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Trastorno obsesivo-compulsivo: signos y síntomas

El trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) es una afección de salud mental que se caracteriza principalmente por un ciclo de obsesiones y compulsiones.

Una persona con esta condición a menudo experimentará síntomas de pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos. Estos síntomas varían en severidad.

Este artículo analiza los síntomas más comunes del trastorno obsesivo-compulsivo y cómo reconocerlos.

Signos y Síntomas

Los síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo se pueden clasificar en términos generales en obsesiones y compulsiones.

  • obsesiones: Pensamientos repetidos y no deseados que una persona con TOC encuentra angustiosa
  • Compulsión: Comportamientos (mentales o físicos) que las personas realizan para eliminar la angustia provocada por experimentar una obsesión.

En casos severos, los síntomas del TOC son perjudiciales y pueden afectar severamente la calidad de vida de una persona que padece la afección.

¿Qué son las obsesiones?

obsesiones

Las obsesiones son pensamientos intrusivos que una persona con TOC puede experimentar y, por lo general, se manifiestan de diferentes maneras para una persona con el trastorno. Estos pensamientos a menudo causan angustia emocional y ansiedad.

Es posible que ya esté familiarizado con los pensamientos intrusivos. Por ejemplo, una imagen de su automóvil desviándose bruscamente de la carretera puede aparecer en su cabeza mientras se acerca a una curva difícil en la carretera. Sin embargo, para las personas con TOC, este tipo de pensamientos son persistentes y disruptivos. Estos pensamientos varían de persona a persona y pueden ser ofensivos o violentos.

Una persona con TOC también puede tener varias obsesiones a la vez.

Algunos ejemplos comunes de pensamientos obsesivos que experimentan las personas con esta condición incluyen:

  • Pensamientos de autolesión o de causar daño a otros
  • Pensamientos de estar contaminado con gérmenes o suciedad y enfermarse
  • pensamientos sexuales inapropiados
  • Pensar obsesivamente en la simetría y el orden de las cosas.
  • Pensamientos agresivos o violentos.
  • Pensó en el orden y la simetría de objetos inocuos, como bolígrafos en un escritorio.
  • Pensamientos obsesivos sobre la religión.

¿Qué son las compulsiones?

Compulsiones

Las compulsiones suelen ser comportamientos repetitivos que las personas con TOC utilizan para hacer frente a la angustia y la ansiedad provocadas por los pensamientos obsesivos e intrusivos.

Sin embargo, las personas con la afección no se dan cuenta de que realizar comportamientos compulsivos hace poco para librarlos de los pensamientos obsesivos o la angustia que provocan. Esto es lo que provoca el ciclo de pensamientos obsesivos y conductas compulsivas.

Por ejemplo, una persona que tiene pensamientos obsesivos de causar daño a los demás puede tener la compulsión de verificar si los electrodomésticos de una casa se han apagado varias veces antes de salir de la casa.

Otro ejemplo es una persona que teme enfermarse por la contaminación. Pueden lavarse las manos varias veces al día, tratando de neutralizar esta obsesión. Sin embargo, solo obtienen un alivio temporal después de cada vez que realizan la compulsión.

Las compulsiones pueden ser comportamientos que se manifiestan físicamente, como lavarse las manos, o compulsiones mentales, como contar repetidamente. Algunos ejemplos comunes de comportamiento compulsivo incluyen:

  • Arreglar y reorganizar cosas repetidamente o de maneras específicas
  • Lavado de manos excesivo y repetido.
  • Acaparamiento de cosas que normalmente tienen poco o ningún valor
  • Revisar y volver a revisar las cosas con frecuencia (p. ej., verificar que la puerta esté cerrada con llave)
  • Seguir rutinas en un orden específico
  • Hacer ciertas cosas una cantidad específica de veces (p. ej., masticar constantemente los alimentos exactamente seis veces antes de tragarlos)

Es fundamental distinguir los hábitos y las rutinas de las compulsiones. Mientras que algunas personas sin TOC tienen hábitos y rutinas que realizan repetidamente, una persona con TOC no tiene control sobre sus comportamientos compulsivos. Sin participar en los comportamientos, a menudo no pueden funcionar. Tampoco obtienen placer o satisfacción de estos comportamientos. Solo brindan un alivio temporal a la angustia provocada por pensamientos obsesivos e intrusivos.

Otros síntomas del trastorno obsesivo-compulsivo

Aunque los pensamientos obsesivos y los comportamientos compulsivos son los síntomas principales que experimenta una persona con TOC, algunas personas también pueden desarrollar tics debido a la afección. Los tics son momentos repentinos y repetitivos que produce su cuerpo y que a menudo están fuera de control.

El tic puede manifestarse de diferentes maneras y puede variar de persona a persona. Mientras que una persona puede experimentar sacudidas de cabeza, otra puede experimentar un parpadeo incontrolable. Otros tics comunes incluyen:

  • oler
  • gruñidos
  • encogerse de hombros
  • haciendo muecas
  • Limpieza de garganta

Algunas personas con TOC pueden experimentar pensamientos suicidas o ideación suicida. Si usted o alguien que conoce con TOC tiene pensamientos suicidas debido a la afección, es esencial que se comunique con su proveedor de atención médica.

Complicaciones y Comorbilidades

Si bien no puede prevenir los síntomas del TOC, puede evitar los comportamientos que pueden agravar sus síntomas. Por ejemplo, beber alcohol o no dormir lo suficiente podría empeorar la gravedad de sus síntomas. En algunos casos, las personas con TOC también pueden desarrollar otras afecciones de salud mental. Algunos de los trastornos más comunes que se ha encontrado que coexisten con el TOC incluyen:

Preguntas frecuentes sobre el trastorno obsesivo-compulsivo

Aquí hay algunas respuestas a algunas preguntas frecuentes relacionadas con el TOC.

  • ¿Cuál es la diferencia entre un pensamiento intrusivo y un pensamiento obsesivo?: Mientras que un pensamiento intrusivo suele ser fugaz, un pensamiento obsesivo es intrusivo y recurrente. Las personas sin TOC pueden ocasionalmente experimentar pensamientos intrusivos y, a menudo, pueden descartarlos. Sin embargo, una persona con TOC no puede simplemente descartar un pensamiento intrusivo.
  • ¿Puedo prevenir los síntomas del TOC? Desafortunadamente, no hay forma de prevenir los síntomas del TOC si tienes la afección. Sin embargo, con un diagnóstico y tratamiento adecuados, puede reducir la gravedad de sus síntomas.
  • ¿Puedo manejar los síntomas del TOC yo mismo? El TOC es una afección de salud mental que requiere un tratamiento adecuado por parte de un profesional de la salud calificado. Si sospecha que usted o alguien que conoce tiene TOC, lo mejor es hablar con su proveedor de atención médica al respecto. Después de lo cual, se realizará un diagnóstico adecuado y un plan de tratamiento.

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