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Síntomas, otros efectos y tratamientos

Una persona que ha sido agredida sexualmente generalmente experimentará altos niveles de angustia inmediatamente después. El trauma de ser agredido puede hacer que te sientas asustado, enojado, culpable, ansioso y triste. El estigma asociado con la agresión sexual puede hacer que algunos se sientan avergonzados o avergonzados.

Además, los sobrevivientes de agresión sexual tienen una mayor probabilidad de desarrollar síntomas de trastorno de estrés postraumático (TEPT), como pesadillas y pensamientos intrusivos. Pueden sentir que siempre están en peligro o necesitan estar siempre en guardia, y pueden desconfiar de otras personas.

Este artículo analiza cómo la agresión sexual puede conducir a un mayor riesgo de TEPT. También cubre los síntomas que las personas pueden experimentar y lo que pueden hacer para obtener ayuda.

¿Qué es la agresión sexual?

El término «agresión sexual» se refiere a una variedad de comportamientos que implican contacto o conducta sexual no deseados, coercitivos o incluso forzados. La agresión sexual puede incluir violación, intento de violación y cualquier forma de contacto sexual no deseado.

La agresión sexual ocurre con una frecuencia alarmante en los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), 1 de cada 3 mujeres y 1 de cada 4 hombres experimentarán violencia sexual que incluye contacto físico no deseado en algún momento de sus vidas. Además, los sobrevivientes de agresiones sexuales en la infancia tienen una mayor probabilidad de ser agredidos nuevamente en la edad adulta.

¿Qué es el TEPT?

El trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) es una condición de salud mental que causa una variedad de síntomas preocupantes después de un evento traumático como la agresión sexual.

El PTSD es bastante común entre las personas que han sufrido agresión sexual, con un estudio que muestra que aproximadamente el 70% de los sobrevivientes de agresión sexual experimentan niveles significativos de trauma, y ​​el 45% informa síntomas de PTSD.

Los síntomas del PTSD pueden incluir volver a experimentar el evento traumático, evitar los recordatorios del trauma, sobresaltarse fácilmente y tener pensamientos y creencias negativas.

El PTSD no es un signo de debilidad; es una condición de salud mental que puede ser diagnosticada y tratada. Si experimenta síntomas de TEPT, es importante que consulte a un médico.

Síntomas de TEPT después de una agresión sexual

Los sobrevivientes de agresión sexual pueden experimentar síntomas graves y crónicos de PTSD, como:

  • Dolor de cuerpo
  • Fatiga
  • Recuerdos
  • dolores de cabeza
  • Insomnio
  • Pesadillas

Su experiencia podría incluir:

  • Evitación, como evitar pensamientos o sentimientos del evento traumático (evitación emocional); mantenerse alejado de los recuerdos del trauma, como personas, lugares, objetos o situaciones; y resistir las conversaciones sobre lo que pasó.
  • Síntomas intrusivoscomo recuerdos repetidos no deseados del evento, pesadillas recurrentes y escenas retrospectivas.
  • Aumento de la excitacióncomo problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido, sobresaltarse o asustarse con facilidad, dificultad para concentrarse e hipervigilancia del entorno y posibles amenazas a la seguridad.
  • Cambios en pensamientos y sentimientos., como creencias continuas y distorsionadas sobre usted mismo o sobre los demás; sentimientos recurrentes de miedo, horror, ira, culpa, vergüenza o desesperanza; pérdida de interés en actividades que alguna vez disfrutaron; sentirse separado de los demás o luchar por mantener relaciones cercanas; y dificultad para experimentar sentimientos positivos como alegría o satisfacción.

Resumen

Los síntomas comunes del TEPT después de una agresión sexual incluyen pensamientos intrusivos, escenas retrospectivas, hipervigilancia y evitación. También pueden presentarse otros síntomas como insomnio, pesadillas, fatiga y dolores de cabeza.

Otros efectos de la agresión sexual

La agresión sexual puede afectar su salud física, sexual y conductual durante meses o incluso años después de que ocurrió el evento.

Salud física

Una agresión sexual puede provocar una serie de condiciones físicas crónicas, que también son comunes entre las personas con PTSD. Por ejemplo, se ha descubierto que las mujeres que han sido violadas tienen más probabilidades de experimentar:

  • Artritis
  • dolor pélvico crónico
  • Problemas digestivos
  • Síntomas premenstruales intensos
  • Convulsiones no epilépticas

Además, las personas que son sobrevivientes de una violación o un intento de violación corren un mayor riesgo de contraer una infección de transmisión sexual (ITS), lo que puede generar problemas de salud físicos y emocionales adicionales.

Salud sexual

Disfrutar del contacto sexual puede ser difícil después de experimentar un trauma sexual. Alguien que ha sobrevivido a una agresión sexual puede experimentar un bajo deseo sexual y un comportamiento sexual reducido. Algunos sobrevivientes experimentan dolor, miedo o ansiedad con el contacto sexual. La vergüenza y la culpa derivadas del trauma también pueden interferir con su deseo y satisfacción sexual.

Es probable que los sobrevivientes de agresión sexual infantil tengan problemas sexuales más graves. La penetración durante la agresión sexual también aumentará el riesgo de futuros problemas sexuales.

Salud conductual

No existe una única reacción conductual ante la agresión sexual. Por ejemplo, mientras que algunos sobrevivientes evitan tener relaciones sexuales después de sufrir una agresión, otros se involucran en conductas sexuales de riesgo, como no usar protección o tener una mayor cantidad de parejas sexuales. Los sobrevivientes también pueden recurrir a comportamientos poco saludables como el uso de sustancias y la autolesión en un esfuerzo por hacer frente a las intensas emociones desagradables que surgen al ser agredidas.

Algunos sobrevivientes pueden hacer todo lo posible para evitar situaciones que se sienten potencialmente peligrosas y pueden evitar los programas de televisión, los artículos de los periódicos o las conversaciones que hablan sobre la agresión sexual. Estos sentimientos pueden disminuir con el tiempo para algunas personas. Otros, sin embargo, seguirán experimentando algún tipo de angustia psicológica durante meses o años.

Otras condiciones relacionadas con la agresión sexual y el TEPT

El PTSD se asocia comúnmente con otras condiciones de salud mental y no es el único trastorno de salud mental que puede desarrollarse después de una agresión sexual. Los sobrevivientes también pueden desarrollar condiciones que incluyen:

El riesgo de estas condiciones relacionadas puede ser mayor para las personas que han experimentado una agresión sexual a una edad más temprana.

Tratamientos para el PTSD después de la agresión sexual

Para muchas personas que sobreviven a la agresión sexual, estos síntomas desaparecerán con el tiempo. Sin embargo, para algunos, estos síntomas pueden persistir e incluso empeorar. Afortunadamente, hay tratamientos disponibles que se han encontrado para ayudar.

Psicoterapia

Se ha demostrado que la psicoterapia es eficaz en el tratamiento de los síntomas del TEPT después de una agresión sexual. Si bien existe una variedad de técnicas de psicoterapia, algunas opciones con evidencia creciente de su efectividad son la terapia de procesamiento cognitivo, la terapia de exposición prolongada y la terapia de reprocesamiento y desensibilización por movimientos oculares:

  • Terapia de procesamiento cognitivo (CPT) ayuda a las personas a confrontar recuerdos y pensamientos desagradables asociados con la agresión sexual. Durante la CPT, su terapeuta también lo guiará para corregir cualquier pensamiento desadaptativo, poco realista o problemático que provoque sus síntomas de TEPT.
  • Terapia de exposición prolongada se enfoca en cualquier comportamiento aprendido que las personas adoptan o evitan en respuesta a situaciones o pensamientos y recuerdos asociados con la agresión sexual. La esperanza es que al confrontar emociones, pensamientos y situaciones temidos, pueda aprender que la ansiedad y el miedo disminuirán por sí solos.
  • Terapia de desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares (EMDR) también puede ser útil para tratar el trauma relacionado con la agresión sexual. Este tipo de terapia utiliza estimulación ocular bilateral rítmica para ayudar a reducir los efectos emocionales de los recuerdos traumáticos. Si bien las respuestas individuales pueden variar, la investigación ha encontrado que puede ser eficaz para el tratamiento del TEPT.

Puede encontrar un terapeuta en su área que brinde estos tratamientos.

Grupos de apoyo

Unirse a un grupo de apoyo en línea o en persona brinda la oportunidad de conectarse con otros sobrevivientes de agresión sexual y obtener consejos sobre cómo superar los desafíos asociados con ese trauma.

Los grupos de apoyo brindan una excelente oportunidad para desarrollar relaciones sanas, de confianza y de apoyo con otras personas con una experiencia compartida. Su médico de atención primaria o profesional de la salud mental suele ser el mejor lugar para comenzar cuando busca un grupo de apoyo local.

los Centro Nacional de Recursos de Violencia Sexual también ofrece consejos e información para sobrevivientes, sus amigos y familiares, defensores y educadores.

Autoayuda

Además de hablar con un terapeuta y/o unirse a un grupo de apoyo, hay algunos cambios en el estilo de vida y técnicas de afrontamiento que puede hacer por su cuenta para calmar su cuerpo y mente y controlar sus síntomas, que incluyen:

  • Pase tiempo con seres queridos que lo apoyen. Salga a caminar, tome un café por la mañana o hable por teléfono.
  • Practica estrategias de relajación.. Encuentre tiempo para la oración, la meditación, el yoga o la relajación muscular progresiva.
  • Sal a caminar por la mañana. Tomarse el tiempo para disfrutar del aire libre, respirar aire fresco y mover el cuerpo puede ayudar a regular el estado de ánimo y las emociones.
  • Mantén un diario. Un diario puede ofrecer un lugar consistente para escribir y procesar sus sentimientos y experiencias.

Resumen

Recibir tratamiento para el PTSD después de una agresión sexual es importante para la recuperación a largo plazo. Además de la terapia, los grupos de apoyo y las estrategias de autoayuda pueden ser útiles para sobrellevar los síntomas del PTSD.

Cómo ayudar a un ser querido

Si su pareja u otro ser querido experimenta síntomas de PTSD después de una agresión sexual, hay cosas que puede hacer para ayudar.

  • Escucha: Deje que su ser querido sienta que puede confiar en usted, pero no lo presione para hablar sobre su trauma. Cuando decidan hablar, concéntrese en escuchar, brindar apoyo y validar lo que sienten.
  • Evita culpar: No se concentre en los eventos mismos ni haga preguntas de «por qué» que impliquen culpa. Las personas que han sufrido agresiones sexuales a menudo luchan por no ser creídas o por avergonzarse y culparse por su agresión.
  • no presiones: Incluso si siente que su ser querido debe tomar cierta medida, ya sea hablar con las autoridades o buscar tratamiento, concéntrese en ser solidario y respetuoso con respecto a cómo quiere manejar la situación.
  • Ofrecer ayuda: Si su ser querido quiere hablar con un médico o buscar ayuda de un profesional de ayuda mental, busque formas en las que pueda ayudar. Por ejemplo, puede ofrecerles ayuda para encontrar un profesional de la salud o acompañarlos a sus citas de terapia.

Tener relaciones de apoyo es importante para las personas que han experimentado un trauma. La investigación ha encontrado que las malas relaciones sociales pueden afectar la recuperación del PTSD.

Una palabra de Psyathome

Recuperarse de una agresión sexual y del PTSD no es algo que deba intentar hacer solo. Hay profesionales capacitados para ayudarte y apoyarte mientras aprendes a manejar los efectos físicos, mentales y conductuales de sobrevivir a una agresión sexual. Recuerda, lo que sucedió no es tu culpa y no hiciste nada para que esto sucediera. Asegúrate de buscar y aceptar ayuda para que puedas sanar y seguir con tu vida.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cuántos sobrevivientes de agresión sexual experimentan PTSD?

    El PTSD parece ocurrir con frecuencia entre las personas que han sufrido una agresión sexual. Según algunas investigaciones, alrededor del 45 % de las personas que han sido agredidas sexualmente tienen síntomas de TEPT.

  • ¿Cómo se ve el PTSD para los sobrevivientes de agresión sexual?

    Los síntomas comunes incluyen flashbacks, pesadillas, pensamientos intrusivos, sobresaltos fáciles e hipervigilancia. Los síntomas físicos que incluyen dolores corporales, dolores de cabeza, insomnio y fatiga también son comunes.

  • ¿Cómo ayuda a su pareja con violación y abuso sexual PTSD?

    Puedes apoyar a tu pareja en su curación escuchando y validando sus sentimientos. No los presione para que hablen a menos que estén listos y evite hacer preguntas que impliquen culpa. Brinde apoyo y ofrezca ayuda para obtener atención médica, hablar con las autoridades u obtener apoyo de salud mental.

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