida por psicodélicos puede ser útil para usted, consulte con un profesional de la salud.

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Reflejos Fact checker e investigador desde 2020 Ha trabajado en análisis estadístico y estrategia en la industria publicitaria. Completó dos pasantías con compañías de seguros

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