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Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y perfeccionismo

¿Alguna vez alguien te ha acusado de tratar de ser mejor que perfecto? El perfeccionismo por sí solo es bastante difícil de manejar, pero también se ha pensado durante mucho tiempo que desempeña un papel en el desarrollo y mantenimiento del trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y otras formas de enfermedad mental. Exploremos la relación entre el TOC y el perfeccionismo.

¿Qué es el perfeccionismo?

Antes de hablar sobre el perfeccionismo y el TOC, es importante definir el perfeccionismo. El perfeccionismo, hasta cierto punto, puede ser beneficioso. Cuando se contrastan con el otro extremo del espectro, las tendencias perfeccionistas suelen ser preferibles a las tendencias «vagabundas».

Entonces, ¿cómo puedes saber qué es bueno (y no solo bueno sino ideal) y qué no lo es? La investigación sobre el perfeccionismo ha indicado que existen dos tipos principales de perfeccionismo: el perfeccionismo adaptativo/saludable y el perfeccionismo inadaptado/no saludable.

Perfeccionismo adaptativo/saludable

El perfeccionismo adaptativo/saludable tiende a asociarse con un buen bienestar psicológico y un alto rendimiento tanto en la escuela como en el trabajo. Este tipo de perfeccionismo se caracteriza por:

  • Escrupulosidad
  • Comportamiento dirigido a objetivos
  • Buenas habilidades organizativas.
  • Altos estándares para usted y para los demás.
  • Persistencia ante la adversidad

Perfeccionismo inadaptado/no saludable

El perfeccionismo desadaptativo/no saludable, por otro lado, se ha asociado con angustia, baja autoestima y síntomas de enfermedad mental.Este tipo de perfeccionismo se caracteriza por:

  • Invertir mucho en las altas expectativas de los demás, como los padres o los empleadores
  • Dudas sobre si estás haciendo algo correctamente
  • Preocupación excesiva por el control
  • Preocupación excesiva por los errores del pasado
  • Miedo a cometer nuevos errores.

TOC y perfeccionismo

La forma poco saludable de perfeccionismo se ha relacionado fuertemente con el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC).El perfeccionismo parece ser particularmente fuerte si tiene una gran necesidad de que las cosas se hagan «bien» o requiere certeza.

Atado a una necesidad de certeza

Por ejemplo, el perfeccionismo malsano tiende a ser muy alto si sientes que tus compulsiones deben cumplirse exactamente de la manera correcta. En estos casos, no es raro creer que si la compulsión se lleva a cabo a la perfección, se evitará un desenlace temido, como la muerte de un ser querido.

Puede aumentar los comportamientos de verificación

El perfeccionismo malsano tiende a ser alto si sus síntomas de TOC giran en torno a la comprobación.Específicamente, si no siente que tiene la certeza absoluta de haber cerrado la puerta o apagado la estufa, puede volver a revisar estos elementos una y otra vez.

Ligado a esto está el miedo excesivo a cometer un error catastrófico. Es posible que te preocupes por cosas como dejar la puerta abierta todo el día o quemar la casa dejando la estufa encendida.

Revisar una y otra vez refuerza la idea de que no eres perfecto o que posiblemente incluso «estás perdiendo la cabeza». Esto puede hacerte sentir aún peor y con menos confianza en ti mismo, lo que puede empeorar los comportamientos de control.

Puede intensificar las obsesiones

El perfeccionismo del TOC no saludable puede ayudar a perpetuar las obsesiones.Por ejemplo, como muchas personas con TOC, puede creer que debe tener un control total sobre sus pensamientos.

Cuando un pensamiento extraño o angustioso aparece de manera intrusiva en su mente, los etiqueta como peligrosos porque están fuera de su control. Esto hace que monitorees el pensamiento aún más de cerca, lo que puede ayudar a crear una obsesión.

Lidiando con el perfeccionismo del TOC

¿Qué puedes hacer para lidiar con el perfeccionismo del TOC? El primer paso es reconocer el TOC en ti mismo, así como tus tendencias perfeccionistas. Hay algunas cosas que pueden funcionar particularmente bien para sobrellevar la situación.

Adopta una postura consciente

La atención plena enfatiza estar menos «invertido» en nuestros pensamientos. Aceptar que tenemos menos control del que pensamos sobre nuestros pensamientos puede ser muy útil para reducir la angustia que a menudo acompaña a los pensamientos intrusivos. Los ejercicios de meditación de atención plena pueden ayudar a promover una conciencia más objetiva de nuestros pensamientos y emociones del día a día.

Técnicas cognitivas conductuales

Las técnicas que se usan a menudo en la terapia cognitiva conductual (TCC) también pueden ser útiles. Las técnicas como la reestructuración cognitiva y los experimentos conductuales pueden ser útiles para aprender a evaluar objetivamente la probabilidad y/o las consecuencias de cometer errores catastróficos o incluso menores.

La terapia cognitiva también puede ser una herramienta útil para examinar críticamente las creencias que tenemos sobre nosotros mismos y los demás. Al trabajar con un terapeuta, puede aprender a identificar y cambiar estas creencias y comportamientos poco saludables.

Practique ceder el control

Como parte de la terapia conductual cognitiva y/o la terapia de prevención de exposición y respuesta, se le puede pedir que participe en ejercicios diseñados para desarrollar tolerancia a la angustia. Esta es su capacidad para tolerar una pérdida de control.

Los ejemplos incluyen cosas que implican que se le impida revisar algo o ajustar algo hasta que esté «bien». Aunque al principio esto puede ser extremadamente angustioso, con el tiempo ganará más confianza en su capacidad para tolerar una pérdida de control.

Hablar con un terapeuta es una excelente manera de obtener una mayor comprensión de su condición y proporciona la retroalimentación necesaria a medida que trabaja para reducir el impacto en su vida.

Vivir con el perfeccionismo del TOC

Hay una serie de cosas que puede hacer para abordar tanto los síntomas del TOC como el perfeccionismo. Algunas ideas:

  • Prueba estrategias de autoayuda. Muchos de los comportamientos de autoayuda que ayudan a las personas a sobrellevar el TOC también pueden ayudar con el perfeccionismo.
  • Trabajar para cambiar el perfeccionismo malsano. Específicamente, es probable que abordar el perfeccionismo relacionado con la afección ayude con muchos aspectos del trastorno.
  • Trabajar en comportamientos de rendimiento superior. Las técnicas que ayudan a los triunfadores a abordar el perfeccionismo también pueden marcar la diferencia con el TOC.

Sin embargo, quizás el punto más importante de notar el papel del perfeccionismo con el TOC es reconocer cómo el TOC es diferente para todos. Cualesquiera que sean los rasgos de personalidad que tenga una persona, pueden jugar un papel en el trastorno.

Presiona Play para obtener consejos sobre cómo lidiar con el perfeccionismo

Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con la instructora de Peloton Ally Love, comparte cómo enfocarse en el progreso en lugar de apuntar a la perfección. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Una palabra de Psyathome

Solo un terapeuta que lo conozca bien y entienda tanto el TOC como lo aprecie como persona puede ayudarlo mejor a navegar su viaje por la vida con TOC. Si necesita ayuda con los síntomas del TOC, el perfeccionismo o ambos, hable con su médico o con un profesional de la salud mental.

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