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Terapia electroconvulsiva considerada segura a pesar del estigma

Conclusiones clave

  • Un nuevo estudio encontró que la terapia electroconvulsiva (TEC) puede ayudar de manera segura y efectiva a las personas con depresión resistente al tratamiento.
  • El tratamiento disminuyó el riesgo de suicidio en los pacientes en comparación con los que no recibieron tratamiento.
  • Las personas con depresión severa pueden beneficiarse enormemente de la TEC, pero el estigma y la falta de acceso son dos barreras importantes para el tratamiento.

La mención de «terapia de choque», como se conocía una vez a la terapia electroconvulsiva (TEC), aún puede provocar una respuesta aterradora a pesar de las mejoras drásticas en los métodos de tratamiento a lo largo de los años. Aunque a menudo se juzga mal, la TEC ha demostrado ser un tratamiento muy eficaz para la depresión grave resistente al tratamiento, según un nuevo estudio.

Debido a que el estigma que rodea a la TEC continúa actuando como una barrera importante para que los pacientes obtengan ayuda, un grupo de investigadores de la Universidad de Toronto revisó diez años de datos para dejar las cosas claras, ya que la TEC ha demostrado ser segura y efectiva para personas con depresión resistente al tratamiento.

¿Qué es la TEC?

La terapia electroconvulsiva es un procedimiento realizado bajo anestesia general que provoca intencionalmente una convulsión breve al pasar pequeñas corrientes eléctricas a través del cerebro. Se ha demostrado que este proceso cambia la química del cerebro de tal manera que los síntomas de ciertas condiciones de salud mental se revierten rápidamente.

Tyler Kaster, MD

El prejuicio y la discriminación que rodean a la TEC probablemente estén relacionados con las representaciones de los medios, como en ‘One Flew Over the Cuckoo’s Nest’. En realidad, la TEC se proporciona después de que una persona está completamente dormida y no causa dolor durante el procedimiento.

— Tyler Kaster, MD

Al igual que con cualquier tratamiento médico o psiquiátrico, es posible que la TEC no funcione para todos. Pero ha demostrado su eficacia cuando otros tratamientos no han tenido éxito y se ha completado el curso completo del tratamiento.

La investigación

La reseña, publicada en La Psiquiatría Lancetexaminó los registros psiquiátricos de más de 10.000 pacientes que habían estado hospitalizados durante al menos tres días debido a síntomas graves de depresión.

Luego compararon el riesgo de hospitalización médica o muerte dentro de los 30 días para los pacientes que se sometieron a ECT contra aquellos que no lo hicieron. De los 5008 pacientes que se sometieron a TEC, los pacientes recibieron ocho sesiones en promedio.

Los hallazgos no revelaron un mayor riesgo clínicamente significativo de eventos médicos graves como hospitalización o muerte con la exposición a la TEC, y el riesgo de suicidio disminuyó significativamente. Los investigadores concluyeron que los beneficios del tratamiento superan los riesgos.

Dra. Sina Nikayin

Todo en medicina tiene que ver con el costo-beneficio. Para los pacientes que padecen trastornos graves y han fallado otras modalidades de tratamiento, la TEC es un salvavidas, a veces literalmente.

—Sina Nikayin, MD

Pero llegar a esta misma conclusión implica un proceso complejo de toma de decisiones para los pacientes, señala el autor principal del estudio Tyler Kaster, MD.

«Numerosos estudios respaldan la eficacia de la TEC para la depresión, y nuestro estudio proporciona evidencia tranquilizadora con respecto a la seguridad médica de la TEC que las personas pueden usar para tomar decisiones informadas sobre la búsqueda de tratamiento», dice Kaster.

Superando el estigma

Gran parte del estigma que rodea a la TEC proviene de aspectos del tratamiento que históricamente eran ciertos, como la falta de consentimiento y el tratamiento sin anestesia general. En los primeros años, altas dosis de electricidad administradas sin anestesia provocan huesos fracturados, pérdida de memoria y otros efectos secundarios graves.

Otra fuente de estigma es que gran parte de la percepción pública de la TEC se forma a través de las películas o la televisión.

“El prejuicio y la discriminación que rodean a la TEC probablemente estén relacionados con las representaciones de los medios, como en ‘Alguien voló sobre el nido del cuco’”, dice Kaster. “Estas representaciones de la TEC a menudo presentan la TEC como una forma de castigo a las personas mientras están completamente conscientes y parecen causar un dolor significativo. En realidad, la TEC se proporciona después de que una persona está completamente dormida y no causa dolor durante el procedimiento”.

Hoy en día, la ECT es mucho más segura. Los tratamientos modernos implican una energía significativamente menor en un entorno controlado para aumentar los beneficios y limitar los riesgos.

“Todo en medicina tiene que ver con el costo-beneficio”, dice Dra. Sina Nikayin, profesor asistente y médico adjunto en el Servicio de Psiquiatría Intervencionista de Yale. «Para los pacientes que padecen trastornos graves y han fallado otras modalidades de tratamiento, la TEC es un salvavidas, a veces literalmente».

A pesar de los avances que producen una mejora sustancial en aproximadamente el 80 % de los pacientes, según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, solo alrededor del 10% de los hospitales en los Estados Unidos ofrecen ECT. Y de los pacientes que podrían beneficiarse de este tratamiento, solo alrededor del 1,5% de ellos se someten a él. Ese número es aún más bajo para las personas no blancas sin seguro médico privado. La falta de acceso y de concientización actúan como barreras adicionales para este tratamiento que puede salvar vidas.

¿Cuándo es apropiada la TEC?

Como médico que proporciona tratamientos psiquiátricos como la TEC a los pacientes de forma regular, Nikayin ha tenido un gran éxito con la TEC en pacientes en los que muchos tratamientos han fallado. Estos son los únicos pacientes a los que se les receta TEC, dice Nikayin, ya que el tratamiento nunca se recomienda para pacientes que aún no han probado otros métodos de tratamiento.

“Si puedes arreglar algo con una pastilla, nunca te someterías a una cirugía”, dice Nikayin. “Pero a veces se necesita cirugía. Sin esa cirugía, lo harías peor. De manera similar, si alguien llega al punto en que requiere un mayor nivel de tratamiento, la TEC es muy efectiva y funciona muy bien”.

También es importante tener en cuenta que la ECT no es un tratamiento regular o indefinido. Los protocolos varían, pero los pacientes generalmente se someten a 6 a 12 sesiones distribuidas en el transcurso de semanas o meses. Una vez que el paciente ha mostrado mejoría, se administran tratamientos de mantenimiento antes de que el tratamiento se detenga por completo y se recomiendan otras modalidades. Idealmente, un paciente habrá experimentado seis meses de bienestar antes de suspender el tratamiento, dice Nikayin.

“La métrica más importante que tenemos en medicina es la calidad de vida”, dice. “Si no estamos mejorando la calidad de vida de alguien, ¿qué estamos haciendo? Las personas que están sufriendo, vemos que mejoran notablemente. Muchas veces, entran en remisión”.

Lo que esto significa para ti

Si está lidiando con una depresión severa, la ECT podría ser una opción segura y efectiva si otros tratamientos no han tenido éxito. Hable con su médico acerca de los posibles riesgos y beneficios para encontrar lo que es adecuado para usted.

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