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Trastornos alimentarios de la mediana edad: presentación y tratamiento

Se suele pensar que los trastornos alimentarios afectan a las adolescentes y mujeres jóvenes. En realidad, este no es el caso. Muchas mujeres y hombres no dejan de preocuparse por el peso y la forma a medida que envejecen. El hecho es que los trastornos alimentarios son infractores de la igualdad de oportunidades, cruzando fronteras culturales y saltando las fronteras de edad y género.

A pesar de esto, se ha realizado muy poca investigación para comprender mejor los trastornos alimentarios en la mediana edad (comúnmente definidos como el período entre los 35 y los 55 años). Si bien los síntomas de cada trastorno alimentario pueden no diferir mucho según la edad, el contexto en el que las personas de mediana edad los experimentan es bastante único.

Muy bien / JR Bee

Predominio

Hay más adultos de mediana edad con síntomas de trastornos alimentarios que aquellos con un diagnóstico oficial de trastorno alimentario, como es el caso de otros grupos de edad. Pero la investigación dedicada específicamente a las conductas alimentarias desordenadas y los trastornos alimentarios en la mediana edad es significativamente escasa en comparación con las poblaciones más jóvenes.

Trastornos alimentarios en mujeres de mediana edad

Solo en los últimos años la investigación sobre los trastornos alimentarios ha incluido a mujeres de mediana edad. Las investigaciones muestran que alrededor del 3,6% de las mujeres de 40 a 50 años experimentan un trastorno alimentario cada año. Según los criterios del DSM-5, otros trastornos alimentarios y alimentarios especificados (OSFED; 1,7%) es el trastorno alimentario más común encontrado en este grupo de edad, seguido del trastorno por atracón (BED; 1%), bulimia nerviosa (0,4%) y anorexia nerviosa (0,2%).

Según la Dra. Holly Grishkat, especialista en trastornos alimentarios de la mediana edad, las mujeres de mediana edad o mayores que viven con trastornos alimentarios se dividen esencialmente en tres categorías:

  • Aquellos que han luchado con un trastorno alimentario durante años sin buscar tratamiento.
  • Aquellos que tuvieron un trastorno alimentario cuando eran adolescentes o adultos jóvenes y se recuperaron, solo para recaer en la mediana edad.
  • Aquellos que desarrollan un trastorno alimentario por primera vez en la mediana edad.

Grishkat dice que la mayoría de las mujeres de mediana edad que luchan con trastornos alimentarios en la vejez en realidad tuvieron un trastorno alimentario durante toda su vida, seguidas por aquellas que tuvieron un trastorno alimentario cuando eran jóvenes.

Muchas personas con trastornos alimentarios tienden a sufrir en silencio, lo que dificulta que los investigadores calculen cuántas personas se ven afectadas por estos trastornos.

Míralo ahora: Signos comunes de un trastorno alimentario

Trastornos alimentarios en hombres de mediana edad

Históricamente, los estudios han examinado los trastornos alimentarios desde un enfoque exclusivamente femenino, dejando de lado por completo a los hombres. Debido a esto, se sabe muy poco sobre la prevalencia de los trastornos alimentarios de la mediana edad en los hombres.

Las tasas de prevalencia a lo largo de la vida para hombres de 45 a 59 años según datos complementarios de la encuesta nacional de comorbilidad de EE. UU. fueron 0 %, 1,3 % y 2,7 ​​% para anorexia nerviosa, bulimia nerviosa y BED, respectivamente. La tasa de prevalencia de 12 meses para los trastornos alimentarios en la mediana edad para hombres mayores se estimó entre 0,2% y 1,6%.

Entre los hombres jóvenes, una versión de la dismorfia muscular tiende a ser más común que la anorexia; también parece ser lo mismo con los hombres de mediana edad. Un estudio de hombres de mediana edad con trastornos alimentarios mostró que un porcentaje significativo realizaba ejercicio excesivo, lo que puede ser muy riesgoso en esta población porque puede contribuir a caídas y fracturas.

Causas

Las causas de los trastornos alimentarios en los adultos mayores no están bien documentadas ni comprendidas. La razón principal es que existe la idea errónea general de que los trastornos alimentarios solo afectan a las adolescentes. Sin embargo, cada vez hay más pruebas que demuestran que los trastornos alimentarios no son exclusivos de las personas menores de 30 años.

Las investigaciones han encontrado que los trastornos alimentarios pueden ser desencadenados por períodos de cambios hormonales reproductivos, como la pubertad. Al igual que la pubertad, la perimenopausia también se caracteriza por cambios en los niveles hormonales. Debido a esto, algunos investigadores plantean la hipótesis de que las fluctuaciones hormonales que ocurren en la perimenopausia también podrían ser un factor de riesgo para el desarrollo o mantenimiento de trastornos alimentarios en mujeres de mediana edad.

Además, los problemas de imagen corporal, una característica común de los trastornos alimentarios, parecen volverse más complejos con la edad, particularmente en culturas en las que la juventud suele presentarse como un estándar de belleza. El aumento de peso relacionado con la edad y los cambios en la composición corporal, incluido el aumento de la grasa corporal, la reducción de la firmeza de la piel, la redistribución de la grasa y los cambios en la forma del cuerpo y la disminución del metabolismo, también pueden hacer que muchas mujeres (y presumiblemente también los hombres) se sientan insatisfechas con su apariencia, lo que puede conducir a hábitos alimenticios poco saludables.

Además de los cambios hormonales, también existen algunos factores estresantes definidos exclusivos de la mediana edad que pueden provocar la aparición (o reaparición) de un trastorno alimentario:

  • Problemas de pareja (como divorcio o infidelidad)
  • La muerte de un compañero o cónyuge
  • Jubilación o pérdida de un trabajo
  • Síndrome del nido vacío
  • El cuidado de los padres ancianos
  • Falta de ahorros adecuados para la jubilación.
  • Duelo (incluido el provocado por la muerte de un padre, un hijo adulto o un amigo)
  • Lidiando con el aumento de enfermedades
  • Falta de entusiasmo por la vida.
  • Intentos de llamar la atención de los miembros de la familia.
  • Envejecer/enfrentarse a la muerte

Riesgos

A medida que envejece, más difícil le resulta a su cuerpo recuperarse de los efectos devastadores de los trastornos alimentarios, lo que los hace aún más peligrosos para los adultos mayores. Y para aquellos que han tenido una enfermedad crónica con un trastorno alimentario durante muchos años, los efectos pueden aumentar. La gama completa de posibles consecuencias médicas asociadas con los trastornos alimentarios incluye:

  • Osteoporosis
  • Mayor riesgo de presión arterial alta
  • Mayor riesgo de diabetes
  • Problemas cardíacos como arritmias, enfermedades cardíacas e insuficiencia cardíaca
  • Anemia
  • Problemas cognitivos
  • anomalías electrolíticas
  • Problemas renales

Tratamiento

Hay una gran falta de investigación sobre el tratamiento de los trastornos alimentarios en pacientes de mediana edad. Un estudio mostró que solo el 27% de las mujeres de mediana edad que cumplieron con los criterios para un diagnóstico de trastorno alimentario recibieron algún tratamiento.

Dada la similitud en la presentación y el curso entre los trastornos alimentarios en la mediana edad y la edad adulta temprana, hay una buena razón para creer que los tratamientos desarrollados en poblaciones más jóvenes serían efectivos en poblaciones de mayor edad. Incluyen:

  • Terapia cognitivo-conductual (TCC): a menudo considerado un tratamiento de primera línea para los trastornos alimentarios, la TCC desafía los pensamientos poco realistas sobre la comida y la apariencia y lo ayuda a desarrollar patrones de pensamiento más productivos. En particular, las intervenciones orientadas a la TCC que abordan los cambios en el cuerpo, la autoestima, la aceptación del cuerpo y el cuidado personal relacionados con la edad tienen cierta base en la investigación de la eficacia en el tratamiento de los trastornos alimentarios.
  • Terapia de grupo: Trabajar en un entorno grupal, hacer conexiones y compartir experiencias permite que alguien que lucha con un trastorno alimentario en la mediana edad se dé cuenta de que no está solo. Cuando se usa en combinación con la terapia individual, la terapia de grupo puede ser una excelente fuente de tratamiento y apoyo para las personas con bulimia o trastorno por atracón.
  • Tratamiento basado en la familia (FBT): A veces denominado método Maudsley, FBT está diseñado para ayudar a la recuperación de un trastorno alimentario con la ayuda de familiares y seres queridos, incluidos padres, parejas e hijos, a menudo como complemento y junto con la terapia individual. Dos programas FBT populares para adultos son Parejas unidas en el tratamiento de la anorexia nerviosa (UCAN) y Respuesta del rasgo del trastorno alimentario neurobiológicamente mejorado con familiares/amigos (NEW FED TR). Ambos están diseñados para tratar adultos de mediana edad con anorexia nerviosa.
  • terapia interpersonal: este tipo de psicoterapia puede ayudarlo a comprender mejor cuestiones como las transiciones de roles, la pérdida y las relaciones no resueltas que pueden ser la base de los trastornos alimentarios y un enfoque excesivo en la imagen corporal.
  • terapia nutricional: Un dietista registrado puede ayudarlo a aprender (o volver a aprender) los componentes de una dieta saludable y motivarlo a realizar los cambios necesarios.

Debido a que los trastornos alimentarios son enfermedades mentales, su equipo de tratamiento debe incluir un profesional de la salud mental, como un psicólogo o un psiquiatra, así como un médico de atención primaria y un dietista registrado.

Obteniendo ayuda

Las personas de mediana edad que viven con un trastorno alimentario pueden encontrar barreras adicionales para el tratamiento y la recuperación tanto interna como externamente. Una persona de mediana edad puede ser más reacia a reconocer y buscar ayuda debido a la creencia errónea de que las personas mayores no tienen (o no deberían tener) trastornos alimentarios. Incluso puede haber vergüenza y vergüenza adicionales relacionadas con experimentar lo que a menudo se percibe erróneamente como “un problema adolescente”.

Además, es posible que el diagnóstico no sea tan rápido entre los proveedores que no están acostumbrados a ver trastornos alimentarios en este grupo de edad, pero hay ayuda disponible y la recuperación es posible.

Una palabra de Psyathome

Si usted o un ser querido experimenta un trastorno alimentario en la mediana edad, es importante saber que no está solo. Hay otros como usted que luchan contra los síntomas del trastorno alimentario en todas las etapas de recuperación.

Si bien la recuperación puede ser un desafío físico y mental, es posible con el apoyo adecuado. Si usted o alguien que conoce está experimentando algunos o todos los síntomas de cualquier trastorno alimentario, consulte con un médico, dietista o profesional de salud mental para una evaluación y tratamiento.

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