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Síntomas, Factores de Riesgo, Diagnóstico, Tratamiento

La depresión atípica es un tipo de depresión que no sigue lo que se pensaba que era la presentación «típica» del trastorno. En general, las personas con depresión atípica experimentan síntomas similares a los del trastorno depresivo mayor (MDD), pero con una diferencia crucial: la reactividad del estado de ánimo. En otras palabras, el estado de ánimo de una persona puede mejorar si sucede algo positivo.

La depresión atípica, que ahora se conoce como trastorno depresivo mayor con características atípicas, en realidad es bastante común. A diferencia de otras formas de depresión, las personas con depresión atípica pueden responder mejor a un tipo de antidepresivo conocido como inhibidor de la monoaminooxidasa (IMAO). El MDD con síntomas atípicos también tiene una edad de aparición temprana y, por lo general, se diagnostica en la adolescencia.

Síntomas

Además de los síntomas centrales de la depresión, las personas con depresión atípica también pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Un estado de ánimo que se ilumina temporalmente después de un evento positivo o una noticia feliz.
  • Aumento del apetito y aumento de peso.
  • Una sensación de pesadez en los brazos o las piernas.
  • Dolor de cuerpo
  • Dormir durante largos períodos de noche o durante el día (hipersomnia)
  • Sensibilidad extrema al rechazo o la crítica percibida.

Los síntomas menos comunes incluyen:

  • Insomnio
  • dolores de cabeza
  • Trastornos de la alimentación
  • mala imagen corporal

Causas

Se desconoce la razón por la que algunas personas experimentan depresión atípica. Una posible causa de la depresión atípica es un desequilibrio en ciertos neurotransmisores, como la dopamina, la serotonina y la norepinefrina, que influyen en el estado de ánimo.

Otros factores que pueden aumentar su riesgo de depresión atípica incluyen:

  • Historia familiar. Es más probable que experimente síntomas de depresión atípica si otros miembros de su familia también tienen depresión u otro tipo de trastorno del estado de ánimo.
  • Ciertas condiciones médicas. Es más probable que experimente una depresión atípica si tiene antecedentes de trastornos bipolares, trastornos de ansiedad, personalidades evitativas, trastorno dismórfico corporal o fobia social.
  • Uso de sustancias. Tener un historial de uso de sustancias también puede aumentar la probabilidad de depresión.

Diagnóstico

Hacer un diagnóstico correcto es un paso fundamental para obtener el tratamiento que usted o su ser querido necesitan. Desafortunadamente, a diferencia de muchas otras condiciones de salud, no existe una prueba de laboratorio, una radiografía o un examen físico que pueda proporcionar un diagnóstico definitivo. En cambio, su médico deberá realizar un diagnóstico clínico que requiera tener en cuenta sus antecedentes familiares, factores de riesgo, síntomas y cualquier problema de salud subyacente.

Para descartar cualquier problema de salud que pueda causar síntomas de depresión o ser una causa subyacente, es posible que le hagan un análisis de sangre, una prueba de detección de drogas y pruebas de imagen (como una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro).

Es probable que también se someta a una prueba de depresión, que un médico o un profesional de la salud mental puede realizar de forma oral durante el examen o mediante un dispositivo impreso o digital antes de ver al médico. Algunos médicos comparan sus respuestas y síntomas con los criterios de diagnóstico descritos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), pero eso es solo una parte del rompecabezas del diagnóstico.

De acuerdo con el DSM-5, para ser diagnosticado con un trastorno depresivo con síntomas atípicos, una persona debe mostrar la capacidad de sentirse mejor temporalmente en respuesta a un evento positivo de la vida (reactividad del estado de ánimo), además de dos de los siguientes criterios durante un período de dos o más semanas:

  • Comer en exceso o aumento de peso
  • sueño excesivo
  • Fatiga, debilidad y sensación de «pesado»
  • Sensibilidad intensa al rechazo.
  • Estados de ánimo fuertemente reactivos

Tratamiento

Aunque los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) y otros medicamentos más nuevos suelen ser las opciones de primera línea para el tratamiento de la depresión debido a sus perfiles favorables de efectos secundarios, los pacientes con depresión atípica tienden a responder mejor a los inhibidores de la monoaminooxidasa (IMAO).

Algunos IMAO comunes incluyen:

  • Nardil (fenelzina)
  • Parnato (tranilcipromina)
  • Marplan (isocarboxazida)
  • Emsam (selegilina)

Aún así, los ISRS pueden recetarse primero simplemente porque no tienen el potencial de efectos secundarios graves o restricciones dietéticas que sí tienen los IMAO. Por ejemplo, para prevenir picos de presión arterial alta potencialmente fatales, es necesario evitar alimentos y bebidas con alto contenido de tiramina mientras se toman IMAO.

Wellbutrin ((bupropion) es otro medicamento que se usa en el tratamiento de la depresión atípica y, a menudo, se receta junto con otros antidepresivos para ayudar a contrarrestar los efectos secundarios sexuales que se encuentran en esos medicamentos.

La psicoterapia, o terapia de conversación, también es una parte importante de un plan de tratamiento para la depresión atípica. Se ha demostrado científicamente que la terapia cognitivo-conductual (TCC) es eficaz para tratar los síntomas de la depresión.

La TCC puede ayudarlo a desarrollar habilidades de afrontamiento para manejar mejor su estrés, lidiar con pensamientos y emociones negativos y manejar sus miedos. Estas habilidades pueden ser particularmente útiles mientras espera que los medicamentos antidepresivos comiencen a funcionar.

Otros tipos de psicoterapia que se pueden usar para la depresión atípica incluyen:

  • Terapia de comportamiento
  • Terapia cognitiva
  • Terapia conductual dialéctica
  • Terapia individual, grupal y familiar.
  • terapia interpersonal
  • Terapia psicodinámica

Junto con la medicación y la psicoterapia, el tratamiento para la depresión atípica también puede incluir de 30 a 45 minutos de terapia de luz (fototerapia) cada mañana, utilizando una caja de luz con una potencia nominal mínima de 10 000 lux.

Albardilla

Si la depresión atípica interfiere con sus actividades diarias, trabajar con su médico para desarrollar un plan de tratamiento que involucre medicamentos y psicoterapia es un excelente primer paso. Más allá de eso, hay modificaciones en el estilo de vida que pueden ayudar a aliviar los síntomas y ayudarlo a sobrellevar mejor la situación.

  • Prioriza la nutrición y el ejercicio. Hacer todo lo posible por seguir una dieta saludable y un programa de ejercicio regular mejorará su salud en general y ayudará a disminuir los síntomas de la depresión atípica. Trate de hacer ejercicio cinco días a la semana, de 30 a 60 minutos al día.
  • Practica la meditación consciente y la respiración profunda. Los ejercicios de respiración profunda combinados con la meditación consciente pueden enseñarte a tomar conciencia de tus pensamientos y sentimientos sin reaccionar ante ellos.
  • Escribe en un diario. Llevar un diario, o escritura expresiva, es una herramienta muy recomendable para lidiar con la depresión. Ya sea que lo haga a diario o semanalmente, convertir el diario en un hábito puede ayudarlo a explorar sus sentimientos y contrarrestar muchos de los efectos negativos del estrés.
  • Busque apoyo. Quizás lo más importante que puede hacer para sobrellevar la depresión y prevenir el aislamiento es desarrollar un fuerte apoyo social. Esto puede incluir familiares y amigos de confianza o un grupo de apoyo para la depresión en línea o en persona con quien pueda conectarse y compartir sus sentimientos y experiencias.

Una palabra de Psyathome

Es importante consultar a un profesional de la salud mental en lugar de a su médico de atención primaria para recibir tratamiento. No todos los tipos de depresión son iguales ni responden a los mismos medicamentos. Es poco probable que un médico de práctica general tenga la experiencia necesaria para diferenciar entre los subtipos o saber qué opciones de tratamiento tienen más probabilidades de funcionar.

Si se ve obligado por el seguro o las circunstancias financieras a ver a un médico de atención primaria para su tratamiento, haga el trabajo preliminar para compensar el déficit potencial en el conocimiento de su médico. Si se educa a sí mismo y toma un papel activo en su tratamiento, es menos probable que se le escapen las grietas del diagnóstico.

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