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Trastornos de la alimentación y amenorrea hipotalámica

La amenorrea hipotalámica es una afección médica común en mujeres en edad fértil con trastornos alimentarios. El cuerpo entra en modo de supervivencia, los períodos se detienen y las mujeres no podrán reproducirse. Obtenga más información sobre sus causas, las consecuencias y cómo se trata.

¿Qué es la amenorrea hipotalámica?

Cuando hay un trastorno alimentario, la causa más común de falta de un período es la amenorrea hipotalámica (AH). El hipotálamo es un área del cerebro que juega un papel central en el mantenimiento del equilibrio de los sistemas del cuerpo. Recibe información de todo el cuerpo en forma de hormonas y sustancias químicas; responde secretando hormonas que afectan a otros órganos, incluidos los implicados en la reproducción.

Cuando el hipotálamo recibe una señal de que algo en el cuerpo está fuera de lugar y necesita ser tratado, reequilibra el cuerpo liberando hormonas en el torrente sanguíneo. A veces, cuando las cosas van mal en el cuerpo, el hipotálamo no puede restablecer el equilibrio; tal es el caso de la amenorrea hipotalámica.

Un déficit de energía ocurre cuando una persona come muy poco en comparación con la energía que gasta. Un déficit de energía crónico hace que los mecanismos del cuerpo conserven combustible para procesos corporales críticos. Las funciones corporales menos vitales se suspenden. Esto incluye la reproducción, que en realidad puede ser peligrosa para la supervivencia: cuando la energía es insuficiente, las funciones energéticas y metabólicas suprimen la liberación de hormonas ováricas por parte del hipotálamo.

El diagnóstico de HA solo se realiza después de descartar otras causas de amenorrea. Sin embargo, en el caso de un trastorno alimentario, la HA es una causa probable, incluso cuando el peso no es extremadamente bajo.

Factores contribuyentes

Los factores que contribuyen a la amenorrea hipotalámica incluyen el desequilibrio energético, la restricción de alimentos, la pérdida de peso, el ejercicio, el estrés y la genética. Cada persona expresa estos factores de manera diferente, y cada factor contribuye en mayor o menor medida al desarrollo de la HA. Echemos un vistazo a cada uno a su vez.

Balance de energía

Según Nicola Rinaldi, una bióloga que experimentó y dirigió un foro en línea para mujeres que tenían HA, y sus colegas, «En la gran mayoría de los casos, el factor principal es un déficit de energía por comer poco y hacer ejercicio en exceso, independientemente del tamaño del cuerpo». Nuestros cuerpos necesitan combustible para funcionar de manera óptima.

Restricción de Alimentos

Restringir la variedad de alimentos consumidos puede contribuir al desarrollo de HA. Las dietas bajas en grasas son un culpable común: nuestros cuerpos necesitan grasa para funcionar de manera óptima.

Pérdida de peso

El peso bajo y el porcentaje de grasa corporal, así como un historial de pérdida de peso previa, pueden ser factores contribuyentes. Es importante señalar que algunas mujeres pierden la regla con mayor peso que otras. El cuerpo de cada persona parece tener un peso diferente en el que funcionará de manera óptima; es razonable creer que, como ocurre con cualquier otra cosa en el mundo natural, los cuerpos de las personas naturalmente tienen diferentes tamaños y formas. Haber perdido una cantidad significativa de peso (10 libras o más), incluso hace años, aumenta el riesgo de HA.

Un concepto erróneo común es que uno necesita estar extremadamente demacrado para perder el período. Se ha demostrado que esto no es cierto: en un estudio de 286 mujeres con HA, el índice de masa corporal (IMC) en el que perdieron su período varió de 15 a 25, con una mediana de 19.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida obsoleta y sesgada que no tiene en cuenta varios factores, como la composición corporal, el origen étnico, la raza, el sexo y la edad. A pesar de ser una medida defectuosa, el IMC se usa ampliamente hoy en día en la comunidad médica porque es un método económico y rápido para analizar el estado de salud potencial y los resultados.

Ejercicio

El ejercicio contribuye a la HA al quemar energía y dejar menos disponible para las funciones corporales y también al aumentar las hormonas del estrés, incluido el cortisol.

Estrés

El estrés crónico puede conducir a una mayor producción de cortisol. Los altos niveles de cortisol también parecen impedir que el hipotálamo libere hormonas reproductivas.

Genética

Existe una variabilidad genética en los diversos factores que determinan la sensibilidad de nuestros sistemas reproductivos a los déficits energéticos y al estrés. Esto explica por qué algunas personas pueden continuar menstruando con pesos relativamente bajos, mientras que otras perderán su período con un peso mucho mayor.

Predominio

Se estima que HA afecta aproximadamente a 1,62 millones de mujeres entre las edades de 18 y 44 años en los Estados Unidos y 17,4 millones de mujeres en todo el mundo.

La presencia de amenorrea secundaria (definida como el cese de la menstruación regular durante tres meses o el cese de la menstruación irregular durante seis meses) solía ser un criterio diagnóstico de la anorexia nerviosa, pero se eliminó en la última actualización del Manual Diagnóstico y Estadístico de Enfermedades Mentales. Trastornos (DSM-5).

Si bien la prevalencia de la amenorrea es alta entre las mujeres adolescentes y premenopáusicas con anorexia, se ha eliminado como criterio por múltiples razones. Primero, la predisposición a la desregulación hormonal es variable: algunas mujeres con muy poco peso continúan menstruando. En segundo lugar, este criterio simplemente no es útil en el espectro más amplio de personas susceptibles a la anorexia, incluidos hombres y mujeres que son premenárquicos, posmenopáusicos o que toman píldoras anticonceptivas.

Consecuencias médicas

La HA da como resultado una deficiencia de estrógenos y el cese del ciclo menstrual en mujeres jóvenes premenopáusicas. Esto, a su vez, tiene efectos significativos en el sistema cardíaco, esquelético, psicológico y reproductivo del cuerpo. Estos efectos pueden imitar la menopausia y todos los cambios físicos y psicológicos que produce en el cuerpo.

Las consecuencias a corto plazo de la amenorrea incluyen niveles bajos de estrógeno y adelgazamiento o pérdida del cabello, uñas quebradizas, problemas de la piel, libido baja y sequedad vaginal.

Una dificultad es que muchas mujeres con HA, debido a la falta de síntomas molestos, a menudo se sienten bastante bien. Por lo tanto, pueden ser reticentes a buscar tratamiento.

Las consecuencias a más largo plazo incluyen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular y salud ósea amenazada. Los niveles bajos de estrógeno suprimen la producción ósea, lo que puede provocar pérdida ósea, osteopenia (pérdida de calcio óseo) y un mayor riesgo de fracturas. La amenorrea puede causar pérdida ósea en tan solo seis meses. HA también está implicado en el aumento de la depresión y la ansiedad. La HA puede causar ausencia de ovulación e infertilidad durante los años reproductivos máximos de una mujer.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la HA es restablecer un ciclo menstrual ovulatorio regular. El aumento de peso adecuado parece ser el predictor más importante de la reanudación menstrual. Por lo general, todos los factores contribuyentes deben abordarse: desequilibrio energético, variedad de alimentos, ejercicio excesivo, bajo peso y estrés.

No se recomiendan las píldoras anticonceptivas

A muchas mujeres con HA que acuden a un proveedor médico se les recetan píldoras anticonceptivas. Esto es desafortunado. Si bien este es un reemplazo de estrógeno que proporcionará un sangrado falso, no resuelve el problema subyacente ni ayuda a reanudar la actividad hormonal natural normal. La HA subyacente aún debe abordarse y las píldoras anticonceptivas solo pueden enmascarar el problema.

Además, si ya está tomando píldoras anticonceptivas, tenga en cuenta que el período artificial que obtiene de las píldoras anticonceptivas no proporciona un indicador preciso de su salud. No podrá saber si menstruaría sola y si HA es un problema para usted hasta que los deje. “Si te viene la regla solo porque estás tomando pastillas anticonceptivas, no cuenta” (Rinaldi, 2019, p. 12). Los estudios han demostrado que las píldoras anticonceptivas no ayudan a prevenir una mayor pérdida ósea. Por lo tanto, las píldoras anticonceptivas no deben usarse como tratamiento para la HA.

Qué hacer

No hace falta decir que si su HA acompaña a un trastorno alimentario, debe obtener ayuda de un profesional. Trabajar con un terapeuta, un dietista y un médico con experiencia en trastornos alimentarios puede ayudarlo a recuperarse de la HA. El tratamiento del trastorno alimentario probablemente incluirá los objetivos de comer más, hacer menos ejercicio y aprender a manejar mejor el estrés.

Si cree que se ha recuperado de su trastorno alimentario, pero su período aún no se ha reanudado, le recomendamos que siga las recomendaciones a continuación. Algunas mujeres pueden pensar que están recuperadas, pero aún tienen más trabajo por hacer en términos de aumento de peso o flexibilidad alimentaria.

Come más

La recuperación requiere comer lo suficiente, no solo para alimentar adecuadamente las necesidades energéticas actuales, sino también para compensar el historial de escasez de combustible. Para la mayoría de las mujeres con HA, la recuperación requiere comer al menos 2500 kcal por día. Comer una mayor variedad de alimentos, de todos los grupos de macronutrientes, incluidas las grasas y los almidones, parece estimular una mayor producción de hormonas. Los lácteos enteros son particularmente buenos para estimular la ovulación.

Es posible que no desee aumentar de peso, pensando que ya se siente saludable. Sin embargo, si no está menstruando debido a la HA, su cuerpo no está de acuerdo con usted. Intente aumentar 5 libras y vea qué sucede. Es posible que se sorprenda gratamente al ver que sus ciclos se reanudan. Aunque los pesos corporales saludables varían mucho, la mayoría de las mujeres con HA necesitan obtener un IMC de 22 a 23 o incluso más alto para reanudar la menstruación.

Haga menos ejercicio

La recuperación también se facilita al eliminar el ejercicio intenso. Una recuperación más rápida está asociada con la reducción del ejercicio por completo. Se logra una recuperación más lenta cuando el ejercicio se reduce en intensidad o duración o ambos. Correr parece ser el ejercicio que más dificulta recuperar los ciclos menstruales naturales.

Manejo del estrés

Las investigaciones muestran que reducir el estrés puede ayudar a recuperarse de la HA. Sin embargo, es posible que esté manejando su ansiedad de maneras que pueden contribuir a la AH: ejercicio extenuante o alimentación restrictiva para lidiar con la imagen corporal. Aprender otras habilidades de afrontamiento como la relajación, la atención plena, la tolerancia a la angustia y las actividades sedentarias alegres puede ayudar a completar el rompecabezas de la recuperación.

¿Cuánto tiempo tardará?

El tiempo que lleva reanudar la menstruación regular varía según factores como la tasa de aumento de peso, el nivel de ejercicio, el nivel de estrés, la edad y la genética. Un estudio no encontró correlación entre el tiempo que había faltado un período y el tiempo de recuperación.

Una encuesta de mujeres con HA rastreó cuánto tiempo les tomó a las mujeres recuperar su ciclo después de hacer cambios en el estilo de vida y encontró que las tasas de éxito aumentaron con el tiempo:

  • Después de tres meses: 24 por ciento
  • Después de cuatro meses: 34 por ciento
  • Después de seis meses: 57 por ciento

Una palabra de Psyathome

Si ha perdido su período, puede pensar que no hay razón para preocuparse por su salud. Sin embargo, la ausencia de ciclos regulares no es normal. Le recomendamos que consulte a un profesional médico y pregunte sobre la posibilidad de un diagnóstico de amenorrea hipotalámica.

Puede reducir el daño irreversible a sus huesos buscando ayuda y siguiendo las sugerencias de cambio de estilo de vida anteriores. Si está tomando píldoras anticonceptivas y no sabe si aún menstruaría sin ellas, le recomendamos que hable con sus proveedores de tratamiento para saber si realmente tiene un peso saludable.

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