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Terapia conductual cognitiva centrada en el trauma para niños

La Terapia conductual cognitiva centrada en el trauma (TF-CBT, por sus siglas en inglés) se desarrolló para niños que sufrían síntomas de trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés), principalmente por la experiencia del abuso sexual.

Las consecuencias de estar expuesto a un evento traumático, incluido el PTSD, se estudian más comúnmente entre los adultos; sin embargo, la exposición traumática y los síntomas de PTSD también pueden ocurrir en niños, lo que demuestra la necesidad de terapia para niños con PTSD.

Los estudios han encontrado que una gran cantidad de niños están expuestos a eventos traumáticos antes de los 16 años. Aunque los tipos de eventos traumáticos a los que los niños están expuestos y el efecto que tienen en el bienestar del niño varían, un evento traumático que tiene un alto probabilidad de conducir a problemas de salud mental entre los niños es la experiencia de abuso sexual.

Tratamiento del TEPT en niños

Cuando los niños experimentan síntomas de PTSD, ¿qué tipo de tratamiento es mejor? Hay una serie de tratamientos efectivos para el PTSD en adultos. Sin embargo, estos tratamientos pueden no ser tan útiles para los niños.

Los niños pueden tener una menor conciencia de las emociones que los adultos y pueden tener dificultades para expresar ciertas emociones de manera efectiva.

Los niños también pueden tener una comprensión más pobre de sus síntomas o por qué están experimentando los síntomas que tienen. Finalmente, algunos de los conceptos en los tratamientos comunes para el PTSD en adultos pueden ser demasiado difíciles de comprender para los niños. Ante esto, se desarrolló la Terapia Cognitiva Conductual Centrada en el Trauma (TF-CBT).

Una descripción general de TF-CBT

La TF-CBT se considera un tratamiento cognitivo-conductual. Es decir, aborda en gran medida los síntomas del PTSD al enfocarse en pensamientos y comportamientos inadaptados y poco saludables que una víctima de abuso sexual podría experimentar.

Por ejemplo, la TF-CBT puede ayudar a los niños a modificar creencias inexactas que conducen a comportamientos poco saludables, como la creencia de que ellos tienen la culpa del abuso. También identifica patrones de comportamiento no saludables (por ejemplo, actuar mal o aislarse) o respuestas de miedo a ciertos estímulos, e intenta modificarlos identificando formas más saludables de responder a ciertos estímulos o en situaciones particulares.

TF-CBT también es único porque incorpora una intervención para padres o cuidadores que no estuvieron involucrados en el abuso.

Tanto los niños como los padres participan en la terapia, primero por separado y luego en sesiones conjuntas. Los padres aprenden técnicas de manejo del estrés, técnicas de crianza saludable y cómo comunicarse mejor con sus hijos.

TF-CBT reconoce que el apoyo de los padres o cuidadores es muy importante para la recuperación del niño. También reconoce que los padres pueden experimentar una angustia considerable como resultado del abuso sexual de sus hijos, y esta angustia debe abordarse para que no interfiera con la crianza de los hijos.

¿Cómo aborda la TF-CBT los síntomas del TEPT?

La TF-CBT se considera un tratamiento a corto plazo. Generalmente dura alrededor de 12 a 18 sesiones y cada sesión puede durar de 60 a 90 minutos. TF-CBT aborda los síntomas del PTSD llevando a los niños y padres/cuidadores a través de los siguientes componentes:

  • Psicoeducación y habilidades parentales. Los terapeutas brindan a los niños y a los padres información sobre el abuso sexual y los tipos de síntomas que pueden surgir en respuesta a este tipo de evento traumático. A los padres se les enseñan formas de manejar de manera efectiva los problemas de comportamiento, así como también cómo comunicarse mejor con sus hijos.
  • Relajación. A los niños se les enseñan maneras de manejar su ansiedad a través de la relajación.
  • Expresión y regulación emocional. El terapeuta ayuda al niño y a los padres a manejar las emociones relacionadas con el abuso de una manera saludable y efectiva. Por ejemplo, a los niños se les enseña a identificar y expresar sus emociones, así como a participar en ejercicios para calmarse cuando experimentan emociones intensas.
  • Hacer frente a los pensamientos. Se ayuda a los niños a identificar pensamientos inadaptados sobre el abuso sexual (por ejemplo, culparse a sí mismos) y cómo superar estos pensamientos.
  • Creación de una narrativa del trauma. Los niños realizan ejercicios de exposición, como hablar sobre el evento o escribir sobre el evento. Los niños también pueden crear una representación simbólica del evento a través del dibujo o el juego.
  • Exposición en vivo. El terapeuta expone gradualmente al niño a recordatorios del trauma para que el niño aprenda a manejar eficazmente la respuesta al miedo, así como a reducir las conductas de evitación.
  • Sesiones conjuntas de padres e hijos. El padre y el niño trabajan juntos para mejorar la comunicación y aprender a hablar sobre el abuso de una manera sana y terapéutica.
  • Mantenerse a salvo y mantener la recuperación. El terapeuta brinda al niño y a los padres información sobre cómo estar seguros en situaciones futuras, para evitar futuros abusos. También se analiza información sobre cómo mantener y continuar con el proceso de recuperación.

¿Es efectiva la TF-CBT?

En general, los estudios han encontrado que la TF-CBT es eficaz para reducir los síntomas del PTSD, así como otros problemas (por ejemplo, depresión, problemas de comportamiento, vergüenza) entre los niños expuestos al abuso sexual. Además, la TF-CBT parece ser más efectiva que otros tipos de enfoques de tratamiento que pueden usarse con niños con antecedentes de abuso sexual, como la terapia de apoyo o la terapia de juego. Además, se ha encontrado que las ganancias obtenidas en TF-CBT se mantienen hasta dos años después del final de la terapia.

TF-CBT también parece ayudar a los padres y cuidadores que no estuvieron involucrados en el abuso del niño. Los padres informan niveles más bajos de depresión, angustia por el abuso y síntomas de PTSD. También se ha encontrado que TF-CBT aumenta la capacidad de los padres para apoyar a sus hijos.

Encontrar un terapeuta que proporcione TF-CBT

Si está interesado en aprender más sobre TF-CBT, puede visitar el sitio web del Centro Nacional de Investigación y Tratamiento de Víctimas del Crimen de la Universidad Médica de Carolina del Sur.La información sobre TF-CBT también se proporciona en el sitio web del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos.

Para encontrar un terapeuta que proporcione TF-CBT, primero querrá encontrar un terapeuta experimentado que se especialice en el tratamiento de niños con trauma. Es posible que pueda encontrar un terapeuta de este tipo a través de sitios web diseñados para conectarlo con proveedores de tratamiento en su área. Además de brindar recursos para familias que tienen un hijo que está lidiando con las consecuencias del abuso sexual, el Instituto Sidran también brinda información sobre terapeutas que pueden especializarse en el tratamiento de niños que son víctimas de abuso sexual.

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