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Tomando la Benzodiazepina Ativan (Lorazepam)

Ativan, conocido con el nombre genérico de lorazepam, es un medicamento contra la ansiedad de la familia de las benzodiazepinas. Tiene un efecto tranquilizante o calmante sobre el sistema nervioso central.

Tiene acciones similares a otros medicamentos de esta familia como Valium (diazepam), Xanax (alprazolam) y Librium (clordiazepóxido).

Indicaciones

Ativan está aprobado por la FDA para el tratamiento de los trastornos de ansiedad y para el alivio a corto plazo de los síntomas de ansiedad. Ativan también se usa para tratar la ansiedad asociada con la depresión.

Ativan es no destinado a ser utilizado para la ansiedad asociada con el estrés y las preocupaciones de la vida cotidiana.

Los ejemplos de trastornos de ansiedad para los que se usa Ativan incluyen:

Ativan también se prescribe con frecuencia a corto plazo para otras condiciones. Éstos incluyen:

  • Insomnio
  • Agitación
  • Temblor y acatisia
  • catatonia
  • Tratamiento de abstinencia de alcohol
  • Tratamiento de trastornos espásticos y otros tipos de espasmos musculares, como los que se observan en personas con parálisis cerebral o esclerosis múltiple
  • Ciertos tipos de convulsiones
  • Náuseas y vómitos inducidos por quimioterapia

Precauciones

Al igual que con todas las benzodiazepinas, el uso prolongado de Ativan puede provocar dependencia física y/o psicológica (ver a continuación), especialmente cuando se usa en dosis más altas durante períodos más prolongados. También existe la posibilidad de abuso en pacientes con antecedentes de problemas con el alcohol o las drogas. Las personas que tienen antecedentes de problemas con el alcohol o las drogas deben ser monitoreadas de cerca mientras usan Ativan.

Debido a que Ativan actúa como un depresor del sistema nervioso central, se aplican las advertencias habituales sobre no conducir ni operar maquinaria pesada hasta que sepa cómo le afecta el medicamento. En un estudio, se encontró que Ativan podría afectar la conducción incluso más que el alcohol.

Además, si tiene problemas hepáticos o renales, su médico debe controlar de cerca los efectos de Ativan, ya que es posible que no metabolice el medicamento con la misma eficacia. Lo mismo es cierto para aquellos que tienen problemas respiratorios como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) o la apnea del sueño. Los medicamentos como Ativan pueden afectar la respiración. Esto puede ser motivo de preocupación solo, pero especialmente cuando Ativan se combina con otros depresores del sistema nervioso central, como analgésicos o alcohol.

Finalmente, Ativan puede causar una reacción paradójica, lo que hace que una persona se agite más, no menos. Esto se ve más comúnmente en niños y ancianos.

¿Se puede tomar Ativan durante el embarazo?

No se recomienda el uso de Ativan durante el embarazo. Además, Ativan se secreta en la leche materna y no debe ser tomado por madres lactantes a menos que se considere que el beneficio de tomar el medicamento es mayor que el riesgo para el bebé.

Posibles interacciones

Ativan debe usarse con precaución en pacientes que toman otros medicamentos que deprimen el sistema nervioso central. Éstos incluyen:

  • Alcohol
  • barbitúricos
  • Fármacos antipsicóticos
  • Otras benzodiazepinas y sedantes (es importante tener en cuenta que muchas personas son tratadas sin darse cuenta con más de una benzodiazepina sin darse cuenta)
  • antidepresivos
  • Medicamentos para la alergia que lo hacen sentir somnoliento
  • Analgésicos narcóticos como Vicodin
  • Anticonvulsivos (muchos de los cuales se utilizan como estabilizadores del estado de ánimo para el trastorno bipolar)
  • anestésicos

Efectos secundarios

Ativan deprime o calma el sistema nervioso. Los efectos secundarios más comunes son sedación, mareos, debilidad, inestabilidad y cambios cognitivos.

Son posibles otros efectos secundarios de Ativan; esta lista no es exhaustiva. Si tiene alguna inquietud o nuevos síntomas mientras toma Ativan, hable con su médico.

Retiro

Los síntomas de abstinencia pueden ocurrir en algunas personas que dejan de tomar Ativan, especialmente si lo han usado en dosis suficientemente altas durante muchas semanas o más. La abstinencia de Ativan, a diferencia de muchas drogas, puede ser muy grave e incluso provocar la muerte. Si ha estado usando medicamentos con benzodiacepinas durante más de unas pocas semanas, hable siempre con su médico, incluso si ha estado recibiendo recetas de diferentes médicos.

Disminuir gradualmente la dosis de Ativan, en lugar de detenerla abruptamente, ayuda a eliminar o minimizar cualquier posible síntoma de abstinencia. Nuevamente, es extremadamente importante señalar que nunca debe dejar de tomar benzodiazepinas (incluso si se obtienen ilegalmente) sin hablar con un proveedor de atención médica. Su médico puede diseñar un cronograma de abstinencia que lo sacará del medicamento sin poner en riesgo su salud o su vida.

Incluso si deja de tomar Ativan, si lo ha estado tomando durante algún tiempo, puede experimentar síntomas de abstinencia incómodos.

Los posibles síntomas de abstinencia de Ativan incluyen:

  • Irritabilidad
  • Ansiedad de rebote: la ansiedad de rebote es un síntoma muy importante a tener en cuenta, ya que muchas personas comenzaron a tomar Ativan en primer lugar para aliviar la ansiedad. Si sus síntomas de ansiedad ocurren poco después de reducir su dosis o de suspender sus medicamentos por completo, es posible que esto sea un síntoma de abstinencia en lugar de un resurgimiento de su ansiedad.
  • Problemas para dormir: el insomnio es extremadamente común cuando se deja de tomar Ativan. Hable con su médico acerca de los métodos para controlar su insomnio para que no se desanime.
  • convulsiones

Adicción y Dependencia

La adicción y la dependencia de los medicamentos con benzodiazepinas son muy comunes, incluso si estos medicamentos se han recetado por razones médicas claras. Se cree que del 20 al 30 por ciento de las personas que usan medicamentos como Ativan durante un largo período de tiempo desarrollarán dependencia.

Mientras que la abstinencia de medicamentos como los narcóticos puede ser extremadamente incómoda pero rara vez fatal, la abstinencia de las benzodiazepinas conlleva muchos riesgos, incluida la fatalidad.

Obtenga más información sobre la adicción y la dependencia de las benzodiazepinas como Ativan.

Administrar su receta

Ativan puede brindar un gran alivio cuando se administra para los fines correctos. Si su médico se lo receta, discuta cualquier inquietud que tenga y asegúrese de obtener respuestas a todas sus preguntas.

Si su médico le receta este medicamento, es muy probable que exista una indicación clara para su uso. Dicho esto, todavía hay momentos en los que se puede prescribir de manera inapropiada. Su mejor apuesta es ser su propio defensor en su atención médica y considerar cuidadosamente los posibles beneficios, así como los efectos secundarios de cualquier medicamento que use.

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