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Trastornos alimentarios durante la pandemia del coronavirus (COVID-19)

Conclusiones clave

  • En algunos casos, la atención virtual puede reemplazar la atención en persona para los trastornos alimentarios, lo que significa que los pacientes en algunos programas pueden tener una mayor responsabilidad por el cuidado personal.
  • Es posible que los servicios de telesalud no estén cubiertos por todos los proveedores de seguros.
  • El estrés elevado y los factores desencadenantes frecuentes durante la pandemia pueden hacer que algunas personas con trastornos alimentarios vuelvan a las viejas estrategias de afrontamiento.
  • Las estrategias de afrontamiento más saludables pueden incluir la creación de una rutina estructurada, mantenerse conectado con su sistema de apoyo y practicar la autocompasión.

Como si los trastornos alimentarios en sí mismos no fueran lo suficientemente difíciles de manejar, a los pacientes se les ha presentado un desafío completamente nuevo en forma de una pandemia que requiere distanciamiento social. La pandemia de COVID-19 está cambiando toda nuestra forma de vida. Para aquellos con trastornos alimentarios y alimentación desordenada, crea nuevos factores estresantes e interrupciones en los planes de tratamiento.

Cambios en el tratamiento

Debido al riesgo de contagio, parece que casi todos los proveedores de los niveles más bajos de atención (pacientes ambulatorios individuales, ambulatorios intensivos y programas de hospitalización parcial) se están pasando a modelos de tratamiento virtual, lo que significa que los pacientes tienen sesiones de video desde casa.

Algunos de estos programas suelen proporcionar hasta 11 horas diarias de programación junto con las comidas. Los pacientes en dichos programas ahora vivirán en casa y tendrán una mayor responsabilidad por sus propias comidas.

En los niveles superiores de atención, la mayoría de los centros de tratamiento residencial y las unidades de hospitalización médica para pacientes con trastornos alimentarios siguen funcionando. Aún así, podrían estar reduciendo la cantidad de admisiones para evitar la posible transmisión del virus.

Los informes preliminares sugieren que los criterios de admisión a los programas de tratamiento para pacientes hospitalizados se están volviendo más estrictos ante el COVID-19. Por lo tanto, puede resultar más difícil para las personas con trastornos alimentarios acceder a estos niveles de atención, ya que solo aquellos con complicaciones médicas significativas pueden obtener tratamiento residencial y hospitalario.

Con las sesiones en persona restringidas o ya no disponibles debido al distanciamiento social, una gran preocupación para muchos es si las compañías de seguros cubrirán una cobertura comparable para la telesalud. Si bien muchos estados y compañías han anunciado cobertura de telesalud para servicios de salud del comportamiento, esto no responde completamente la pregunta.

Es posible que muchos pacientes aún tengan planes de empleadores que no cubran la telesalud; no está claro cuándo se modificarán estas políticas o si se modificarán. La velocidad a la que se ha producido esta transición significa que los programas y los proveedores están tardando en adaptarse. Puede haber interrupciones temporales en el tratamiento.

Activadores adicionales

La crisis de COVID-19 es un momento de mayor estrés para todos, con muchas incógnitas. Las rutinas se interrumpen. Las personas con vidas ocupadas ahora están atrapadas en casa con mucho menos que hacer. La pérdida de estructura puede ser un desafío.

El distanciamiento social es necesario para ayudar a prevenir la propagación de COVID-19, pero también presenta dificultades adicionales. Separa a muchas personas de los apoyos en los que confían. Puede que los confine en casa en un espacio relativamente pequeño, a veces con personas con las que ha tenido algún conflicto. A las personas también se les restringen las actividades que pueden haber utilizado con éxito para sobrellevar la situación: ejercicio, grupos de apoyo y proveedores de tratamiento.

Si bien la mayoría de las personas tienen dificultades con los períodos prolongados de incertidumbre, la dificultad es mayor para las personas con trastornos alimentarios, que tienden a ser más rígidas y tienen problemas de flexibilidad. En momentos de estrés, las personas automáticamente tienden a volver a sus estrategias de afrontamiento pasadas. Para aquellos con trastornos de la alimentación, estos a menudo incluyen comportamientos de trastornos de la alimentación.

Para una persona con un trastorno alimentario, ir de compras ya puede ser una experiencia abrumadora. Agregue las largas filas y el comportamiento frenético de «abastecerse», y se vuelve aún más tenso.

La escasez de alimentos en el supermercado puede generar mucha ansiedad para las personas que han experimentado la privación de alimentos en forma de dieta. Pueden desencadenar un impulso de atracones o acumular alimentos.

Las personas que solo pueden comer cómodamente una variedad limitada de alimentos pueden enfrentar ansiedad si no pueden encontrar sus alimentos preferidos o subsistir únicamente con alimentos frescos de bajo contenido energético durante períodos prolongados. Es posible que tengan que abordar su miedo a los alimentos con alto contenido de calorías, densos en energía y estables en almacenamiento, como el arroz y la pasta, para superar esto. Por el contrario, grandes reservas de alimentos ricos en energía en el hogar pueden aumentar la ansiedad y desencadenar atracones.

Estrategias para hacer frente

Recuerda que está bien sentirse abrumado y sin amarras. Todos nos sentimos así. Este es un momento sin precedentes con el que ninguno de nosotros ha lidiado antes. Acepte sus sentimientos y sepa que no está solo. Hay maneras de manejar estos sentimientos.

Deje espacio para llorar sus pérdidas

Si usted es un estudiante de último año de secundaria cuyo baile de graduación ha sido cancelado, un estudiante universitario cuyas actividades de graduación han sido canceladas, una persona que ha perdido un trabajo o un cónyuge cuya pareja es un trabajador de la salud que trata a personas con la enfermedad, todos enfrentamos enormes pérdidas en este momento. Permítase espacio para llorar y experimentar toda la gama de emociones que se derivan.

Pedir ayuda

Si ha pospuesto la búsqueda de ayuda para su trastorno alimentario o está experimentando un aumento de la ansiedad, ahora es un buen momento para comunicarse. Hay numerosos terapeutas, dietistas y centros de tratamiento que brindan servicios a través de telesalud. Además, muchos centros de tratamiento han agregado grupos de apoyo virtuales y muchos proveedores ofrecen apoyo para las comidas a través de Facebook Live o Instagram live.

La terapia en línea funciona. Si ver a su terapeuta, médico o dietista a través de la computadora es algo nuevo para usted, reconozca un largo y buen historial de tratamiento brindado de esta manera. El primer enlace de video telepsiquiatría ocurrió en 1997. Las investigaciones indican que la telesalud es apropiada para muchas poblaciones y puede ser tan efectiva como las sesiones en persona. Sólo puede tomar un pequeño ajuste.

Mantente conectado

Los trastornos alimentarios prosperan de forma aislada, así que manténgase conectado con su sistema de apoyo. Ahora más que nunca, necesitamos nuestro apoyo. Aunque estamos distanciados socialmente, somos seres sociales que necesitan conexión. Use Internet para conectarse con familiares, amigos y personas en su vida profesional. No solo envíe mensajes de texto, sino también Facetime y chats de video. Disfruta de una videocomida con un amigo. Mucha gente organiza cócteles en línea, fiestas para ver Netflix y cosas por el estilo.

Crear una rutina

A la mayoría de las personas les va mejor con la estructura. Cree una rutina que implique levantarse, vestirse y hacer algo todos los días que se sienta productivo. Su nueva rutina debe incluir las horas de las comidas; esto es muy importante para todos, pero también para las personas con trastornos alimentarios actuales o pasados.

Encuentre actividades que le brinden alegría o desarrollen una habilidad. Participar en tales actividades es una forma de prevenir la depresión.

Trate de incorporar tantas actividades de su vida «anterior» en su vida de refugio en el lugar. Si había algo que estaba haciendo antes, vea si puede encontrar un equivalente en línea. Existe una cantidad increíble y cada vez mayor de actividades en línea en las que puede participar desde su hogar, incluidos espectáculos de Broadway, películas nuevas, recorridos por museos, clases, etc.

Planifique sus comidas

Un plan de recuperación del trastorno alimentario incluye tres comidas al día y dos o tres refrigerios espaciados uniformemente a lo largo del día. Trate de tener siempre una idea general de qué y cuándo será su próxima comida o merienda. Esto se aplica a todos, pero especialmente a aquellos que luchan con conductas alimentarias desordenadas.

Tener una estructura y un plan para prevenir el picoteo lo ayudará a regular sus señales de hambre y saciedad, reducir los atracones, evitar comer de menos y administrar su suministro de alimentos en la menor cantidad de viajes de compras. Asegúrese de planificar comidas que sean satisfactorias física y emocionalmente.

Privarse de una nutrición adecuada y alimentos agradables no lo mantendrá a salvo de un virus. Pero, por otro lado, mantenerse emocionalmente satisfecho y nutrido ayudará a estabilizar los niveles de azúcar en la sangre, el estado de ánimo y el afrontamiento emocional.

Enfrente su miedo a los alimentos

Los alimentos que necesitará durante la pandemia pueden ser los mismos alimentos que teme y ha evitado. Los alimentos estables en almacenamiento como pasta, arroz, papas, pan, galletas saladas y papas fritas son más fáciles de almacenar y conservar durante mucho tiempo. Los alimentos enlatados y congelados y los alimentos procesados ​​están bien.

Los alimentos como la pizza, los macarrones con queso y los productos horneados son reconfortantes y brindan la energía necesaria. Ahora es el momento de afrontarlos y empezar a incorporarlos. Simplemente planifíquelos en sus comidas y refrigerios habituales. Toda la comida es buena.

Practica la autocompasión

No es sorprendente que te sientas abrumado y te tranquilices con la comida. Acepte que comer para calmarse a sí mismo puede ser una forma sabia de sobrellevar la situación. Pero si es su única habilidad de afrontamiento, puede ser útil aprender a utilizar otras habilidades. Trate de resistir los impulsos de compensar.

Si comes algo que no planeaste, acepta que sucedió y sigue adelante. ¡Tú no eres un fracasado! No perpetúes el ciclo restringiendo; en su lugar, vuelva al buen camino con su próxima comida programada.

Considere el ejercicio moderado

Aquí es donde se vuelve personal. Si el ejercicio era parte de su trastorno alimentario, este podría ser un momento perfecto para un descanso planificado. ¡Tómalo! No está obligado a hacer ejercicio. Si está lo suficientemente avanzado en la recuperación y su equipo ha dicho que está bien reintroducir el ejercicio, o el ejercicio no ha sido parte de su trastorno alimentario, puede continuar con un poco de ejercicio moderado como lo desee.

Aunque puede estar separado de su gimnasio, caminar o correr afuera, alejarse de las multitudes y hacer un entrenamiento en línea aún es seguro. Trate de mantenerlo divertido. Pero controle esto y asegúrese de que no se vuelva excesivo o compulsivo.

Imagen del cuerpo de la dirección

El tiempo en casa puede proporcionar un respiro temporal para aquellos que temían ser juzgados por su apariencia. Es posible que desee pasar el rato en pijama todo el día y no vestirse. Esta bien. Pero si descubres que te hace sentir peor con tu cuerpo, entonces considera vestirte y arreglarte como lo harías normalmente: limita la revisión de tu cuerpo.

Cultura de la dieta de desafío

No haga bromas sobre cuánto peso va a ganar durante el distanciamiento social. Esto es gordofóbico, se suma innecesariamente a las preocupaciones de las personas y, honestamente, debería ser la menor de nuestras preocupaciones colectivas en este momento. El estigma del peso es un factor de riesgo para la salud que no necesita agregarse a la pila.

Debemos trabajar juntos para hacer del mundo un lugar más seguro para todos los cuerpos. El peso de su cuerpo no es algo que pueda controlar; intentar hacerlo solo resulta contraproducente. En su lugar, trabaja en la alimentación intuitiva, lo que te alivia de las fluctuaciones de peso.

Ofrece apoyo familiar

Si usted es padre y su hijo adolescente o adulto joven ha regresado a casa después del tratamiento o se ha mudado a casa con usted, puede desempeñar un papel importante. Los tratamientos asistidos por los padres, como el tratamiento basado en la familia, pueden ser efectivos.

Tome precauciones adicionales

Las personas con trastornos alimentarios pueden tener un mayor riesgo de contraer el virus, así que tome precauciones adicionales para protegerse a sí mismo y a las personas con trastornos alimentarios en su vida. Practique el distanciamiento social, use una cubierta para la cara en lugares públicos y lávese las manos con frecuencia.

Practique o aprenda nuevas habilidades de afrontamiento

Trate de dormir regularmente. Trate de pasar tiempo al aire libre cuando pueda. Haz algo de meditación o relajación. Tómese un tiempo para descansar. Sea paciente con usted mismo. Tener un conjunto de herramientas de habilidades de afrontamiento saludables puede ayudarlo a manejar mejor el estrés que siente.

Una palabra de Psyathome

Estos son tiempos verdaderamente desafiantes. No necesariamente tenemos todas las respuestas. Pero estamos todos juntos en esto, y lo superaremos.

La información de este artículo está actualizada a la fecha indicada, lo que significa que puede haber información más reciente disponible cuando lea esto. Para las actualizaciones más recientes sobre COVID-19, visite nuestra página de noticias sobre coronavirus.

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