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Trastorno de identidad de la integridad corporal

Según Sófocles, Edipo rey mató a su padre y tuvo relaciones sexuales con su madre. Sin embargo, no fue hasta años después que Edipo descubrió que había cometido parricidio e incesto, sin saber inicialmente que su padre era su padre y su madre era su madre. Después de que Edipo descubrió lo que hizo, se sacó los ojos. La razón de Edipo para cegarse a sí mismo implicaba culpa y era alegórica: inicialmente estaba ciego ante los actos atroces que cometía.

Los antiguos griegos probablemente no podían imaginar que alguien se cegara a sí mismo sin alguna razón trágica en la escala de los crímenes de Edipo. Sin embargo, en la sociedad moderna, algunas personas exhiben problemas de «propiedad» con partes específicas del cuerpo y desean obsesivamente la discapacidad. Estas personas tienen una condición llamada trastorno de identidad de integridad corporal (BIID) y, a menudo, después de años de sufrimiento, solicitan una cirugía que resulta en amputación, ceguera, sordera o paraplejía.

Como probablemente pueda imaginar, pocos cirujanos están interesados ​​​​en interferir con órganos o extremidades sin enfermedad. Sin embargo, la BIID es un problema complejo y algunos expertos abogan por la cirugía radical como tratamiento eficaz.

BIID examinado

A finales de 1700, un cirujano francés fue obligado a punta de pistola a amputar la extremidad sana de un hombre. Después de la cirugía, el hombre le envió el pago al cirujano y una carta de agradecimiento alegando que la cirugía lo hizo sentir mejor.

En 2000, el público descubrió que un cirujano escocés llamado Robert Smith había realizado amputaciones de piernas en dos pacientes con extremidades aparentemente normales. Cuando el director general del hospital de Smith descubrió lo que había hecho Smith, se le prohibió realizar más amputaciones. Sin embargo, a raíz de estas amputaciones, el debate sobre la amputación saludable y otras cirugías aparentemente «innecesarias» y debilitantes cobró fuerza.

En 2015, una mujer de 30 años llamada Compra de joyas afirmó que le pidió a su psicólogo que le vertiera limpiador de desagües en los ojos para poder realizar su deseo de toda la vida de ser ciega. Para ser justos, se cuestiona la veracidad de las afirmaciones de Shuping; sin embargo, los relatos de este cegamiento asistido destacan una vez más el BIID.

Las personas con BIID se quejan de sentirse «demasiado completas» y alejadas de una parte del cuerpo, como un ojo o una extremidad. Estos sentimientos son obsesiones de por vida que resultan en un considerable sufrimiento psíquico y trauma.

No está claro qué causa BIID. En algunas personas, los problemas con la identidad o la propiedad del cuerpo se remontan a una patología definitiva, como un tumor cerebral. Sin embargo, en la mayoría de las personas con BIID, la etiología o causa de la enfermedad queda por dilucidar.

Investigadores que estudio BIID han observado cambios cerebrales en individuos con la enfermedad. Específicamente, la corteza parietal, la corteza premotora y la ínsula parecen estar involucradas. Sin embargo, no está claro si estas regiones del cerebro conducen a BIID o si ocurren como consecuencia de BIID.

Tratamiento de BIID

Sin una comprensión clara de las causas de la BIID, es difícil tratar la enfermedad. Los antidepresivos y la psicoterapia hacen poco por la enfermedad. Además, los medicamentos psicotrópicos más pesados, como los antipsicóticos, no se han probado en esta población de pacientes.

Curiosamente, las personas con BIID que desean la amputación de la pierna se sienten mejor después del procedimiento y reportan una mejor calidad de vida. Es de destacar que las dos personas a las que Robert Smith, el cirujano escocés, operó, se sintieron notablemente mejor después de la cirugía y vivieron felices con prótesis.

Muchas personas con BIID practican vivir con una discapacidad. Estas personas son etiquetadas como «pretendientes». Al pretender vivir con una discapacidad, estas personas experimentan un alivio a corto plazo similar al alivio temporal que sienten las personas con trastorno obsesivo-compulsivo después de llevar a cabo una compulsión.

La mayoría de los cirujanos que se encuentran con BIID tienen una reacción de alarma ante la perspectiva de utilizar una cirugía radical para tratar la enfermedad. Estos cirujanos afirman que cualquiera que quiera amputar una extremidad «sana» tiene una enfermedad mental y una visión limitada que compromete su capacidad para dar su consentimiento informado.

La mayoría de las personas con BIID no son psicóticas y no tienen delirios. Además, la depresión que experimentan algunas personas con BIID se desarrolla después de vivir con BIID. Es probable que sea una consecuencia, no una causa, de la afección.

En un artículo titulado «Trastorno de identidad de la integridad corporal más allá de la amputación: consentimiento y libertad», la autora Amy White afirma que la decisión de que una persona con BIID se someta a una cirugía electiva para extirpar una parte del cuerpo no es necesariamente forzada, incompetente o desinformada; así, tras un exhaustivo proceso de cribado, los pacientes con BIID podrían ser candidatos a cirugía radical.

White también compara la BIID con la disforia de género y la cirugía radical en personas con BIID con la cirugía de reasignación sexual. Específicamente, tanto las personas con disforia de género como con BIID se sienten atrapadas en un cuerpo que de alguna manera está mal y desean una cirugía para corregir el problema.

Por el contrario, en un artículo titulado «Trastorno de integridad corporal: ¿se justifica la amputación de extremidades sanas?», la autora Sabina Müller postula que el costo de la cirugía radical para BIID es demasiado alto y que las personas que la reciben ya no podrán trabajar. y requerirá atención y rehabilitación de por vida.

Müller también cuestiona si las personas con BIID que solicitan una cirugía radical carecen de conocimientos sobre su enfermedad y sugiere una terapia alternativa:

Una palabra de Psyathome

La BIID probablemente sea una alteración neuropsicológica que incluye la falta de percepción de la enfermedad y una falta específica de autonomía. En lugar de curar el síntoma por el precio de un daño corporal irreversible, debería desarrollarse una terapia causal para integrar el miembro extraño en la imagen corporal.

Probablemente estemos muy lejos de descubrir cómo ayudar exactamente a las personas que experimentan BIID. Primero, la investigación sobre BIID es de bajo poder porque muy pocas personas tienen la condición. Gran parte de lo que sabemos sobre BIID se basa en relatos anecdóticos. En segundo lugar, BIID probablemente involucra procesos neurológicos complejos que aún tenemos que dilucidar; después de todo, el cerebro es inefablemente complicado. En tercer lugar, la cirugía radical para BIID está sumida en consideraciones éticas que ofuscan aún más nuestra comprensión y apreciación del tratamiento.

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