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Toxicidad por litio: tipos, síntomas y tratamiento

La toxicidad por litio es una condición potencialmente grave causada por tener demasiado litio en su sistema. Dado que el principal uso médico del litio es como estabilizador del estado de ánimo, la mayoría de los casos ocurren entre personas que tienen trastorno bipolar.

De hecho, muchas personas que toman litio regularmente experimentan la toxicidad de este fármaco al menos una vez, por lo que es muy importante que las personas que toman este medicamento estén al tanto de los síntomas. Los seres queridos y los amigos también deben recibir información sobre los síntomas para que puedan ayudarlo si usted no puede ayudarse a sí mismo.

Tipos de toxicidad

Hay tres tipos de toxicidad por litio: aguda, crónica y aguda sobre crónica.

Toxicidad aguda

La toxicidad aguda por litio ocurre cuando alguien que no toma litio lo ingiere. Esto podría suceder cuando un miembro de la familia toma pastillas del frasco equivocado, cuando un niño toma los medicamentos de uno de sus padres o en un intento de suicidio por parte de alguien que no usa litio.

La toxicidad aguda puede conllevar un riesgo médico algo menor y síntomas menos graves que los otros tipos, según la cantidad que se tome, porque el litio se eliminará de su cuerpo más rápidamente cuando su sistema no esté acostumbrado.

Toxicidad crónica

La forma crónica de toxicidad por litio puede ocurrir cuando toma litio diariamente pero su nivel sérico en sangre se ha deslizado hasta el rango tóxico.Las posibles causas de este aumento de nivel son un aumento de la dosis, deshidratación, interacciones con otros medicamentos y problemas con la función renal.

Es menos probable que este tipo de toxicidad se detecte temprano que los otros tipos, por lo que pueden aparecer síntomas más graves antes de que se identifique. Los medicamentos que pueden contribuir a la deshidratación o hacer que sus riñones no funcionen tan bien como lo normal incluyen diuréticos, inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA) y medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE).

Toxicidad aguda sobre crónica

Cuando toma litio con regularidad y accidental o deliberadamente toma una dosis más alta que la recetada, esto da como resultado una toxicidad aguda sobre crónica.

Debido a que los niveles en la sangre que hacen que el litio sea efectivo y los niveles que lo hacen tóxico son tan similares, la cantidad adicional que causa toxicidad aguda sobre crónica no tiene que ser terriblemente alta.

Este tipo de toxicidad por litio se considera la forma más grave, con el mayor potencial de consecuencias a largo plazo.

Pruebas

El litio es un metal blando que puede ser útil en las dosis correctas y perjudicial si se toma en exceso. Una de las razones por las que los médicos ordenan análisis de sangre periódicos cuando toma litio es porque la ventana entre una dosis efectiva y una dosis tóxica es muy pequeña.

Lo que es una dosis segura y efectiva para una persona puede ser tóxico para otra. Cuanto mayor sea su nivel sérico, más probable será que haya efectos secundarios y la aparición de síntomas tóxicos (también llamada intoxicación por litio).

Un nivel de litio terapéutico está entre 0,6 y 1,2 miliequivalentes por litro (mEq/L). Cuando su nivel llega a 1,5 mEq/L o más, los síntomas de toxicidad comienzan a aparecer.

Los niveles de toxicidad se clasifican en:

  • Leve: 1,5 a 2,5 mEq/L
  • Moderado: 2,5 a 3,5 mEq/L
  • Grave: por encima de 3,5 mEq/L

Síntomas

Los síntomas de toxicidad por litio varían según el tipo que tenga.

Toxicidad aguda

Los síntomas comunes de toxicidad aguda incluyen:

  • Diarrea
  • Mareo
  • Náusea
  • Dolores de estomago
  • vómitos
  • Debilidad

Los síntomas del sistema nervioso que pueden desarrollarse más tarde, una vez que se ha absorbido el fármaco, pueden incluir:

  • Temblores de manos
  • Somnolencia
  • Confusión o agitación
  • Incapacidad para controlar por completo los brazos y las piernas (ataxia)
  • espasmos musculares
  • habla arrastrada
  • Movimientos oculares que no puede controlar (nistagmo)

En casos severos, puede haber síntomas tales como:

En casos raros, puede haber problemas cardíacos.

Toxicidad crónica

A diferencia de la intoxicación aguda por litio, las personas con toxicidad crónica por litio tienen muchas menos probabilidades de tener problemas estomacales e intestinales y, en cambio, generalmente presentan primero síntomas neurológicos, como:

  • habla arrastrada
  • Somnolencia
  • Ataxia
  • Confusión o agitación
  • Temblores
  • Reflejos aumentados

Los casos graves de toxicidad crónica pueden provocar síntomas como:

  • Problemas de memoria y otros deterioros cognitivos
  • Problemas importantes de movimiento
  • Psicosis
  • Insuficiencia renal
  • convulsiones
  • Coma

Si se presentan síntomas graves, pueden persistir a largo plazo incluso después de un tratamiento exitoso en un pequeño número de personas.

Toxicidad aguda sobre crónica

Los síntomas de esta afección generalmente incluyen tanto los síntomas gastrointestinales comunes de toxicidad aguda como algunos de los síntomas graves de toxicidad crónica.

Cuándo obtener ayuda

Si usted o un ser querido muestran signos de toxicidad por litio, especialmente si son graves, debe dirigirse a la sala de emergencias o llamar al 911. Como mínimo, llame a la línea de ayuda de control de envenenamiento al 1-800-222-1222 para obtener consejos sobre qué hacer.

Si puede, lleve consigo la botella de litio para que el personal médico pueda ver el nombre, la dosis y la concentración. Trate de averiguar cuándo se tomó el litio y cuánto se tomó también.

Diagnóstico

Su médico lo diagnosticará según los signos y síntomas que presente, los hallazgos de un examen físico, su historial de tomar litio y un análisis de sangre para ver qué tan alto es el nivel de litio en su sangre. Es posible que el nivel de litio que aparece en su sangre no refleje la cantidad de toxicidad que está experimentando si tiene una intoxicación aguda o crónica aguda, por lo que su médico se basará más en los síntomas que está mostrando en este caso.

Tratamiento

Lo que implica su tratamiento dependerá de qué tan grave sea su toxicidad y el tipo que tenga.En todos los casos, se administrarán líquidos por vía intravenosa (IV) para asegurarse de que no esté deshidratado y para ayudar a eliminar el litio de su sistema.

Toxicidad aguda

Según la cantidad que haya tomado y qué tan pronto se descubra la ingestión de litio, el tratamiento puede incluir carbón activado si también tomó otras sustancias, diálisis renal en casos graves o irrigación intestinal completa, en la que se usa una solución de polietilenglicol para enjuagar grandes cantidades de litio de liberación prolongada de su sistema.

La irrigación intestinal completa solo se realiza si no tiene síntomas de letargo o confusión.

Toxicidad crónica

El litio limpiará su sistema más lentamente en la toxicidad crónica que en el tipo agudo. Si sus síntomas se detectan temprano, reducir su dosis de litio o suspenderlo por completo puede ser un tratamiento suficiente, reanudando una dosis más baja cuando sea apropiado. De lo contrario, puede ser necesaria una serie de tratamientos de diálisis para eliminar el exceso de litio de su sistema.

Toxicidad aguda sobre crónica

Los líquidos intravenosos y un curso de diálisis generalmente están indicados para la toxicidad aguda sobre crónica, junto con otros posibles tratamientos específicos para los síntomas, como medicamentos para las náuseas o para controlar las convulsiones.

panorama

Cuando ingresa en el hospital con toxicidad por litio, deberá quedarse hasta que desaparezcan los síntomas y su nivel sérico de litio esté por debajo de 1,5 mEq/L. La mayoría de las personas se recuperan de la intoxicación por litio sin problemas.

Un pequeño número de personas con intoxicación grave puede tener complicaciones a largo plazo, que son más probables en casos de intoxicación aguda por litio crónica. De estos, los problemas más comunes son con el sistema nervioso, pero la tiroides, los riñones, la paratiroides y el corazón pueden verse afectados.

Una palabra de Psyathome

Asegúrese de hablar con su médico si está comenzando a tomar nuevos medicamentos recetados o de venta libre para asegurarse de que no interactúen con el litio. Esto es especialmente cierto para los medicamentos mencionados anteriormente que pueden provocar deshidratación o hacer que sus riñones no funcionen tan bien como de costumbre, incluidos los diuréticos, los inhibidores de la ECA y los AINE como la aspirina, Motrin/Advil (ibuprofeno) y Aleve (naproxeno).

Además, asegúrese de asistir a todas sus citas para que su médico pueda controlar regularmente su nivel de litio.

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