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TDAH: signos, síntomas y complicaciones

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) es una afección del comportamiento que generalmente se diagnostica durante la infancia. Se caracteriza por síntomas que incluyen falta de atención, hiperactividad e impulsividad. Comprender los síntomas del TDAH puede ayudar a los padres a distinguir entre lo que podría considerarse un alboroto y una falta de atención «normales» y la incapacidad genuina para quedarse quieto y concentrarse. También puede ayudar a los adultos a reconocer si pueden tener síntomas de TDAH no diagnosticado.

Este artículo analiza los síntomas comunes del TDAH y algunos menos comunes que las personas pueden experimentar. También explora posibles complicaciones y cuándo debe buscar ayuda de un profesional.

Muy bien / Brianna Gilmartin

Síntomas Frecuentes

El «Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM)» es la guía oficial de diagnóstico para problemas de salud mental que se utiliza en los Estados Unidos. Identifica nueve síntomas de falta de atención y nueve síntomas de hiperactividad e impulsividad.

Tipos de TDAH

Existen tres presentaciones diferentes para el TDAH:

  • Presentación combinada
  • Presentación predominantemente desatenta
  • Presentación predominantemente hiperactiva-impulsiva

Cada tipo se caracteriza por una presentación diferente de los síntomas.

Síntomas de falta de atención

Los niños y adultos que no prestan atención tienen dificultad para concentrarse y prestar atención a las tareas que perciben como mundanas. Debido a esto, pueden postergar el trabajo que requiere una gran cantidad de energía mental. Otros síntomas de falta de atención incluyen:

  • Se distrae fácilmente con imágenes y sonidos irrelevantes
  • Cambiar de una actividad a otra y aburrirse fácilmente
  • Parecer olvidadizo e incluso distraído o confuso
  • Comete errores por descuido
  • Tiene dificultades para concentrarse en la tarea y prestar atención.
  • Dificultad para seguir instrucciones, terminar proyectos y concentrarse en la tarea
  • Problemas para organizar tareas.
  • Pierde pertenencias con frecuencia

Síntomas de hiperactividad e impulsividad

La hiperactividad es el síntoma en el que piensa la mayoría de las personas cuando escuchan el término «TDAH». Los niños y adultos hiperactivos tienen niveles de actividad excesivamente altos, que pueden manifestarse como hiperactividad física y/o verbal. Los síntomas de hiperactividad e impulsividad incluyen:

  • Constantemente en movimiento como si fuera impulsado por un motor
  • Inquietud, que incluye retorcerse o moverse excesivamente
  • Hablar en exceso, interrumpir a los demás, monopolizar las conversaciones
  • Comportamientos ruidosos y disruptivos.
  • Dificultad para sentarse quieto o permanecer sentado

Resumen

Los síntomas comunes del TDAH incluyen aquellos relacionados con la falta de atención, la hiperactividad y la impulsividad. La forma en que se presentan estos síntomas determina qué tipo de TDAH podría tener una persona.

Otros síntomas del TDAH

Además de los síntomas oficiales, existen síntomas adicionales de TDAH que experimentan muchos niños y adultos. Si bien estos síntomas no se tienen en cuenta durante el proceso de diagnóstico, con frecuencia afectan la calidad de vida de las personas.

  • Las tareas, los deberes, un proyecto en el trabajo o una tarea del hogar parecen llevarles más tiempo que a otras personas. Si bien tienen una baja tolerancia al aburrimiento, pueden concentrarse demasiado en tareas que les interesan, en detrimento de actividades esenciales como el sueño y la interacción social.
  • A menudo se les acusa de no intentarlo o de no parecer que les importa. Parecen tener un bajo rendimiento en áreas de la vida en las que tienen mucho potencial y talento, como lo académico, su profesión, el atletismo o la gestión de las finanzas.
  • Pueden olvidarse mucho de cosas que van desde los cumpleaños de personas importantes, sacar la basura o entregar la tarea (incluso cuando se ha completado).
  • Enfrentan problemas financieros, incluso si ganan un salario superior al promedio. Los gastos impulsivos y el olvido de pagar las facturas pueden causar problemas.
  • Les encanta la cafeína. Puede ser una broma permanente entre amigos la cantidad de café o bebidas energéticas que consumen.
  • Tienen problemas significativos con el sueño. Conciliar el sueño, permanecer dormido y despertarse a tiempo no sucede rápidamente.
  • No confían en sí mismos para hacer lo que dicen que harán. Se preocupan por muchas cosas, incluso por cosas que podrían haberse olvidado de hacer. Debido a esto, suelen tener baja autoestima después de años de no cumplir con las expectativas propias y ajenas.

Cuando las personas con TDAH se dan cuenta de que estos comportamientos están relacionados con el TDAH, pueden experimentar una sensación de alivio o tener momentos ‘ajá’. Ayuda a explicar por qué son como son y por qué se sienten diferentes a los demás.

Complicaciones

Hasta dos tercios de los niños con TDAH tienen una o más condiciones concurrentes. Los más comunes son los problemas de comportamiento, la ansiedad, la depresión y las discapacidades del aprendizaje y del lenguaje.

Los adultos con TDAH muestran una incidencia aún mayor de trastornos comórbidos. Estos adultos también pueden experimentar depresión, trastorno bipolar, trastornos por uso de sustancias, trastornos de ansiedad o trastornos alimentarios.

El TDAH también puede afectar a diferentes poblaciones de diferentes maneras. Por ejemplo, los síntomas pueden presentarse de manera diferente en la edad adulta que durante la niñez. También es notable que los síntomas a menudo difieren un poco en niñas y mujeres. Debido a esto, el diagnóstico erróneo y el diagnóstico insuficiente son comunes en estos grupos.

Síntomas del TDAH en adultos

Los síntomas del TDAH suelen cambiar en la edad adulta. La hiperactividad se vuelve menos visible para el observador. Un adulto puede sentarse relativamente quieto, aunque sienta una inquietud interna.

Los síntomas de falta de atención del TDAH suelen permanecer constantes. Sin embargo, los adultos suelen tener más control sobre su entorno que los niños. Los adultos pueden diseñar una vida que funcione con sus síntomas de TDAH.

Por ejemplo, muchas personas con TDAH hiperactivo tienen cuidado de elegir una carrera que no implique sentarse en un escritorio por mucho tiempo. Pueden trabajar en un hospital en un trabajo que implique caminar mucho o convertirse en un vendedor que usa su automóvil como una oficina itinerante. Esta libertad no está disponible para un niño en la escuela, por lo que los síntomas del TDAH infantil tienden a parecer peores que los síntomas de los adultos.

En los niños, los síntomas del TDAH generalmente causan problemas en la escuela, como calificaciones bajas o meterse en problemas por comportamiento disruptivo.

En los adultos, los síntomas del TDAH pueden dar lugar a problemas más diversos, como la pérdida del trabajo, la bancarrota, los problemas matrimoniales y las adicciones.

La quinta edición del DSM establece que el TDAH se puede diagnosticar si un adulto cumple con los siguientes criterios:

  1. Los síntomas del TDAH han estado presentes desde la infancia. Es posible que no haya sido diagnosticado cuando era niño, pero debe haber evidencia de que tuvo problemas de atención y autocontrol antes de los 12 años.
  2. Los síntomas están presentes en más de un entorno. Actualmente experimenta problemas significativos con síntomas de falta de atención y/o hiperactividad-impulsividad en dos o más entornos importantes, por ejemplo, en el hogar y la escuela, o en el hogar y el trabajo.
  3. Los síntomas afectan el rendimiento. Sus síntomas reducen la calidad de su desempeño social, académico y/o laboral.
  4. Hay cinco o más síntomas presentes. El DSM identifica 18 síntomas de TDAH. Nueve están relacionados con la falta de atención y nueve están relacionados con la hiperactividad. Después de los 17 años, si tiene cinco de los síntomas enumerados, se puede hacer un diagnóstico.
  5. Se han descartado otras causas. A veces, los síntomas similares al TDAH son causados ​​por otra afección, como el trastorno bipolar o un trastorno del sueño. Antes de diagnosticar con precisión el TDAH, el médico debe descartar todas las demás causas posibles que podrían explicar los síntomas similares al TDAH.

Síntomas del TDAH en niñas y mujeres

Las niñas son más propensas a tener TDAH por falta de atención, que a menudo puede pasar desapercibido y sin diagnosticar. Un niño hiperactivo es mucho más fácil de detectar que una niña tranquila y soñadora.

Si una niña tiene hiperactividad-impulsividad, se la puede considerar «marimacho» porque es más activa físicamente que otras niñas de su edad. También puede ser muy habladora e interrumpir impulsivamente a otros que están hablando. Debido a esto, puede ser un desafío para ella hacerse amiga de otras chicas.

A diferencia de la forma en que se ven los síntomas del TDAH en los niños, los síntomas del TDAH en las niñas a menudo se atribuyen al carácter de una niña. Por ejemplo, se puede pensar en una niña como una ‘reina del drama’, una ‘marimacho’ o una ‘habladora’.

Uno de los beneficios de que a las niñas se les diagnostique formalmente TDAH es que el diagnóstico elimina la vergüenza y la culpa que puedan tener por sus síntomas. También los libera de las etiquetas que les han dado.

Las niñas con TDAH también tienen más probabilidades de tener un trastorno alimentario que las niñas que no tienen TDAH.

El TDAH también puede verse diferente a lo largo de la vida de las mujeres. Los cambios hormonales que experimentan las mujeres en diferentes momentos (pubertad, embarazo, menopausia y fluctuaciones hormonales mensuales) pueden aumentar la gravedad de los síntomas del TDAH.

En el pasado, las mujeres que vivían con TDAH a menudo eran mal diagnosticadas con ansiedad o depresión.Gracias a un mayor conocimiento e investigación sobre los síntomas del TDAH, más mujeres reciben un diagnóstico correcto.

Guía de discusión sobre el TDAH

Obtenga nuestra guía imprimible para su próxima cita con el médico para ayudarlo a hacer las preguntas correctas.

Cuándo ver a un médico

Si usted o su hijo experimentan síntomas de TDAH, es importante reconocer los posibles síntomas de TDAH y buscar ayuda. Los síntomas varían de persona a persona, y hay diferentes tipos de TDAHpor lo que es esencial tenerlo en cuenta al considerar si usted o un ser querido pueden tener TDAH.

Los síntomas del TDAH pueden:

  • Cambiar con la edad
  • Cambia según la situación o el entorno en el que se encuentra una persona.
  • Difieren según el género del individuo.
  • Rango en severidad, de leve a severo
  • Aumento de la gravedad en momentos de estrés.

No existe una sola prueba que pueda diagnosticar el TDAH y trastornos similares del comportamiento o del aprendizaje, e incluso los médicos capacitados pueden tener dificultades para realizar el diagnóstico correcto.

Sin embargo, es crucial obtener un diagnóstico preciso para comprender el tipo específico de TDAH que tiene.

Resumen

Los síntomas del TDAH pueden variar, pero generalmente incluyen hiperactividad, impulsividad y falta de atención. Dichos síntomas pueden dificultar que las personas permanezcan quietas, presten atención y controlen su comportamiento. Debido a que estos síntomas difieren de una persona a otra, a veces pueden malinterpretarse, especialmente entre adultos y mujeres o niñas.

Una palabra de Psyathome

Si bien los síntomas del TDAH pueden interferir con diferentes áreas de la vida, obtener un diagnóstico y tratamiento adecuados puede ayudarlo a usted o a su hijo a controlar la afección. Si bien el TDAH a menudo se considera una responsabilidad, tener TDAH puede tener algunos aspectos positivos, especialmente cuando se trata adecuadamente.

Por ejemplo, tener mucha energía puede ayudarlo a hacer muchas cosas y alcanzar sus metas. También puede experimentar una gran cantidad de creatividad y curiosidad por el mundo. Y como sabe lo que es hacer frente a los desafíos, probablemente sea un amigo empático y confiable. El tratamiento de los síntomas perturbadores y angustiantes de su afección puede ayudarlo a aprovechar al máximo sus habilidades y vivir la vida al máximo.

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