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Trastornos alimentarios y vegetarianismo

¿Eres tú o alguien que conoces vegetariano? ¿Usted o ellos están luchando con trastornos alimentarios o un trastorno alimentario? Si usted o un ser querido tiene un trastorno alimentario, es posible que se pregunte si usted o ellos deben convertirse o seguir siendo vegetarianos. Para tomar esta decisión, primero debemos explorar la complicada relación entre los trastornos alimentarios y el vegetarianismo.

Definición de vegetarianos

Existe solo una investigación limitada sobre la conexión entre el vegetarianismo y los trastornos alimentarios; la investigación que existe está confundida por una serie de factores.

El primer problema es que la mayor parte de la investigación sobre los vegetarianos y los trastornos alimentarios junta todas las categorías de vegetarianos para obtener tamaños de muestra lo suficientemente grandes como para sacar conclusiones. En realidad, el vegetarianismo se refiere a una amplia variedad de dietas que excluyen los productos cárnicos hasta cierto punto (los no vegetarianos se denominan omnívoros):

  • veganos—evitar todos los productos cárnicos
  • ovolactovegetarianos—abstenerse de comer carne de animales pero consumir leche y huevos
  • pescatarianos—coma pescado, leche y huevos, pero evite otros productos cárnicos
  • semivegetarianos—evitar o limitar algunos productos cárnicos como la carne roja

Un segundo problema es que los estudios tienden a depender completamente de los autoinformes de la dieta, que pueden o no ser precisos.

El tercer problema con la mayor parte de la investigación sobre los trastornos alimentarios y el vegetarianismo es que es correlacional. Esto significa que no puede mostrar definitivamente si el vegetarianismo causa trastornos alimentarios o si los trastornos alimentarios conducen al vegetarianismo.

Las razones por las que las personas se vuelven vegetarianas

Las razones más comunes que las personas reportan para elegir una dieta vegetariana incluyen convicciones personales o religiosas; preocupaciones de salud; problemas sensoriales relacionados con el sabor y la sensación de la carne; y preocupaciones sobre el costo. Las consideraciones morales, principalmente en torno a las preocupaciones por el bienestar de los animales, son la razón más común para el vegetarianismo en los Estados Unidos, citado por el 59% de los vegetarianos.

La segunda motivación más reportada, la preocupación por la salud, a menudo puede ser una tapadera para la preocupación por el peso, ya que muchas personas equiparan erróneamente la delgadez y la salud. Las personas con trastornos alimentarios citan la salud con más frecuencia que la población general como su principal motivación para el vegetarianismo.

Tasas de vegetarianismo y trastornos alimentarios

Los pacientes con trastornos de la alimentación informan tasas más altas de vegetarianismo que las del público en general. La mayor parte de la investigación se ha centrado en pacientes con anorexia nerviosa. En tres estudios de revisión de historias clínicas de pacientes con anorexia, aproximadamente la mitad de los pacientes informaron seguir una dieta vegetariana. Por el contrario, una encuesta de 2018 realizada por Gallup encontró que solo el 5 por ciento de los estadounidenses dijeron que eran vegetarianos y el 3 por ciento informaron que eran veganos.

De acuerdo con Bardone-Cone y colegas (2012), en comparación con los sujetos de control, las personas con antecedentes de trastornos alimentarios tenían significativamente más probabilidades de haber sido vegetarianas alguna vez (52 por ciento frente a 12 por ciento). También informaron que el control del peso era su razón principal para ser vegetarianos. La mayoría informó que su vegetarianismo estaba relacionado con su trastorno alimentario y había surgido después del inicio de su enfermedad.

Se ha demostrado que los adolescentes vegetarianos tienen cuatro veces más probabilidades que los no vegetarianos de vomitar para controlar el peso.

¿El vegetarianismo causa o contribuye a los trastornos alimentarios?

De los diversos trastornos alimentarios, se cree que la anorexia está relacionada con el vegetarianismo. Las personas con anorexia generalmente restringen significativamente la variedad de alimentos que comen; el vegetarianismo puede ser una forma socialmente aceptable para que las personas con anorexia hagan precisamente eso.

Bardone-Cone y sus colegas encontraron que el 60 por ciento de los pacientes con trastornos alimentarios que eran vegetarianos informaron que su adopción de una dieta vegetariana comenzó al menos un año antes. después la aparición de los síntomas del trastorno alimentario. La mayoría (68 por ciento) sintió que había una relación entre el vegetarianismo y su trastorno alimentario.

Quienes admitieron esta relación informaron que ser vegetarianos les ayudó a perder peso y a mantener un trastorno alimentario. También informaron que el vegetarianismo proporcionó otra vía para disminuir la ingesta calórica y contribuyó a que se sintieran en control.

En resumen, parece que el vegetarianismo puede no ser un factor causal en el desarrollo de un trastorno alimentario, pero lata ser un síntoma de la enfermedad o quizás un factor de mantenimiento.

¿El vegetarianismo afecta la recuperación de un trastorno alimentario?

Existe alguna evidencia de que una dieta vegetariana puede mantener la enfermedad o impedir la recuperación de un trastorno alimentario. En un estudio, las mujeres que habían sido previamente diagnosticadas con anorexia y que no estaban en remisión tenían significativamente más probabilidades de identificarse como vegetarianas en comparación con las participantes que estaban en remisión.

Según Bardone-Cone y sus colegas, los pacientes con un trastorno alimentario activo tenían más probabilidades de ser vegetarianos que los que estaban en plena recuperación (33 por ciento frente a 5 por ciento). En otro pequeño estudio, la mitad de los pacientes que consumían calorías insuficientes seguían una dieta vegetariana o principalmente vegetariana.

¿Debería yo (o mi ser querido) ser vegetariano?

Puede ser importante primero comprender mejor la motivación de un individuo para el vegetarianismo. Observando específicamente cuándo comenzaron a comer una dieta vegetariana en relación con el inicio de su trastorno alimentario. A menudo decimos: «Si vino con el trastorno alimentario, es probable que sea parte del trastorno alimentario». Mantener una dieta vegetariana mientras se trata de recuperarse de un trastorno alimentario (en particular, la anorexia) es difícil y, con frecuencia, no se recomienda.

Hay cuatro razones principales para reintroducir la carne a los pacientes con trastornos alimentarios vegetarianos.

  • Para disminuir los comportamientos de trastornos alimentarios basados ​​en reglas.
  • Para disminuir los conflictos familiares.
  • Para asegurar una ingesta adecuada de energía
  • Para garantizar los nutrientes adecuados, incluidos el hierro, el calcio y los ácidos grasos.

Disminución de los comportamientos de trastornos alimentarios basados ​​en reglas

Veamos cada uno de estos a su vez. Las personas con trastornos alimentarios, especialmente anorexia, tienen miedo de comer alimentos que creen que les harán subir de peso y, por lo tanto, siguen reglas dietéticas rígidas y restrictivas. Restringir el rango y la cantidad de alimentos que comen reduce su ansiedad a corto plazo y, por lo tanto, se refuerza. Seguir una dieta vegetariana puede disminuir la ansiedad al justificar la evitación de los alimentos temidos.

En consecuencia, la reintroducción de la carne en la dieta como parte del tratamiento aumentaría la ansiedad.

La recuperación exitosa de los trastornos alimentarios implica superar las reglas dietéticas, aumentar la alimentación con flexibilidad y aprender a tolerar la ansiedad a corto plazo. La recuperación exitosa y estable de la anorexia se asocia con una mayor flexibilidad y un mayor contenido de grasas en la dieta.

Disminución del conflicto familiar

El conflicto familiar puede ser alto cuando una persona con un trastorno alimentario tiene reglas rígidas sobre qué alimentos comerá. En última instancia, se puede disminuir el conflicto en torno a las comidas ayudando a un miembro de la familia con un trastorno alimentario a superar las reglas rígidas sobre comer y conquistar la carne puede ser un paso importante en este proceso.

Garantizar una ingesta de energía adecuada

Uno de los primeros pasos prácticos del tratamiento de los trastornos alimentarios es aumentar la alimentación regular, asegurar una nutrición adecuada y aumentar el peso en aquellos que suprimen el peso. Las personas al comienzo de la recuperación de la anorexia nerviosa a menudo son hipermetabólicas, lo que significa que necesitan niveles muy altos de ingesta calórica (más allá de los de una persona sin diagnóstico) para aumentar de peso.

Generalmente, las dietas vegetarianas no se recomiendan durante el proceso de renutrición porque están asociadas con alimentos bajos en calorías y muchos de los alimentos ricos en nutrientes requeridos se encuentran en productos de origen animal. Además, los pacientes con anorexia nerviosa a menudo experimentan saciedad temprana y no pueden tolerar el volumen de comida vegetariana que se necesitaría para recuperar el peso.

Garantizar nutrientes adecuados

Cuando una dieta incluye carne, es más fácil garantizar la ingesta adecuada de varios micronutrientes, incluidos el hierro, el calcio y los ácidos grasos. Los pacientes de anorexia que inician el tratamiento a menudo tienen una ingesta inadecuada de hierro, calcio y ácidos grasos, incluidos dos ácidos grasos omega-3 que son importantes para el funcionamiento adecuado del cuerpo, incluida la construcción de materia cerebral.

Estos ácidos grasos se encuentran más comúnmente en las concentraciones más altas en huevos, carne y pescado, que son alimentos comúnmente excluidos por vegetarianos y veganos. Además, los vegetarianos pueden correr un mayor riesgo de deficiencia de zinc que los no vegetarianos. La ingesta baja de zinc puede afectar los neurotransmisores en el cerebro. Es importante asegurarse de que la dieta utilizada en la realimentación satisfaga las necesidades de estos nutrientes.

En conclusión

No parece haber investigaciones que sugieran que una dieta vegetariana provoque trastornos alimentarios. Sin embargo, las dietas vegetarianas pueden usarse para ocultar un trastorno alimentario existente. También es probable que mantenga la patología alimentaria y pueda contribuir a una recuperación más lenta y difícil.

Una palabra de Psyathome

La decisión de seguir siendo vegetariano debe tomarse en conjunto con su familia y el equipo de tratamiento. Se debe explorar la razón por la que eliminó la carne de su dieta en primer lugar. Cabe señalar que determinar la verdadera motivación para el vegetarianismo no siempre es sencillo. Si parece estar relacionado con una patología alimentaria, es probable que deba abordarse.

Por otro lado, si su familia ha sido vegetariana durante toda su vida, o es vegetariana por razones religiosas u otras ideológicas, entonces usted podrá adherirse a una dieta vegetariana pero tendrá que esforzarse mucho para incluir suficientes grasas y calorías y es posible que necesitan suplementos nutricionales para asegurar los nutrientes adecuados.

Alternativamente, puede decidir dejar el vegetarianismo a un lado temporalmente al servicio de la recuperación. Una dieta vegana es mucho más difícil de recuperar y generalmente no se recomienda para ninguna persona con un trastorno alimentario debido a su naturaleza extremadamente restrictiva.

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