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Terapia conductual dialéctica para el TOC

Es posible que su terapeuta le haya recomendado que busque una terapia conductual dialéctica para su trastorno obsesivo compulsivo (TOC). ¿Qué tipo de terapia es esta y cómo se compara con otras terapias para el TOC?

Terapia conductual cognitiva para el TOC

La terapia cognitiva conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia que se enfoca en cómo los pensamientos y sentimientos pueden conducir a comportamientos. Se ha encontrado que es muy útil tanto a corto como a largo plazo para las personas que viven con TOC.

Un tipo de terapia cognitiva conductual llamada terapia de prevención de respuesta a la exposición (ERP, por sus siglas en inglés) se ha considerado el estándar de oro para tratar el TOC. Sin embargo, para aquellos que descubren que la terapia de prevención de exposición-respuesta no funciona para ellos, la terapia conductual dialéctica puede ser una opción.

Terapia dialéctica conductual

La terapia conductual dialéctica (DBT) es una forma de terapia conductual cognitiva que se centra en la atención plena, la aceptación, la validación y la creación de confianza. Originalmente estaba destinado a personas con trastorno límite de la personalidad, pero desde entonces se ha evaluado para personas con una amplia gama de problemas de salud mental. Una de las mayores diferencias entre DBT y otras formas de terapia es el concepto de aceptación. No importa tus pensamientos, no son buenos o malos.

Historia de DBT

La terapia conductual dialéctica (DBT) fue desarrollada por Marsha Linehan a fines de la década de 1970 en la Universidad de Washington. Linehan trabajó con pacientes que tenían pensamientos suicidas crónicos, intentos de suicidio y comportamientos de autolesión que a menudo son el resultado de heridas profundas por abuso o negligencia infantil. A muchas personas que tienen estos rasgos se les diagnostica un trastorno límite de la personalidad (TLP), mientras que otras pueden sufrir un trastorno de estrés postraumático (TEPT).

En el momento en que se desarrolló la TDC, la terapia cognitiva conductual (TCC) se había identificado como el tratamiento de elección para casi todas las enfermedades mentales. Linehan, sin embargo, se dio cuenta de que los pacientes con los que trabajaba no podían beneficiarse de la TCC debido a la naturaleza directa del trabajo y al enfoque constante en el cambio. Estos pacientes sintieron que la TCC era crítica, de confrontación e invalidante. Linehan adaptó sabiamente la TCC tradicional para hacer que el enfoque fuera más válido. Desde entonces, DBT ha demostrado su eficacia para una amplia gama de otros problemas de salud mental, en particular los trastornos del estado de ánimo y la ansiedad.

Conjuntos de habilidades

DBT tiene cuatro conjuntos de habilidades principales (discutidos más adelante) que las personas pueden aprender a aplicar a sus vidas. Éstos incluyen:

DBT generalmente se enseña en grupos que acompañan a las sesiones de terapia individuales. Las personas que están aprendiendo a usar las habilidades de DBT documentan qué tan bien y con qué frecuencia aplican las habilidades entre sesiones grupales y discuten esto en profundidad con el terapeuta individual.

DBT para el TOC y la ansiedad: aceptación y no juzgar

Las habilidades DBT se utilizan para hacer frente al dolor y los miedos asociados con la vida cotidiana. DBT se basa en gran medida en los conceptos budistas de aceptación, no juzgar y atención plena. Se ha encontrado que estas son habilidades muy útiles para manejar el TOC.

A diferencia de la TCC, donde el enfoque está en hacer y medir cambios en el comportamiento, la TDC se enfoca en la aceptación y no juzgar. La relación terapéutica es crítica ya que las personas aprenden a ser honestas sobre su comportamiento y emociones sin vergüenza ni sentir que han fallado. Es la validación de sus esfuerzos para presentarse y hablar sobre su progreso (o la falta de él) lo que es importante para muchas personas. Una vez que se establece la confianza con el terapeuta, las personas tienden a correr más riesgos en la terapia. Este paso suele ser necesario antes de que estén listos para realizar cambios.

Los estudios han encontrado que DBT puede mejorar la calidad de vida y el autocontrol, así como reducir la desesperanza en personas con trastornos de personalidad como el TOC.

Cómo aplicar las habilidades DBT al TOC

Si se pregunta cómo puede usar las habilidades DBT con su TOC, aquí hay ejemplos de cómo se usan estas habilidades:

Tolerancia a la angustia

Estas habilidades se utilizan para distraer o tranquilizarse cuando se enfrentan a pensamientos o emociones perturbadoras.

Regulación Emocional

Al aprender habilidades para manejar la ansiedad relacionada con las obsesiones y/o el miedo, comenzará a darse cuenta de que su ansiedad disminuirá con el tiempo sin tener que ceder a la compulsión o la tranquilidad habituales.

Efectividad Interpersonal

Este conjunto de habilidades lo ayuda a manejar sus sentimientos relacionados con las interacciones con los demás, lo que puede incluir la necesidad de buscar tranquilidad.

Consciencia

La habilidad de la atención plena te ayuda a estar más presente en el momento. Ser consciente incluye no apegarse a los pensamientos angustiosos ni apegarse a ellos, practicar el no juzgar (dándose cuenta de que sus pensamientos no son ni correctos ni incorrectos) y redirigir sus pensamientos al momento presente cuando ocurren pensamientos intrusivos y repetitivos.

Una alternativa al ERP

DBT no aborda directamente las obsesiones y las compulsiones como lo hace la terapia de prevención de exposición-respuesta (ERP). Las habilidades DBT se utilizan para hacer frente a la ansiedad asociada con pensamientos de miedo u obsesiones que resultan en comportamientos compulsivos.

Puede ser necesario un tratamiento adicional

Hay una serie de tratamientos que se pueden considerar para el TOC. La mayoría de las personas necesitan medicamentos además de la terapia para controlar el TOC. Se recomienda una evaluación por parte de un psiquiatra para determinar si la medicación podría ser útil en su plan de tratamiento.

Línea de fondo

La terapia conductual dialéctica es un tipo de terapia cognitiva conductual que puede ser eficaz para algunas personas con TOC. En particular, aquellos que han encontrado ineficaz la terapia de prevención de exposición-respuesta, el estándar de oro para el TOC. Puede ser frustrante vivir con TOC, pero la terapia y, a veces, los medicamentos pueden mejorar en gran medida los síntomas y disminuir la angustia relacionada con el trastorno.

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Biografía y Aportes a la Psicología

Sigmund Freud fue un neurólogo austriaco, quizás más conocido como el fundador del psicoanálisis. Freud desarrolló un conjunto de técnicas terapéuticas centradas en la psicoterapia