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Terapias Alternativas: Tipos y Usos

Las terapias alternativas se refieren a cualquier tratamiento médico que no sea una técnica de medicina tradicional. Las terapias alternativas podrían usarse junto con la medicina convencional o en lugar de ella. El término a menudo se usa indistintamente con «medicina complementaria». En espacios médicos, la práctica se conoce como Medicina Complementaria y Alternativa (CAM).

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) hacen una distinción entre medicina complementaria y alternativa. Según ellos, cuando se usa junto con la medicina tradicional, es complementario, pero si se usa en lugar de la medicina convencional, entonces se considera alternativa. Sin embargo, es probable que la mayoría de las personas usen estas terapias junto con la medicina tradicional.

Cuando un proveedor de atención médica con licencia usa terapias alternativas y medicina convencional, se llama medicina integrativa. Un médico o proveedor de atención médica que usa medicina integrativa usa todos los métodos terapéuticos para garantizar que sus pacientes estén saludables.

En este artículo, aprenderá sobre las formas más populares de terapias alternativas y cómo se practican.

Categorización de terapia alternativa

Hay muchos tipos de terapias alternativas. A lo largo de los años, muchas de estas terapias se han trasladado a la medicina convencional. Las terapias alternativas se pueden clasificar en muchas categorías. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa clasifica las terapias complementarias y alternativas en:

  • enfoque nutricional: Esto incluye cualquier dieta, suplemento dietético, probióticos y hierbas utilizadas en terapias alternativas y complementarias.
  • Enfoque fisiológico: Esto incluye prácticas de terapia alternativa como la meditación y la hipnosis.
  • Enfoques físicos: Esto incluye prácticas como acupuntura y masajes.
  • Combinación de fisiológicos y físicos.: Son terapias que afectan la mente y el cuerpo simultáneamente. Incluyen yoga, tai-chi, terapia de baile y muchos otros.

La mayoría de las formas de terapias alternativas se incluyen en una de esas categorías. A continuación se analizan algunos de los más practicados.

Ayurveda

Ayurveda se enfoca en el uso de hierbas, masajes y técnicas dietéticas específicas para tratar afecciones. Es una antigua práctica india y ha estado en uso durante miles de años.

Los tratamientos de Ayurveda generalmente involucran un proceso de purificación, remedios herbales, dietas especiales, yoga, masajes y meditación. Las investigaciones muestran que la medicina ayurvédica puede ayudar con afecciones como la osteoartritis, la diabetes tipo 2 y la colitis (colon inflamado).

Meditación

La práctica de la meditación se ha utilizado durante muchos siglos. Hay muchos tipos de meditación, pero el objetivo principal de la práctica de la meditación es ayudarlo a enfocar su atención y lograr un estado de calma y relajación. Esto, a su vez, puede ayudarlo a sobrellevar ciertos trastornos y mejorar su salud y bienestar en general.

La meditación trata eficazmente los síntomas de las condiciones de salud mental, como la presión arterial alta, la depresión y la ansiedad.

Homeopatía

La homeopatía implica el uso de sustancias muy diluidas para tratar una gran cantidad de dolencias, desde el asma hasta la presión arterial alta. Se basa en el principio de que una sustancia que causa síntomas también puede tratar esos síntomas.

Los homeópatas, es decir, las personas que practican la homeopatía, creen que cuanto más se diluye una sustancia, más poder tiene para tratar los síntomas de una afección. Hay mucho escepticismo en torno a la práctica de la homeopatía en los círculos de medicina tradicional.

En 2017, el Servicio Nacional de Salud (NHS) del Reino Unido recomendó que los proveedores de atención médica dejaran de proporcionar homeopatía ya que no hay evidencia que respalde su uso.

hipnoterapia

La hipnoterapia hace uso de la hipnosis para tratar ciertas condiciones. El proceso de hipnosis implica ser guiado a un estado profundamente relajado, donde un hipnoterapeuta accederá a sus pensamientos y creencias subconscientes.

Un hipnoterapeuta le dará sugerencias para ayudarlo a fomentar un cambio de comportamiento o aliviar sus síntomas cuando se encuentre en este estado. Por ejemplo, la hipnoterapia se puede usar para ayudar a tratar la adicción o el manejo del estrés.

Contrariamente a la creencia popular, usted mantiene el control total de sus pensamientos y comportamientos cuando está bajo hipnosis y puede rechazar cualquier sugerencia de su hipnoterapeuta.

Acupuntura

La acupuntura es una técnica de la medicina tradicional china que consiste en clavar agujas finamente puntiagudas en áreas del cuerpo conocidas como puntos de acupuntura. Esta práctica se ha utilizado históricamente como una técnica natural para aliviar el dolor. Se cree que las agujas estimulan nervios y músculos específicos, que a su vez liberan hormonas naturales que alivian el dolor en su cuerpo.

En un estudio de 2016, los investigadores encontraron que la acupuntura era algo efectiva en el tratamiento de la tensión y los dolores de cabeza crónicos.

Yoga

Aunque algunos podrían considerar el yoga simplemente como una forma de ejercicio, el yoga se ha utilizado durante siglos como una técnica de curación. Se ha comprobado que esta antigua práctica india mejora el bienestar físico y mental de las personas que la practican.

El yoga también ha demostrado ayudar a aliviar el estrés, controlar la ansiedad y controlar el dolor. El yoga es relativamente seguro; sin embargo, es recomendable practicar con un instructor certificado para evitar esguinces o torceduras si es nuevo en esto.

Masaje

Lo más probable es que ya estés familiarizado con los masajes. Es posible que no lo considere solo como una opción de tratamiento. Los masajes están más enfocados en ayudar a tratar síntomas físicos como el dolor en ciertas partes del cuerpo. Se realizan amasando los tejidos blandos de tu cuerpo hasta que sientas alivio. Hay diferentes tipos de masajes, y el tipo que recibe generalmente depende del objetivo que busca lograr con él.

Medicina herbaria

Con la medicina herbaria, partes de una planta, como sus hojas, semillas o raíces, se procesan para tratar afecciones como el dolor crónico y las alergias. La medicina herbal puede venir en diferentes formas, desde té hasta lociones o pastillas y polvos.

Existe cierta controversia en torno al uso de la medicina herbal, ya que algunas de ellas podrían ser dañinas o reaccionar peligrosamente con la medicación convencional. Antes de probar cualquier medicamento a base de hierbas, es importante que informe a su médico.

Algunos tratamientos herbales comunes incluyen:

  • Hierba de San Juan, para el tratamiento de síntomas leves de depresión
  • Té verde para ayudar a perder peso y reducir el colesterol
  • Gingko biloba para la mala circulacion
  • Saw palmetto para tratar próstatas agrandadas

Medicina quiropráctica

La medicina quiropráctica es practicada por una persona llamada quiropráctico. Esta forma de terapia alternativa tiene como objetivo aliviar cualquier dolor que tenga y mejorar la forma en que funciona su cuerpo. Utiliza técnicas específicas para manipular la columna vertebral, las articulaciones y el sistema óseo y ayuda a alinear el cuerpo.

La medicina quiropráctica es similar a la medicina tradicional porque los quiroprácticos revisan su historial médico, realizan pruebas y entrevistas, y brindan un diagnóstico oficial antes de elaborar un plan de tratamiento.

Reiki

Reiki es una antigua forma japonesa de terapia alternativa. Se basa en la creencia de que tienes una «energía de fuerza vital» que fluye dentro de tu cuerpo. Cuando esta energía es baja, te enfermas.

Reiki tiene como objetivo restaurar esta energía mediante la imposición de manos en diferentes partes del cuerpo. Si lo hace, ayuda con cualquier problema físico o psicológico que tenga. Es una forma de terapia energética.

Usos de las Terapias Alternativas

Alrededor del 30 % de los adultos y el 12 % de los niños han usado terapias complementarias y alternativas en los Estados Unidos.

Las terapias alternativas han estado junto con la medicina tradicional o en lugar de ella para tratar una gran cantidad de afecciones que lo afectan.

Las terapias alternativas como el yoga, la acupuntura, la meditación, los masajes y los remedios a base de hierbas se han utilizado para tratar afecciones como la depresión, la ansiedad, la hipertensión y el dolor crónico.

Antes de comenzar una terapia alternativa, hable con su médico para asegurarse de que no interfiera con ninguno de sus planes actuales de medicina tradicional.

¿Son las terapias alternativas seguras y efectivas?

Es necesario realizar más investigaciones sobre la seguridad y la eficacia de las terapias alternativas. Mientras que algunos, como la meditación, el yoga y los masajes, se han utilizado durante años y gozan de amplia aceptación en los círculos de la medicina tradicional, otros, como la homeopatía y el Reiki, siguen despertando escepticismo.

Con respecto a la seguridad, muchas terapias alternativas se han utilizado durante siglos con poca o ninguna preocupación por la seguridad.

Una palabra de Psyathome

También es esencial realizar una investigación exhaustiva sobre la seguridad y la eficacia de terapias alternativas específicas antes de optar por ellas.

También es esencial realizar una investigación exhaustiva sobre la seguridad y la eficacia de terapias alternativas específicas antes de optar por ellas. Algunas terapias alternativas como la meditación, el yoga y la acupuntura se han utilizado durante años y se consideran seguras y beneficiosas.

Aunque es más probable que su médico le sugiera la medicina convencional, no está de más obtener su opinión sobre una terapia alternativa que desea probar, antes de hacerlo.

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