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Superar el estigma que vincula injustamente la violencia y la enfermedad mental

Conclusiones clave

  • Conectar injustamente el trastorno mental y la violencia sin pruebas perjudica a todos los que se enfrentan a problemas de salud mental.
  • Incluso cuando un determinado delito violento se atribuye a la condición de salud mental del perpetrador, esto no debe generalizarse a poblaciones más grandes de personas que en su mayoría no son violentas.

La revisión de psiquiatría de Harvard lanzó recientemente una serie especial centrada en las conexiones entre la salud mental y la violencia. Históricamente, las personas que enfrentan condiciones psiquiátricas a menudo han sido tratadas injustamente como peligrosas, inestables y violentas. En resumen, la conexión entre la salud mental y la violencia no se comprende bien, de una manera que desprecia demasiado a las personas que sufren.

En los Estados Unidos, el acceso a servicios de salud mental adecuados es una lucha para muchos. Por ejemplo, los datos de 2019 muestran que más de 13 millones de adultos en los Estados Unidos atraviesan una «enfermedad mental grave» o SMI. Las enfermedades mentales graves generalmente incluyen diagnósticos como esquizofrenia o trastorno bipolar que pueden limitar severamente el funcionamiento diario. Una de cada tres personas con SMI no recibió tratamiento de salud mental en el año anterior al informe.

En cuanto a la violencia, la investigación muestra que del pequeño porcentaje de personas que enfrentan discapacidades psiquiátricas que son arrestadas, la mayoría de los delitos son menores y no violentos, incluidos el allanamiento de morada y la intoxicación pública.

El peligro de los sesgos

Cuando alguien con un trastorno de salud mental se involucra en un comportamiento violento, existe una tendencia a extrapolarlo a otras personas con los mismos o similares trastornos, ignorando a los millones de personas con un trastorno de salud mental que nunca han sido violentos.

Sabrina Sarro, LMSW, dice: “He tenido una mezcla de colegas, clientes y personas en mi vida que asumen que ciertos diagnósticos automáticamente implican o significan violencia. Esto es intrínsecamente problemático y dañino, ya que perpetúa el estigma y la conclusión general de que si alguien exhibe ciertos síntomas de un diagnóstico específico, entonces está predispuesto o obligado a cometer o participar en la violencia».

Sarro nombra el trastorno bipolar como un ejemplo: «Muchos médicos no quieren trabajar con pacientes que podrían cumplir con los criterios… y llaman a estas personas ‘difíciles’, ‘manipuladoras’ y ‘peligrosas’. »

Dicen que esto puede aislar y deshumanizar a las personas que necesitan ayuda con un trastorno complejo y separarlas aún más en la sociedad.

Disparidades raciales en la identificación de problemas de salud mental

los Revisión de psiquiatría de Harvard La serie hace referencia a los titulares de los medios que a menudo surgen después de los tiroteos masivos, cuestionando si el agresor tenía una enfermedad mental. Sarro señala que ha sido común en estas situaciones que los medios de comunicación expliquen los motivos de un tirador en términos de condiciones de salud mental, específicamente cuando el tirador es blanco.

Sarro dice que parece mucho más fácil para las personas explicar la violencia de los perpetradores blancos en términos de salud mental, mientras que una persona negra puede ser llamada violenta incluso si no ha cometido un delito. “No podemos hablar de violencia y salud mental sin hablar de raza, supremacía blanca y género”, dicen.

No todos los problemas de salud mental son iguales

Abordar estas diferencias sobre quién perpetra la violencia, cómo se perpetra y cómo respondemos a dicha violencia juega un papel importante en la forma en que manejamos las condiciones de salud mental. Además de los prejuicios sobre quién sufre, también se supone que todos los trastornos psicológicos son similares, se manifiestan de la misma manera y representan las mismas amenazas.

Nekeshia Hammond, PsyD, dice: “Algunas suposiciones que he encontrado en torno a la salud mental y la violencia son que las personas serán violentas si experimentan problemas de salud mental. Otro problema es la mentalidad de que las condiciones de salud mental son ‘todas iguales’ o ‘todos serán violentos'».

Hammond señala que hay más de 200 formas de trastornos de salud mental, por lo que los diagnósticos no se deben agrupar en términos generales. «Uno de cada cinco adultos estadounidenses experimenta una enfermedad mental, por lo que generalizar en exceso que la violencia está relacionada con las personas que tienen una enfermedad mental [issue] es un perjuicio para las personas que experimentan problemas de salud mental”.

Elementos comunes del comportamiento violento

Hammond dice que la gran mayoría de las personas con problemas de salud mental no tienen más probabilidades de ser violentas que cualquier otra persona. Las personas con enfermedades mentales graves tienen 10 veces más probabilidades de ser sobrevivientes de violencia en comparación con los perpetradores.

Sarro dice: “La vinculación del comportamiento violento y la enfermedad mental puede [itself] ser violento y puede imponer suposiciones incorrectas y de mente estrecha a personas con enfermedades mentales o que experimentan experiencias mentales divergentes. Vincular estos dos como un hecho automático quita la realidad muy real de que no todas las personas que experimentan una enfermedad mental son violentas o tienen un comportamiento violento”.

Aunque las cifras exactas varían según el estudio, los datos sugieren que solo entre el 3 % y el 5 % de los delitos violentos están relacionados con enfermedades mentales graves. Además, cuando las personas con problemas de salud mental cometen delitos, a menudo existen factores mediadores, como la pobreza o el abuso de sustancias. Para cualquiera que busque explicar las altas tasas de criminalidad en los EE. UU., los problemas de salud mental no son más culpables que cualquier otro factor.

“Claro, hay conexiones entre la enfermedad mental y la potencialidad para la violencia. Una persona que experimenta psicosis puede reaccionar violentamente si está experimentando una ruptura con la realidad e intenta defenderse”, dice Sarro. “Una persona que está experimentando un episodio maníaco puede tener un delirio que le hace reaccionar violentamente. Esto puede suceder y sucede, pero también debemos analizar y evaluar críticamente quién suele ejercer la violencia sobre las personas y por qué”.

En lugar de respaldar la idea de que las personas con discapacidades psiquiátricas son inherentemente violentas, estos datos respaldan la idea de que la asistencia y la intervención adecuadas son clave para la salud general de nuestra sociedad.

Comprender por qué ocurre la violencia

Cuando alguien comete un delito violento, es fácil descartar las experiencias de esa persona y las cosas que pueden haberla llevado por el camino de la violencia.

Sin justificar ni condonar dicha violencia, tener la intención de llegar a la raíz del problema puede ser una vía para una intervención adecuada. «¿Qué significa cuando las comunidades negras/BIPOC necesitan/quieren involucrarse en ‘violencia’ para protegerse?» dice Sarro.

Es imperativo que todos tengan no solo una comprensión de las complejidades de la violencia y la salud psicológica, sino también una apreciación de cómo alguien podría estar sujeto a un momento violento.

«Debe haber más capacitación para los diferentes sectores que se encuentran con el público, como la aplicación de la ley, la educación, la atención médica y similares. Los profesionales deben tener una mejor comprensión general de la dinámica de la salud mental y cómo reducir la escala. situaciones», dice Hammond. «Cuando los profesionales tienen esta capacitación, podemos reducir la cantidad de encarcelamientos, muertes, hospitalizaciones y, en general, encuentros negativos e innecesariamente violentos».

Existe un estigma muy tangible en torno a los problemas de salud mental en general, y esto puede exacerbarse en los casos en los que hay violencia. Es vital, especialmente para aquellos que trabajan directamente con miembros de la comunidad, luchar contra ese sesgo fabricado. Los datos respaldan el hecho de que, si bien muchas personas dentro de los Estados Unidos carecen de atención médica y tratamiento de salud mental adecuados, estos problemas no son responsables de una parte significativa de las tasas de delitos violentos.

Lo que esto significa para ti

La violencia puede surgir en cualquier persona, independientemente de su nivel de salud mental, y los investigadores dentro de estos estudios están de acuerdo en que la violencia en sí misma es el problema que necesita más investigación y atención. Esta investigación, junto con intervenciones más consideradas para personas con discapacidades psiquiátricas, daría como resultado más empatía y menos prejuicios en torno a los problemas de salud mental.

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