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Trastornos de la alimentación en deportistas

En una reciente Artículo de opinión por Los New York Times, “Yo era la chica más rápida de Estados Unidos, hasta que me uní a Nike”, Mary Cain detalla cómo su entrenador de atletismo de Nike, Alberto Salazar, la animó a perder peso para ser más rápida. En lugar de aumentar su velocidad, desarrolló una deficiencia relativa de energía en el deporte (RED-S), lo que resultó en niveles bajos de estrógeno y una fortaleza ósea debilitada. No menstruó durante tres años y se rompió cinco huesos diferentes.

¿Qué es la deficiencia energética relativa en el deporte? ¿Y cómo se relaciona con los trastornos alimentarios? ¿Qué tan común es?

Antecedentes

RED-S fue introducido por primera vez como término por el Comité Olímpico Internacional (COI) en 2014. Es un síndrome que resulta de los déficits de energía en los atletas. El COI describió el RED-S como “un síndrome que afecta muchos aspectos de la función fisiológica, la salud y el rendimiento deportivo”.

El problema subyacente en RED-S es una ingesta de energía inadecuada para respaldar la gama de funciones corporales requeridas para la salud y el rendimiento.

Los atletas suelen tener mayores necesidades de energía que los no atletas. En RED-S, un atleta come muy poco en relación con la energía que gasta y varias funciones corporales se ven afectadas negativamente, incluidos los sistemas gastrointestinal, inmunológico, endocrino, metabólico, hematológico y cardiovascular.

RED-S es un término que reemplaza a uno anterior utilizado para describir las mismas condiciones. Anteriormente se pensaba que la deficiencia de energía en el deporte era solo un problema femenino y se le llamaba el tríada de atletas femeninas. La tríada de atletas femeninas fue descrita por primera vez en 1997 por el Grupo de Trabajo sobre Asuntos de la Mujer del Colegio Americano de Medicina Deportiva. La tríada de la atleta femenina se refiere a tres problemas relacionados: deficiencia de energía, disfunción menstrual y pérdida ósea. En reconocimiento de que los atletas masculinos también se vieron afectados, RED-S reemplazó a la tríada de atletas femeninas.

¿Qué tan común es RED-S?

Las tasas de prevalencia de RED-S no están bien establecidas. RED-S es un síndrome nuevo, definido solo en 2014, por lo que la investigación es limitada. Además, es posible que muchos atletas no estén dispuestos a informar un problema o que no se den cuenta de un problema debido al enfoque en el rendimiento y la delgadez en muchos deportes en los que se recomiendan las dietas y las restricciones.

Las tasas de trastornos alimentarios en los atletas se han investigado algo mejor. La mayoría de los estudios hasta la fecha han estudiado atletas femeninas. En comparación con sus pares que no son atletas, las atletas reportan trastornos alimentarios en una tasa más alta: 18 % a 20 % en comparación con 5 % a 9 %. Las tasas de prevalencia de todo el espectro de trastornos alimentarios y trastornos alimentarios subclínicos varían de 0 a 19 % en atletas masculinos y de 6 a 45 % en atletas femeninas. La prevalencia varía significativamente entre los diferentes deportes.

Factores de riesgo

RED-S puede afectar a atletas de cualquier edad y género. Aunque cualquier atleta puede sufrir de RED-S, los que corren mayor riesgo son los que participan en deportes juzgados con énfasis en la apariencia o la estética (como la gimnasia o el patinaje artístico), los deportes de categoría de peso (como el equipo) y los deportes de resistencia (como a campo traviesa).

Si bien parece haber un mayor riesgo de trastornos alimentarios (y, por lo tanto, de RED-S) entre los atletas, no hay suficiente investigación para sacar conclusiones sólidas sobre quién corre más riesgo entre los atletas. Sin embargo, hay algunos factores que pueden aumentar el riesgo.

Trajes reveladores

Por ejemplo, se cree que el requisito de usar ropa reveladora en deportes como el voleibol y la natación juega un papel al aumentar la vigilancia corporal, las comparaciones con otros y promover la insatisfacción corporal. Otros factores pueden ser la presión de los requisitos de peso en ciertos deportes que aumentan la preocupación por el peso y refuerzan las dietas.

Expectativas del entrenador

Además, la presión y la influencia de los entrenadores, como la presión que Mary Cain describe de Alberto Salazar, puede ser un factor contribuyente. Es importante reconocer que los entrenadores y otros profesionales del deporte pueden tener un impacto positivo si promueven la alimentación adecuada y la identificación temprana y el manejo de los problemas de alimentación entre sus atletas.

Síntomas y Diagnóstico

El diagnóstico de RED-S puede ser un desafío, ya que los síntomas pueden ser sutiles. Los síntomas pueden variar entre los atletas y pueden incluir:

  • Fatiga
  • Pérdida de peso
  • Deshidración
  • Falta de crecimiento y desarrollo normal.
  • pérdida de masa muscular
  • Mala concentración y coordinación.
  • Lesiones y enfermedades recurrentes
  • Disminución del rendimiento
  • Cambios de humor

En el caso de deportistas que deberían estar menstruando, el ciclo menstrual es un indicador clínico evidente de disponibilidad energética suficiente. No existe un signo clínico tan obvio en los atletas que físicamente no pueden menstruar, lo que puede ser la razón por la cual RED-S se ha reconocido con menos frecuencia entre hombres cis y mujeres trans y se ha percibido como un problema «femenino».

El RED-S CAT es una herramienta de evaluación clínica para la evaluación de atletas y personas activas con sospecha de deficiencia energética relativa y para guiar las decisiones de regreso al juego. Si se sospecha que usted o alguien que conoce tiene RED-S, debe someterse a un examen médico completo.

Consecuencias

Irónicamente, mientras que la pérdida de peso a menudo puede llevarse a cabo como un esfuerzo para aumentar el rendimiento deportivo, como en el caso de Mary Cain, la consecuencia final puede ser una disminución del rendimiento deportivo, así como graves consecuencias perjudiciales para muchos sistemas corporales. En otras palabras, exactamente el efecto opuesto de lo que un atleta con restricción de energía pretende lograr. Pueden experimentar una capacidad de respuesta reducida al entrenamiento y una disminución posterior del rendimiento.

Las consecuencias de RED-S pueden ser muy similares a las de la anorexia nerviosa. Los atletas pueden desarrollar deficiencias nutricionales, fatiga crónica y un mayor riesgo de infecciones y enfermedades virales. Pueden estar en riesgo de problemas cardiovasculares. RED-S también puede hacer que los huesos sean más frágiles.

La falta de combustible adecuado puede provocar amenorrea hipotalámica en atletas que fisiológicamente pueden menstruar. La baja disponibilidad de hormonas sexuales en atletas de todos los géneros con RED-S puede conducir a una baja densidad mineral ósea, lo que aumenta el riesgo de fracturas por estrés en los atletas. Esta pérdida ósea puede ser irreversible y puede conducir a la osteoporosis.

RED-S y Trastornos de la Alimentación

RED-S puede superponerse con un trastorno alimentario, ser el resultado de un trastorno alimentario o puede ser un factor de riesgo para un trastorno alimentario. Por definición, el síndrome resulta de comer poco.

Los trastornos alimentarios existen en un continuo que va desde un equilibrio adecuado entre alimentación y ejercicio en un extremo, hasta un trastorno alimentario clínico completo en el otro extremo, con trastornos alimentarios o alimentación insuficiente en el medio.

El trastorno alimentario puede ser una restricción nutricional intencional para controlar el peso y la composición corporal, o una consecuencia no intencional de no igualar un aumento en el gasto de energía derivado de una mayor carga de entrenamiento con un aumento proporcional en la ingesta de energía. Incluso cuando no existe un trastorno alimentario, RED-S puede tener un impacto psicológico.

¿Como es tratado?

El tratamiento para RED-S debe implicar un aumento en la ingesta dietética, una reducción en el ejercicio o ambos. Las bebidas suplementarias ricas en energía y los días de descanso para hacer ejercicio suelen ser los primeros pasos. En atletas universitarias, el aumento de peso es el predictor más fuerte de la reanudación de la función menstrual normal. Los anticonceptivos orales no se recomiendan para el tratamiento de RED-S porque no reducen la pérdida ósea y pueden enmascarar la baja disponibilidad de energía y la disfunción menstrual.

Cuando un atleta no puede seguir las recomendaciones de tratamiento para aumentar la ingesta, disminuir el nivel de actividad y aumentar de peso, entonces los factores psicológicos, como un trastorno alimentario, pueden considerarse un factor. Según la declaración de consenso del COI, “la resistencia de los atletas al tratamiento generalmente aumenta con la gravedad del problema alimentario”.

Cuando se sospecha o se trata de un trastorno alimentario, el tratamiento debe involucrar a un equipo multidisciplinario que incluya un médico, un dietista registrado y un terapeuta de salud mental bien versado en trastornos alimentarios y deportes. Este equipo debe coordinarse estrechamente con el entrenador o entrenador del atleta. Por lo general, se requiere tratamiento durante varios meses.

Es posible que muchos atletas necesiten tomar un descanso completo de su entrenamiento deportivo según la gravedad de los problemas de alimentación y las consecuencias médicas. El COI ha desarrollado un modelo de regreso al juego que determina la preparación de un atleta para volver a su deporte.

Una palabra de Psyathome

Si es un atleta, reconozca que obtener una ingesta adecuada en relación con la energía gastada es fundamental para una salud y un rendimiento atlético óptimos. Si un entrenador lo presiona para que pierda peso para mejorar el rendimiento, consulte con otros expertos. Reconoce que la pérdida de la menstruación debido al entrenamiento no es normal y es una señal de advertencia. Si no está seguro acerca de sus necesidades energéticas, consulte a un dietista registrado.

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