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Trastorno Límite de la Personalidad en Adolescentes

Los síntomas límite de la personalidad son confusos, frustrantes y difíciles de entender para los seres queridos. Este es particularmente el caso de los padres o cuidadores que tratan con adolescentes que tienen un trastorno límite de la personalidad (TLP).

Si bien sabemos mucho sobre cómo se ven los síntomas de personalidad límite en los adultos, sabemos mucho menos sobre cómo se presenta el trastorno en los adolescentes. De hecho, todavía existe controversia sobre si es apropiado diagnosticar TLP en adolescentes.

Muchos expertos argumentan que los adolescentes pueden tener TLP, y el TLP adolescente ahora se reconoce como un diagnóstico oficial.

Los padres a menudo tienen preguntas sobre la personalidad límite en los adolescentes. A algunos les preocupa que su adolescente muestre signos de trastorno límite de la personalidad (TLP), como cambios de humor intensos y frecuentes, comportamientos impulsivos, autolesiones o dificultades en las relaciones.Otros tienen TLP y están preocupados de que sus hijos también tengan el trastorno.

¿Qué es el trastorno límite de la personalidad?

El trastorno límite de la personalidad es una afección de salud mental grave. Se caracteriza por la inestabilidad en las relaciones, los estados de ánimo, la autoimagen y los comportamientos.

Muchos expertos han argumentado que la personalidad límite no debe diagnosticarse en personas menores de 18 años, ya que técnicamente su personalidad aún no está completamente formada. Sin embargo, en la edición más reciente del «Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales» (DSM-5), existe una disposición que permite el diagnóstico de la personalidad límite antes de los 18 años.

Si bien la disposición técnicamente permite el diagnóstico de TLP en niños menores de 13 años, esto es muy raro.

Síntomas de TLP en adolescentes

Si bien los síntomas del TLP que se enumeran en los criterios de diagnóstico oficiales del DSM-5 no son diferentes para los adolescentes y los adultos, algunos expertos han sugerido que existen diferencias en los síntomas del TLP en los adolescentes.

Los síntomas del trastorno límite de la personalidad incluyen:

  • Depresión
  • Cambios de humor frecuentes e intensos.
  • Miedo al abandono o al rechazo.
  • Dificultad para mantener relaciones
  • Comportamiento impulsivo y arriesgado.
  • Paranoia
  • Autolesiones

Los síntomas, como la inestabilidad en las relaciones interpersonales, el comportamiento impulsivo, el vacío crónico y el sentido inestable de uno mismo, pueden verse diferentes en los adolescentes. A veces, también puede ser difícil distinguir entre los síntomas del TLP y los desafíos normales de la adolescencia.

Diagnóstico de TLP en Adolescentes

Para diagnosticar el TLP en adolescentes, los médicos y psiquiatras observarán no solo el comportamiento del individuo sino también sus motivaciones para esos comportamientos. Por ejemplo, consumir sustancias no es necesariamente una señal de que una persona tenga TLP. Sin embargo, si se involucran en tal comportamiento para evitar problemas o sentimientos, o para controlar las emociones, eso podría considerarse un signo de la afección.

La investigación sugiere que los niños de hasta 11 años pueden describir sus comportamientos y motivaciones lo suficiente como para un diagnóstico preciso.

Pronóstico del TLP en Adolescentes

Para los adultos con BPD, los síntomas de la afección generalmente disminuyen gradualmente con la edad, particularmente después de los 40 años. La progresión y las perspectivas para los adolescentes con la afección son menos claras, aunque el tratamiento adecuado puede mejorar significativamente el control de los síntomas.

Según una revisión publicada en 2015, la tasa de remisión para los adolescentes podría oscilar entre el 50 % y el 65 %; sin embargo, también es posible que algunos síntomas permanezcan aunque algunos adolescentes ya no cumplan con los criterios de diagnóstico para el TLP.

Prevalencia de TLP en Adolescentes

Un estudio publicado en 2014 sugirió que las tasas de personalidad límite en los adolescentes son ligeramente más altas que en los adultos. Esto puede estar relacionado con el hecho de que algunos adolescentes muestran TLP en reacción a eventos estresantes, pero es más probable que muchos se recuperen.

Según el Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), el 1,4% de los adultos mayores de 18 años se ven afectados por el trastorno límite de la personalidad.

Algunos estudios sugieren que la prevalencia entre los adolescentes es de alrededor del 3%.

Factores de riesgo del TLP en adolescentes

Los factores de riesgo de personalidad límite en adolescentes son muy similares a los factores de riesgo en adultos. De hecho, muchos de los factores de riesgo ambientales para el TLP ocurren durante la niñez. Algunos de los factores que pueden aumentar el riesgo de BPD incluyen:

  • Diferencias cerebrales: La investigación ha encontrado que las personas que tienen TLP a menudo tienen cambios en áreas del cerebro que están asociadas con la regulación de las emociones y los impulsos.
  • Factores ambientales: El abuso y la negligencia infantil, así como la separación o pérdida de los padres, se han relacionado con la personalidad límite en adultos y adolescentes.
  • Historia familiar: Los niños cuyos padres tienen problemas de salud mental graves (como depresión, abuso de sustancias o personalidad antisocial) corren un mayor riesgo de TLP.
  • Influencias genéticas: Además, es probable que existan factores de riesgo biológicos para el TLP, como un componente genético del trastorno que se hereda.

Prevención del TLP en Adolescentes

Si le preocupa que su adolescente pueda estar en riesgo de desarrollar TLP en función de factores de riesgo ambientales (p. ej., exposición a un trauma) o factores de riesgo biológicos (p. ej., un pariente de primer grado con el trastorno), algunos expertos creen que hay maneras para modificar el curso de la condición.

Los niños que experimentan trastornos de externalización como el trastorno negativista desafiante (ODD) y el trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) parecen tener más probabilidades de desarrollar síntomas de TLP en la adolescencia. Y la presencia de depresión en la adolescencia parece predecir el TLP en la edad adulta.

Esto sugiere que la detección temprana y el uso de intervenciones terapéuticas específicas para abordar esos síntomas pueden ser útiles para cambiar el curso del trastorno. Por lo tanto, si tiene inquietudes sobre la salud mental de su hijo, busque el consejo de un médico o un profesional de la salud mental.

Tratamiento para el TLP

Si bien la DBP es una afección grave y compleja, existen tratamientos efectivos disponibles que pueden ayudar a controlar y reducir los síntomas. Es importante obtener un diagnóstico preciso y el uso de tratamientos adecuados.

Psicoterapia

Varios tipos de psicoterapia, incluida la terapia cognitivo-conductual (CBT) y la terapia conductual dialéctica (DBT), pueden ser eficaces con adolescentes con personalidad límite.

  • La TCC puede ser útil para ayudar a las personas a aprender a reconocer y cambiar los pensamientos negativos que contribuyen a los síntomas de la afección.
  • DBT ayuda a las personas a abordar comportamientos destructivos, aprender nuevas habilidades y encontrar formas de tolerar la angustia y las emociones difíciles.

DBT también se ha adaptado para su uso específico con adolescentes. La terapia dialéctico-conductual para adolescentes (DBT-A) implica psicoterapia individual y capacitación en habilidades familiares.

Un ensayo de control aleatorizado que comparó la DBT-A con la terapia psicodinámica y la TCC encontró que la DBT-A se asoció con una mayor reducción de los síntomas depresivos, los síntomas límite, las conductas autolesivas y la ideación suicida en comparación con los otros tratamientos.

medicamentos

Si bien no existen medicamentos aprobados por la FDA para la DBP, existen medicamentos que han demostrado reducir algunos de los síntomas.

  • Los antipsicóticos de segunda generación pueden ser útiles para controlar el riesgo de suicidio cuando se usan junto con psicoterapia.
  • También se pueden recetar medicamentos contra la ansiedad a corto plazo para ayudar a controlar algunos síntomas. Sin embargo, las benzodiazepinas nunca deben recetarse para tratar la DBP.
  • También se pueden recetar medicamentos como Ritalin (metilfenidato) e inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) para tratar el TDAH y la depresión concurrentes.
  • La melatonina también puede ser útil para tratar el insomnio, que a menudo se presenta con el TLP.

Una palabra de Psyathome

Encontrar un buen tratamiento para un adulto con TLP es difícil, pero dadas algunas de las cuestiones controvertidas en el diagnóstico de la personalidad límite en los adolescentes, encontrar un terapeuta para un adolescente con TLP es aún más difícil. Afortunadamente, más y más terapeutas están siendo capacitados para tratar a adolescentes con personalidad límite. Con tratamiento, es posible la remisión y el alivio de los síntomas.

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