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Trastornos de la alimentación y riesgo de suicidio

La información presentada en este artículo puede ser desencadenante para algunas personas. Si tiene pensamientos suicidas, comuníquese con el Línea de vida nacional para la prevención del suicidio en 1-800-273-8255 para el apoyo y la asistencia de un consejero capacitado. Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Para obtener más recursos de salud mental, consulte nuestra base de datos de la línea de ayuda nacional.

Los trastornos alimentarios pueden ser enfermedades dolorosas, que a veces privan a sus víctimas de su salud, felicidad, vida social y logros laborales. Por lo tanto, no sorprende que el suicidio sea una de las principales causas de muerte de las personas con trastornos alimentarios.

Aunque las complicaciones médicas relacionadas con la desnutrición son la principal causa de muerte entre las personas con anorexia nerviosa, se cree que el suicidio les sigue de cerca. La conducta suicida es elevada en pacientes con anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y trastorno por atracón, los tres trastornos alimentarios que más se han estudiado.

Los trastornos alimentarios tienen la tasa de mortalidad más alta de cualquier trastorno mental. Si bien los estudios han mostrado resultados variables, los pacientes con trastornos alimentarios parecen tener entre 1,5 y 14 veces más probabilidades de morir que sus compañeros de la misma edad. Las tasas de mortalidad son más altas para los pacientes con anorexia nerviosa, pero son altas para cualquier persona con un trastorno alimentario.

En un estudio exhaustivo reciente sobre la mortalidad en los trastornos alimentarios, los investigadores encontraron que el suicidio era la causa de muerte no natural más común. Dos tercios de las muertes no naturales entre los pacientes con anorexia nerviosa y todas las de los pacientes con bulimia nerviosa y trastorno por atracón se debieron al suicidio, lo que llevó a los investigadores a concluir que “el suicidio es una preocupación importante no solo en [anorexia nervosa] pero en todos los trastornos alimentarios.”

Míralo ahora: Signos comunes de un trastorno alimentario

Tendencia suicida

La tendencia suicida se refiere a una amplia gama de pensamientos y comportamientos. Puede variar desde la ideación pasiva (pensamientos pasivos acerca de no querer vivir más) hasta intentos letales. También existe el comportamiento de autolesión no suicida que se refiere a actos de autolesión como cortarse, quemarse, rascarse o dañarse la piel. Estos comportamientos, que con menos frecuencia reflejan un verdadero deseo de morir y más a menudo un mecanismo para manejar la angustia emocional, no se discutirán en este artículo.

Las tasas de suicidio e ideación suicida difieren según los tipos de trastornos alimentarios:

Anorexia nerviosa

Entre el 20 y el 43 por ciento de las personas con anorexia nerviosa reportan ideación suicida actual. Un estudio mostró que el 23 por ciento de los adultos con un diagnóstico de anorexia nerviosa de por vida reportaron ideación suicida—esto es en comparación con los adultos en la población general, quienes reportaron ideación suicida de por vida en el rango de 5 a 15 por ciento.

Los pacientes con anorexia también tienen de dos a nueve veces más probabilidades que sus pares de intentar suicidarse. Un estudio mostró que los pacientes con anorexia tenían 18 veces más probabilidades de morir por suicidio que en un grupo de comparación.

Bulimia nerviosa

Hay comparativamente menos estudios sobre el suicidio y la bulimia nerviosa. Los resultados que tenemos parecen mostrar que las estimaciones de ideación e intentos suicidas entre pacientes con bulimia nerviosa son similares o mayores que entre pacientes con anorexia nerviosa, pero el riesgo de muerte por suicidio es algo menor.

Entre el 15 y el 23 por ciento de las personas con bulimia nerviosa reportan ideas suicidas actuales. La ideación suicida de por vida está entre el 26 y el 38 por ciento entre los pacientes con bulimia nerviosa. Las mujeres con bulimia nerviosa tienen siete veces más probabilidades de morir por suicidio que las mujeres de la población general.

Trastorno de atracones (BED) y otros trastornos específicos de alimentación y alimentación (OSFED)

Hay incluso menos investigación sobre tendencias suicidas en BED y OSFED. Se estima que la ideación suicida actual entre los pacientes con BED o OSFED está entre el 21 y el 23 por ciento. Un estudio ha demostrado que los pacientes con BED tenían cinco veces más probabilidades de haber intentado suicidarse que sus compañeros sin trastornos alimentarios. Un estudio encontró que los pacientes con OSFED tenían cuatro veces más probabilidades de morir por suicidio que sus pares del mismo sexo y edad.

Factores de riesgo

Aunque el comportamiento suicida puede ocurrir con cualquier tipo de trastorno alimentario, la investigación sugiere que puede ser más común entre pacientes con ciertas presentaciones. Los intentos de suicidio parecen ser más comunes entre los pacientes con anorexia del subtipo de atracones y purgas en comparación con el subtipo restrictivo. Algunos estudios han demostrado que los intentos de suicidio se correlacionan con conductas de purga, incluido el abuso de laxantes y el vómito autoinducido.

El riesgo de intentos de suicidio es mayor cuando el trastorno alimentario ocurre con otros trastornos como la depresión o el abuso de sustancias. Un estudio mostró que el 80 por ciento de las personas con anorexia nerviosa que intentaron suicidarse informaron que su intento ocurrió mientras estaban deprimidos. La tendencia suicida también podría ser más común entre los pacientes con trastornos alimentarios con antecedentes de abuso infantil.

Los estudios genéticos han demostrado que la anorexia nerviosa y las tendencias suicidas ocurren juntas debido a factores genéticos compartidos.

Las investigaciones muestran que las personas que han intentado suicidarse dos o más veces corren un mayor riesgo de intentarlo en el futuro y que las personas que lo intentaron antes corren el mayor riesgo aproximadamente entre seis meses y dos años después de su intento.

Señales de advertencia

Las señales de advertencia de suicidio pueden incluir:

  • Un cambio en el comportamiento o la aparición de nuevos comportamientos, especialmente relevante si ocurre después de un evento doloroso o una pérdida.
  • Hablar sobre querer suicidarse, sentirse desesperanzado, ser una carga, sentirse atrapado o el dolor que no se puede manejar
  • Comportamientos como aumento del consumo de alcohol o drogas, búsqueda de medios para terminar con la vida, aislamiento y aislamiento social, cambios en el sueño, llamar o visitar personas para despedirse, regalar posesiones importantes, agresividad y fatiga.
  • Estados de ánimo como depresión, ansiedad, apatía, vergüenza, ira, irritabilidad o alivio repentino

Evaluación

Debido al elevado riesgo de suicidio, una evaluación de riesgo de suicidio de rutina debe ser parte del tratamiento del trastorno alimentario. Dos medidas de suicidio empíricamente validadas y accesibles incluyen la Evaluación de riesgo de suicidio de Joiner (JSRA) y el Protocolo de gestión y evaluación de riesgo de Linehan (LRAMP).

La JSRA, que se basa en la teoría interpersonal del suicidio, es una entrevista semiestructurada que da como resultado que un individuo se clasifique en una categoría de riesgo (bajo, moderado, grave o extremo). LAMP proporciona una lista de verificación estructurada para evaluar, gestionar y documentar el riesgo de suicidio y guía al médico para proporcionar la intervención clínica adecuada. Los médicos también deben examinar a los pacientes con trastornos de la alimentación en busca de antecedentes familiares de suicidio.

Tratamiento

La hospitalización psiquiátrica se puede considerar para el tratamiento de las tendencias suicidas en los trastornos alimentarios porque brinda mayor seguridad al paciente. Otras estrategias para el manejo a corto plazo de las crisis pueden incluir un mayor control y apoyo social, la eliminación de métodos letales y el tratamiento de síntomas psiquiátricos agudos.

Cuando un paciente indica que tiene tendencias suicidas, el enfoque del tratamiento debe ser la prevención del suicidio. La terapia conductual dialéctica (DBT) es un tratamiento empíricamente validado que se desarrolló específicamente para pacientes con tendencias suicidas y autolesiones. También se ha aplicado con éxito al tratamiento de los trastornos alimentarios. En DBT, los comportamientos se enfocan de acuerdo a una jerarquía. Los comportamientos suicidas se consideran la prioridad más alta para el tratamiento.

Obteniendo ayuda

Si tiene pensamientos suicidas, es extremadamente importante buscar ayuda. La familia y los amigos a menudo pueden ayudarlo a superar una crisis. También hay muchos recursos adicionales disponibles para que usted o un ser querido hablen.

a quien llamar

Línea de vida nacional para la prevención del suicidio: 1-800-273-8255

  • The Lifeline brinda apoyo gratuito y confidencial las 24 horas del día, los 7 días de la semana para personas en apuros, recursos de prevención y crisis para usted o sus seres queridos, y mejores prácticas para profesionales.

Línea de texto de crisis: Envíe HABLAR al 741-741

  • La línea de texto proporciona un servicio gratuito de mensajes de texto confidenciales las 24 horas del día, los 7 días de la semana para personas en crisis.

Si usted o un ser querido están en peligro inmediato, llame al 911.

Si le preocupa que alguien cercano a usted pueda tener pensamientos suicidas, no tenga miedo de preguntarles: «¿Tiene pensamientos suicidas?». La investigación muestra que preguntarle directamente a alguien no le pone la idea en la cabeza ni aumenta el riesgo de intentarlo. Por el contrario, a menudo se experimenta como una preocupación empática.

Manténgalos a salvo, elimine el acceso a elementos letales si puede, interactúe con ellos y escúchelos. Comparta su preocupación por ellos y hágales saber que le importan. Ayúdelos a conectarse con ayuda profesional o una línea directa de suicidio.

Una palabra de Psyathome

Si usted (o un ser querido) está en crisis o tiene pensamientos, planes o intentos suicidas, es importante buscar ayuda. Cuando te sientes mal es común creer que siempre te sentirás mal. Puede ser difícil recordar que los sentimientos son temporales y que las cosas pueden mejorar. No eres el único que se ha sentido así. Deja que otros te ayuden en este momento difícil. Además, recuerda que los trastornos alimentarios son tratables.

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