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Trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH): causas

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una condición neuroconductual común que causa síntomas de falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Por lo general, se diagnostica durante la infancia, pero también puede afectar a los adultos.

Se desconoce la causa exacta del TDAH. Pero, los investigadores sospechan que puede haber varios factores que determinan si alguien podría desarrollar TDAH. La genética, las toxinas, la exposición a sustancias durante el desarrollo prenatal y ciertas condiciones médicas pueden desempeñar un papel.

Este artículo explora las diferentes causas del trastorno por déficit de atención con hiperactividad.

Muy bien / Brianna Gilmartin

Causas comunes del TDAH

Los investigadores creen que hay muchas causas diferentes del TDAH. Algunos de los factores que pueden contribuir o aumentar el riesgo de desarrollar TDAH incluyen:

  • Genética
  • Exposición a toxinas ambientales.
  • Exposición a sustancias en el útero
  • Enfermedad y herida
  • Nacimiento prematuro

Lo que no causa el TDAH

Los investigadores también han descubierto qué factores no juegan un papel en la causa del TDAH. Ver televisión, hacer dieta (incluso demasiada azúcar), trastornos hormonales, mala crianza y jugar videojuegos no conducen al TDAH.

Genética

Ya sea que le hayan diagnosticado TDAH recientemente o que haya vivido con TDAH durante muchos años, una pregunta que casi todos los adultos se hacen es: «¿Mis hijos también tendrán TDAH?» La respuesta es, depende.

El TDAH es principalmente un trastorno hereditario. Se estima que el porcentaje de contribución genética al TDAH supera el 70%.

A pesar de este fuerte vínculo genético, tener TDAH no significa automáticamente que se lo transmitirá a su hijo. Esto se debe a que es una combinación de genes y factores ambientales los que determinan si un niño desarrolla TDAH.

Los niños pueden heredar los genes del TDAH sin que se activen. Por ejemplo, un estudio de investigación encontró que un tercio de los padres con TDAH tenían hijos que también desarrollaron TDAH.

Si hereda el TDAH de un padre, su presentación (o subtipo) de TDAH, ya sea desatento, hiperactivo-impulsivo o combinado, no influirá en la presentación de TDAH que usted tenga.

Hasta la fecha, se han encontrado varios genes candidatos en familias que presentan TDAH. Sin embargo, los científicos creen que no es un gen en particular, sino la interacción de varios de estos genes y el entorno lo que hace que se manifiesten los síntomas del TDAH.

El TDAH no es una condición ligada al sexo. En otras palabras, el TDAH no ocurre solo en hombres y, por lo tanto, no se transmite solo de padre a hijo. Muy a menudo, la gente piensa: «Solo los padres pueden tener TDAH, y si el padre no tiene TDAH, entonces el niño no puede tenerlo». Esto es inexacto.

Aunque el TDAH se diagnostica con mayor frecuencia en hombres que en mujeres, es importante comprender que tanto las madres como los padres pueden tener TDAH.

Ciertas enfermedades y lesiones

Enfermedades como la meningitis o la encefalitis pueden provocar problemas de aprendizaje y de atención.

Un pequeño porcentaje de la población manifestará síntomas de TDAH como resultado de un daño cerebral, como una lesión cerebral temprana, un trauma u otro impedimento para el desarrollo normal del cerebro.

Un estudio publicado en JAMA Pediatría encontró que los niños con antecedentes de lesiones cerebrales traumáticas, incluso si son menos graves, tienen un mayor riesgo de desarrollar TDAH hasta 10 años después de la lesión.

toxinas

Estar expuesto a ciertas toxinas ambientales durante la infancia puede aumentar el riesgo de que un niño desarrolle TDAH.

La exposición al plomo (incluso en niveles bajos) puede provocar hiperactividad y falta de atención. El plomo se puede encontrar en una variedad de lugares, como en la pintura de las casas construidas antes de 1978 o anteriormente en la gasolina.

Exposición a sustancias en el útero

La salud y los hábitos de la madre durante el embarazo también pueden influir en el desarrollo del TDAH. La mala nutrición y las infecciones durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de TDAH, por ejemplo.

También hay evidencia que dice que el uso de sustancias durante el embarazo aumenta el riesgo de que el niño desarrolle TDAH. Esto es lo que dice la investigación:

De fumar

Un estudio de 2018 publicado en Pediatría encontró una relación significativa entre fumar durante el embarazo y la probabilidad de que un niño tenga TDAH. El riesgo de TDAH fue mayor en los niños cuyas madres fumaban mucho. El estudio no pudo concluir que fumar provoque el TDAH, pero sí indicó que existe una correlación.

Consumo de alcohol materno

Algunos estudios han encontrado que las madres que beben durante el embarazo tienen más probabilidades de tener hijos con TDAH. Un estudio de 2018 encontró que el consumo de cuatro o más tragos o el consumo regular de alcohol de bajo a moderado se asoció con un aumento significativo en las posibilidades de que un niño tenga TDAH más adelante.

Sin embargo, un estudio de 2017 encontró que no había una relación entre el consumo materno de alcohol y un diagnóstico clínico de TDAH en niños. Este estudio sugirió que los niños pueden desarrollar algunos síntomas de TDAH si su madre consumía alcohol, pero no necesariamente calificaban para un diagnóstico de TDAH.

Resumen

Es probable que el TDAH se deba a una variedad de causas. Alguien que tiene una predisposición genética, por ejemplo, puede encontrar factores ambientales que también contribuyen al desarrollo del TDAH. Las toxinas, la exposición a sustancias durante el desarrollo prenatal, ciertos tipos de infecciones y lesiones cerebrales pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle TDAH.

Una palabra de Psyathome

Los investigadores continúan aprendiendo más sobre las causas potenciales y los factores de riesgo del TDAH. Si bien es posible que no se conozcan las causas exactas, es importante saber que existen tratamientos efectivos disponibles que pueden ayudarlo a usted o a su hijo a controlar los síntomas de la afección. Hable con su proveedor de atención médica si cree que usted o su hijo pueden tener TDAH para obtener más información sobre las opciones de tratamiento que podrían funcionar mejor para usted.

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