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Síntomas, tipos y tratamiento de la fobia

Según la Asociación Estadounidense de Psiquiatría, una fobia es un miedo irracional y excesivo a un objeto o situación. En la mayoría de los casos, la fobia implica una sensación de peligro o miedo al daño. Por ejemplo, las personas con agorafobia temen quedar atrapadas en un lugar o situación ineludible.

Síntomas de la fobia

Síntomas fóbicos puede ocurrir a través de la exposición al objeto o situación temido, oa veces simplemente al pensar en el objeto temido. Los síntomas típicos asociados con las fobias incluyen:

  • disnea
  • Mareos, temblores y aumento de la frecuencia cardíaca
  • Miedo a morir
  • Náusea
  • Preocupación por el objeto temido
  • Una sensación de irrealidad

En algunos casos, estos síntomas pueden convertirse en un ataque de ansiedad a gran escala.

En respuesta a estos síntomas, algunas personas pueden desarrollar el trastorno de ansiedad social (SAD, por sus siglas en inglés), anteriormente conocido como fobia social, y comenzar a aislarse, lo que genera graves dificultades para funcionar en la vida diaria y mantener las relaciones.

En otros casos, como en el caso de la hipocondriasis, una persona puede buscar atención médica debido a una preocupación constante por enfermedades imaginadas o una muerte inminente.

Tipos de fobias

los La Asociación Estadounidense de Psiquiatría define las fobias como trastornos de ansiedad y los clasifica en tres tipos diferentes:

  • Agorafobia: Esto describe el miedo a quedar atrapado en un lugar o situación ineludible. Como resultado, el individuo fóbico puede comenzar a evitar tales situaciones. En algunos casos, este miedo puede volverse tan generalizado y abrumador que el individuo incluso teme salir de su hogar.
  • Fobias específicas: Estos implican el miedo a un objeto en particular (como serpientes o mariposas y polillas). Tales fobias generalmente se clasifican en una de cuatro categorías diferentes: situacionales, animales, médicas o ambientales. Algunos ejemplos de objetos de miedo comunes incluyen arañas, perros, agujas, desastres naturales, alturas y volar.
  • Fobias sociales: El miedo a las situaciones sociales incluye un miedo extremo y generalizado a las situaciones sociales. En algunos casos, este miedo puede centrarse en un tipo de situación social muy particular como hablar en público. En otros casos, las personas pueden temer realizar cualquier tarea frente a otras personas por temor a que se avergüencen públicamente de alguna manera.

Más ejemplos de los cuatro tipos principales de fobias específicasincluyen:

  • Animal: Miedo a las serpientes, roedores, gatos o pájaros.
  • Médico: Miedo a ver sangre o visitar a un médico.
  • Entorno natural: Miedo a los rayos, agua, tormentas, huracanes, tornados o deslizamientos de tierra.
  • situacional: Miedo a los puentes, a salir de casa oa conducir.

Prevalencia del trastorno de ansiedad social

Según el Instituto Nacional de Salud Mental, el trastorno de ansiedad social afecta aproximadamente al 7% de los adultos estadounidenses en un año determinado y fobias especificas afecta aproximadamente al 9%. En general, las mujeres se ven más afectadas que los hombres.

Tratamientos Fobias

Hay una serie de enfoques de tratamiento para las fobias, y la eficacia de cada enfoque depende de la persona y su tipo de fobia.

En los tratamientos de exposición,la persona se expone estratégicamente a su objeto temido para ayudarla a superar su miedo. Un tipo de tratamiento de exposición es la inundación, en el que el paciente se enfrenta al objeto temido durante un período de tiempo prolongado sin la oportunidad de escapar. El objetivo de este método es ayudar al individuo a enfrentar su miedo y darse cuenta de que el objeto temido no le hará daño.

Otro método de uso frecuente en el tratamiento de la fobia es el contracondicionamiento. En este método, a la persona se le enseña una nueva respuesta al objeto temido. En lugar de entrar en pánico ante el objeto o la situación temidos, la persona aprende técnicas de relajación para reemplazar la ansiedad y el miedo.

Este nuevo comportamiento es incompatible con la respuesta de pánico anterior, por lo que la respuesta fóbica va disminuyendo paulatinamente. El contracondicionamiento a menudo se usa con personas que no pueden manejar los tratamientos de exposición y ha sido efectivo para el tratamiento de niños y adolescentes.

Finalmente, tanto para adultos como para niños con fobia social, la medicación como una dosis baja de benzodiazepina o potencialmente un antidepresivo (como un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina o ISRS) en combinación con la terapia cognitivo-conductual puede resultar útil.

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Una palabra de Psyathome

Si cree que puede tener una fobia, busque tratamiento de un terapeuta, psicólogo o psiquiatra con licencia. Mereces desarrollar el control de este miedo, y puedes hacerlo con la terapia adecuada.

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