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Trastorno de Percepción Persistente de Alucinógenos (Flashbacks)

¿Qué es el trastorno de percepción persistente de alucinógenos (flashbacks)?

Los flashbacks son comunes entre las personas que usan drogas alucinógenas, y aunque los flashbacks relacionados con las drogas tienen la reputación de ser inquietantes o simplemente el resultado de un «mal viaje», no todos los que experimentan flashbacks los encuentran preocupantes.

Pero a veces, estos flashbacks pueden ser intensos, desagradables y frecuentes, incluso si la persona que los experimenta actualmente se abstiene de consumir drogas.

Los flashbacks que continúan ocurriendo después de que los efectos originales de la droga han desaparecido son un fenómeno médicamente reconocido, que está documentado en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (DSM-5) como trastorno de percepción persistente por alucinógenos (flashbacks).

Síntomas

Un flashback relacionado con las drogas es la sensación de volver a experimentar los efectos de una droga después de que los verdaderos efectos de la droga hayan desaparecido. Muy a menudo, este tipo de flashback se asocia con volver a experimentar los efectos de una droga alucinógena como el LSD («ácido») o los hongos mágicos.

Los flashbacks generalmente ocurren en los días o semanas posteriores a la ingestión de la droga, pero pueden ocurrir meses o incluso años después de que se suspendió el uso de la droga.

Los flashbacks no suelen ser tan intensos ni duraderos como una experiencia real con drogas, normalmente duran solo unos segundos o minutos, y son más fáciles de controlar mentalmente que la intoxicación o un mal viaje.

Los síntomas del trastorno de percepción persistente por alucinógenos (HPPD, por sus siglas en inglés) incluyen:

  • Una imagen de un objeto a pesar de que ya no está allí (palinopsia)
  • Falsas percepciones de movimiento por el rabillo del ojo (visión periférica)
  • destellos de color
  • Alucinaciones (especialmente de formas geométricas)
  • Halos o efectos secundarios de las imágenes
  • Objetos inanimados que parecen vivos (por ejemplo, paredes que parecen «respirar» o crecer)
  • color intensificado
  • Objetos que parecen más grandes de lo que son (macropsia)
  • Objetos que parecen más pequeños de lo que son (micropsia)
  • Rastros de imágenes de objetos en movimiento.
  • Nieve visual o aire que se ve granulado o texturizado

Ocasionalmente, las personas o situaciones pueden parecer extrañas o ridículas, o la persona que experimenta el flashback puede sentirse disociada. Cuando esto sucede en una situación social que requiere autocontrol, puede ser vergonzoso o aterrador para la persona que lo experimenta.

Diagnóstico

A menudo diagnosticado en personas con antecedentes de consumo de sustancias, el HPPD puede ocurrir incluso después del uso único de drogas desencadenantes, que incluyen LSD, fenciclidina (PCP), metilendioximetanfetamina (MDMA) y cannabis (marihuana).

Las siguientes enfermedades mentales concurrentes también son comunes en personas con HPPD, pero no se requieren para hacer un diagnóstico:

Si usted o un ser querido experimenta flashbacks intensos y frecuentes, debe visitar a su proveedor de atención médica. Es importante ser honesto acerca de su uso de drogas actual y pasado, así como cualquier historial de enfermedad mental.

Recuerde, el médico no está para juzgarlo sino para ayudarlo a encontrar el tratamiento adecuado para aliviar sus síntomas.

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, para ser diagnosticada con HPPD, una persona debe:

  • Experimentar los efectos de los alucinógenos después de dejar de consumir alucinógenos
  • Experimenta angustia o deterioro significativo (en lo social, relacionado con el trabajo u otras áreas de la vida) debido a los síntomas
  • Ser generalmente conscientes de que están experimentando un efecto inducido por drogas

Causas

Los flashbacks pueden aparecer de forma impredecible o en respuesta a un desencadenante, como el cansancio, la ansiedad o el estrés. Los flashbacks desencadenados pueden ser especialmente difíciles, ya que la persona puede sentirse vulnerable debido al desencadenante, lo que puede hacer que la sensación de descontrol del flashback sea aún más confusa y perturbadora.

La experiencia de un flashback también puede ser autoinducida por la persona que piensa en la experiencia de tropezar con una droga alucinógena.

Si bien no sabemos mucho sobre las causas de HPPD, sí sabemos qué no las causa, incluidos los siguientes:

  • Otra condición como esquizofrenia o daño cerebral
  • Intoxicación actual por alucinógenos
  • El LSD se almacena en el cuerpo y se vuelve a liberar

La única causa segura de HPPD es el uso previo de alucinógenos. No puede tener HPPD si nunca ha usado una droga alucinógena.

Tipos

Hay dos tipos de HPPD:

  • Tipo 1: Las personas experimentan flashbacks breves y aleatorios
  • Tipo 2: Las personas experimentan cambios continuos en la visión que pueden aparecer y desaparecer

Tratamiento

Los flashbacks suelen desaparecer por sí solos después de suspender el consumo de drogas, en el transcurso de unos meses, y la mayoría de los expertos están de acuerdo en la importancia de abstenerse de consumir drogas para la recuperación.

Terapia

Un profesional de la salud mental puede ayudar a tratar la ansiedad que puede acompañar a los flashbacks, dando a la persona una mayor sensación de autocontrol.

Sin embargo, si la persona no tiene idea de la naturaleza de sus síntomas inducidos por las drogas o si estas experiencias persisten o causan una angustia significativa, debe buscar una evaluación psiquiátrica para determinar si hay otro problema de salud mental involucrado, como la psicosis.

Medicamento

Se han utilizado medicamentos anticonvulsivos y para la epilepsia como Klonopin (clonazepam) y Lamictal (lamotrigina) en el tratamiento del HPPD; sin embargo, no existe un tratamiento médico reconocido para los flashbacks.

Otros medicamentos que se han estudiado en el tratamiento de HPPD incluyen:

Albardilla

Tener un flashback puede ser angustioso, pero las actividades calmantes o relajantes, como la respiración profunda, las técnicas de conexión a tierra y la atención plena, pueden aliviar la incomodidad psicológica y ayudarlo a permanecer en el momento. También es importante aprender cuáles son sus factores desencadenantes para que pueda hacer todo lo posible por evitarlos y controlarlos mejor cuando ocurran.

Por ejemplo, si el estrés es un desencadenante para usted, trabaje en practicar el manejo del estrés. Si la fatiga es un desencadenante, tome medidas para dormir lo suficiente y descansar cuando lo necesite.

Una palabra de Psyathome

Ya sea que recurra a un ser querido o a un profesional de la salud mental, sepa que no tiene que lidiar solo con HPPD y recuerdos relacionados con las drogas. Obtener ayuda y buscar apoyo es un excelente primer paso para superar los trastornos visuales frecuentes e inquietantes del HPPD.

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