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TOC y Trastornos por Uso de Sustancias

Debido a que las sustancias como el alcohol y las drogas a menudo se usan para tratar de suprimir pensamientos y sentimientos, las personas afectadas por el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) tienen un mayor riesgo de desarrollar trastornos por uso de sustancias. Aunque el consumo de alcohol y drogas inicialmente puede enmascarar los síntomas del TOC, a largo plazo el uso de sustancias puede empeorar los síntomas, interferir con el tratamiento y alterar las relaciones de apoyo.

¿Qué es un trastorno por uso de sustancias?

Antes de examinar la relación entre el TOC y los trastornos por uso de sustancias, primero debemos describir qué es un trastorno por uso de sustancias. Hay dos tipos principales de trastornos por uso de sustancias: la dependencia de sustancias y abuso de sustancias.

La dependencia de sustancias

Ser diagnosticado con la dependencia de sustanciasdebe tener tres o más de los siguientes síntomas en cualquier momento dentro del mismo año:

  • Gran aumento de la tolerancia, lo que significa que necesita más y más sustancia para obtener el efecto deseado.
  • Síntomas de abstinencia psicológicos (p. ej., ansiedad, depresión) y/o físicos (p. ej., temblores, náuseas) cuando deja de consumir la sustancia.
  • Uso de cantidades de la sustancia mayores de las previstas o uso de la sustancia durante un período de tiempo más largo de lo planificado.
  • Un fuerte deseo, pero falta de capacidad, para dejar la sustancia o muchos esfuerzos infructuosos para dejar de usar la sustancia.
  • Una gran cantidad de tiempo dedicado a obtener la sustancia, usar la sustancia o recuperarse de sus efectos.
  • Renunciar a actividades sociales, laborales o recreativas importantes para consumir la sustancia.
  • Consumo continuado de la sustancia a pesar de los problemas psicológicos o fisiológicos causados ​​por ella.

Abuso de sustancias

Ser diagnosticado con abuso de sustancias, debe demostrar uno o más de los siguientes síntomas dentro del mismo año:

  • Consumo recurrente de sustancias que conduce al incumplimiento de obligaciones en el trabajo, la escuela o el hogar.
  • Usar repetidamente una sustancia en situaciones potencialmente peligrosas, como conducir un automóvil u operar una máquina.
  • Problemas recurrentes con la justicia por consumo de sustancias.
  • Uso continuado de la sustancia a pesar de los problemas interpersonales causados ​​por la sustancia.

TOC y Trastornos por Uso de Sustancias

Se ha estimado que casi el 30% de las personas con TOC han tenido un trastorno por uso de sustancias en algún momento de sus vidas. Esto es casi el doble de la tasa de la población general. Aunque la tasa de trastornos por uso de sustancias es alta entre las personas con TOC, es más baja que la de muchas otras formas de enfermedad mental, incluido el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Aunque los síntomas del TOC de las personas que desarrollan trastornos por consumo de sustancias son similares a los de las personas con TOC que no los desarrollan, las investigaciones han demostrado que las personas que desarrollan trastornos por consumo de sustancias a menudo tienen menos educación, a menudo tienen otras formas de enfermedad mental además del TOC y tenía síntomas de TOC que comenzaron a una edad temprana. De hecho, la mayoría de las personas informan que sus síntomas de TOC comenzaron mucho antes de que desarrollaran un trastorno por uso de sustancias.

Es importante tener en cuenta que las personas con TOC que desarrollan trastornos por uso de sustancias tienen un mayor riesgo de suicidio y hospitalización.

Trastornos por uso de sustancias y el tratamiento de los síntomas del TOC

Muchas personas con TOC comienzan a usar sustancias como una forma de automedicación, ya sea para reducir directamente la gravedad de sus obsesiones o compulsiones o para disminuir la angustia asociada con las consecuencias de vivir con TOC, incluidos los problemas en las relaciones o las dificultades en el trabajo.

En efecto, el uso de sustancias puede considerarse como una estrategia de afrontamiento. Sin embargo, el uso de sustancias es una estrategia de afrontamiento particularmente pobre si le permite evitar lidiar con la fuente real de su angustia. Por lo tanto, si bien el uso de sustancias puede hacer que se sienta mejor temporalmente, sus síntomas del TOC seguirán empeorando y sus relaciones seguirán deteriorándose. Esto, a su vez, puede provocar un mayor consumo de sustancias, lo que solo ayuda a evitar el problema aún más. Además, al enmascarar su ansiedad, las sustancias pueden interferir con los ejercicios de exposición que son esenciales para muchos tratamientos psicológicos para el TOC.

Si tiene un trastorno por consumo de sustancias, su tratamiento debe centrarse en sustituir el consumo de sustancias por estrategias de afrontamiento más adaptativas. Estos incluyen estrategias para ayudarlo a sentirse más cómodo al tratar directamente con los síntomas y las dificultades asociadas. Si bien esto puede generar inicialmente niveles aún más altos de ansiedad, la recompensa a largo plazo es desarrollar mejores herramientas para tratar los síntomas del TOC.

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