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Trastornos de la alimentación y ansiedad social

Cuando tiene un trastorno alimentario como la anorexia nerviosa, la bulimia nerviosa o el trastorno por atracón (BED), no es raro tener ansiedad en situaciones que involucran comer frente a otros o tener preocupaciones sobre cómo los demás perciben su cuerpo en situaciones sociales. . En algunos casos, estos síntomas también podrían ser signos de otro problema de salud mental, específicamente el trastorno de ansiedad social (SAD).

Las personas con trastornos de la alimentación a menudo pueden tener otro problema de salud mental, como el trastorno de ansiedad generalizada, el trastorno de estrés postraumático (TEPT) o el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).

De hecho, los estudios muestran que alrededor de dos tercios de las personas con trastornos alimentarios también tienen un trastorno de ansiedad.

Sin embargo, se encuentra consistentemente que el SAD es el primer o segundo trastorno de ansiedad más común en pacientes con trastornos alimentarios. Algunos estudios han demostrado que en pacientes con anorexia nerviosa, la tasa de SAD está entre el 16 y el 88 por ciento; para los pacientes con bulimia nerviosa, esta tasa oscila entre el 17 y el 68 por ciento. En el único estudio conocido que comparó los niveles de ansiedad social en pacientes con BED, parece que la incidencia de ansiedad social es elevada en estos individuos en comparación con los controles sanos. En general, el SAD es significativamente más común entre las personas con trastornos alimentarios que entre los grupos de control.

¿Qué es el trastorno de ansiedad social?

La ansiedad social es el miedo a las situaciones sociales. En su forma más extrema, alcanza los criterios diagnósticos de un trastorno. Antes de la edición más reciente del Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales, 5ª Edición (DSM-5), este trastorno se denominó “fobia social”.

El SAD es un trastorno de ansiedad que implica una intensa incomodidad en la interacción social y miedo a ser avergonzado, rechazado o examinado por los demás. En estas situaciones, las personas con SAD comúnmente experimentan sensaciones físicas como sudoración, rubor, dificultad para respirar o náuseas. Pueden evitar o tratar de escapar de estas situaciones.

¿Cómo se relacionan los trastornos alimentarios y el trastorno de ansiedad social?

El vínculo entre la ansiedad social y los trastornos alimentarios tiene sentido intuitivamente; la ansiedad acerca de cómo se ve uno mismo ante los demás puede conducir a una preocupación excesiva por el peso y la forma del cuerpo.

Un estudio reciente indicó que el perfeccionismo desadaptativo era un factor de riesgo compartido tanto para la ansiedad social como para los síntomas del trastorno alimentario.

También mostró que la ansiedad por la apariencia social, el miedo a que se evalúe la propia apariencia, predijo específicamente los síntomas del trastorno alimentario, incluidos los atracones.

Algunos de los síntomas de los trastornos pueden ser similares. Las personas con trastornos de la alimentación pueden sentir ansiedad por comer frente a los demás. Pueden temer y evitar comer en situaciones sociales y preocuparse de que los demás los juzguen por lo que comen y cómo lo comen. Sus preocupaciones sobre la imagen corporal también pueden magnificarse en situaciones sociales. Por ejemplo, pueden temer que otros juzguen el tamaño o la forma de su cuerpo y pueden evitar ciertos entornos o comportarse de manera (p. ej., cubrirse de manera inapropiada) para evitar llamar la atención.

Tratamiento para el Trastorno de Ansiedad Social y los Trastornos de la Alimentación

Cada vez que una persona experimenta síntomas de más de una afección, el tratamiento se vuelve más complicado. Existe alguna evidencia de que tener ansiedad social puede hacer que el tratamiento del trastorno alimentario sea menos efectivo. Por lo tanto, la ansiedad social también debe abordarse en el tratamiento.

Afortunadamente, existen tratamientos efectivos.

Tanto el SAD como los trastornos alimentarios pueden tratarse con éxito con la terapia cognitivo-conductual (TCC), un tratamiento que se enfoca en comprender la relación entre los pensamientos, los sentimientos y los comportamientos.

La terapia de exposición, que consiste en enfrentar gradualmente las situaciones que temes, es un elemento fundamental de la TCC para el trastorno de ansiedad social.

La investigación respalda la eficacia de las exposiciones de la imagen corporal de manera más general y es posible que algunas de estas exposiciones reduzcan indirectamente el miedo a la evaluación negativa con respecto a la apariencia personal (ansiedad por la apariencia social) al enseñar a los clientes a tolerar la ansiedad relacionada con sus cuerpos en entornos sociales. Abordar el perfeccionismo en el tratamiento puede disminuir tanto la ansiedad social como los síntomas de trastornos alimentarios.

Una palabra de Psyathome

Independientemente de si califica para un diagnóstico formal de SAD, si tiene ansiedad por comer frente a otros o por vestirse de cierta manera en público, el tratamiento debe incluir la exposición. Puede avanzar lentamente de situaciones menos aterradoras a aquellas que son más aterradoras. Afortunadamente, muchos terapeutas que trabajan con trastornos de la alimentación están familiarizados con el tratamiento de otras afecciones concurrentes comunes.

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