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Síntomas, factores de riesgo, diagnóstico, tratamiento y afrontamiento

La ansiedad por el apego se refiere a la ansiedad experimentada por sus relaciones con sus seres queridos, incluidos padres, amigos y parejas. Por lo general, proviene de experiencias de la infancia. Si bien las causas exactas del apego ansioso no se comprenden completamente, pueden provenir de experiencias negativas o de una crianza inconsistente.

Los vínculos seguros con los cuidadores son esenciales para un desarrollo saludable. Un mal apego durante los primeros años de vida puede tener efectos duraderos. Estos apegos también pueden persistir en la edad adulta y afectar negativamente las relaciones adultas.

El apego ansioso, también conocido como apego ambivalente o apego ansioso-preocupado, es uno de los cuatro principales estilos de apego identificados por los psicólogos.

Este artículo analiza los síntomas, las causas y los tratamientos de la ansiedad por apego. También cubre cómo puede hacer frente si usted o su pareja tienen un estilo de apego ansioso.

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Presentado por la editora en jefe y terapeuta Amy Morin, LCSW, este episodio de The Psyathome Mind Podcast, con el locutor de radio Charlamagne Tha God, comparte cómo manejar la ansiedad. Haga clic a continuación para escuchar ahora.


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Antecedentes

La teoría del apego, que es la premisa subyacente detrás de nuestra comprensión de la ansiedad por el apego, fue propuesta por primera vez por el psicólogo John Bowlby en la década de 1950.

Bowlby argumentó que su sentido de seguridad como niño es fundamental para su estilo de apego como adulto. Además, la forma en que te tratan a lo largo de tu vida determina lo que esperas en cuanto a cómo te apoyarán los demás.

En otras palabras, ¿cómo respondes a la pregunta: «Si estoy molesto, puedo contar con mi pareja?» es un reflejo de lo que has aprendido y de cómo te han tratado a lo largo de tu vida. Es un modelo tanto de cómo esperas que te traten los demás como de cómo te percibes a ti mismo.

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En general, se acepta que existen cuatro estilos de apego adulto:

  • Ansioso: Las personas con este estilo de apego tienen problemas para confiar en los demás. Les preocupa que la gente los abandone, por lo que a menudo parecen pegajosos o necesitados.
  • evitativo: Este estilo de apego está marcado por problemas con la intimidad y baja inversión emocional en las relaciones.
  • Desestructurado: Este estilo está marcado por una mezcla de comportamientos que pueden ir desde la evitación hasta el apego. Las personas con este estilo a menudo anhelan relaciones cercanas, pero también temen confiar en los demás y ser lastimados.
  • Seguro: El apego seguro se caracteriza por sentimientos de confianza y seguridad en las relaciones. Cuando son niños, los niños se sienten seguros y apoyados por sus cuidadores. Como adultos, las personas con este estilo de apego son capaces de formar relaciones duraderas.

Los primeros tres estilos son todos inseguros y reflejan un mal funcionamiento en las relaciones.

Síntomas

¿Cómo se comportan las personas con ansiedad de apego? La forma en que se presentan estos síntomas puede ser similar para niños y adultos, pero también existen algunas diferencias importantes. A continuación se muestra una descripción general de algunos de los síntomas más comunes.

Señales de apego ansioso en los niños

Los niños con un estilo de apego ansioso tienden a experimentar:

  • Ansiedad
  • Miedo a los extraños
  • Angustia extrema cuando se separa de los padres
  • Llanto que los cuidadores no pueden consolar fácilmente
  • Aferrarse a los padres y cuidadores
  • No explorar tanto como otros niños.
  • Dificultad para controlar las emociones negativas.
  • Malas relaciones con otros niños.

Signos de apego ansioso en adultos

Los adultos con un estilo de apego ansioso tienden a tener:

  • Comportamientos que sofocan o alejan a su pareja
  • Necesidad constante de contacto y apoyo de otros.
  • Miedo a ser menospreciado
  • Sentirse inseguro de si se puede contar con una pareja
  • Hipersensibilidad al rechazo y al abandono
  • Necesidad de aumentar la sensación de seguridad.
  • Visión negativa de uno mismo o autoestima.
  • Visión positiva de la pareja
  • Vigilancia a las señales de que un compañero se está alejando
  • Preocupación por perder a un compañero
  • Anhelo de sentirse más cerca y más seguro con los demás.

Causas

Sabemos que la ansiedad suele tener un componente genético. Los niños a partir de los 4 meses de edad pueden mostrar signos de desinhibición conductual (como latidos rápidos del corazón y miedo a los extraños), que está relacionado con la ansiedad por separación posterior.

Sin embargo, la ansiedad por el apego también puede resultar de experiencias durante la niñez o más tarde en la vida. Estos pueden incluir padres sobreprotectores, abuso o negligencia. El apego sirve para proteger a un niño en términos de supervivencia.

Un niño experimentará ansiedad y buscará el consuelo de un padre. Si ese niño no logra recibir consuelo de las figuras de apego, no se desarrolla un sentimiento de seguridad, lo que significa que el miedo, la ansiedad y la angustia permanecen elevados.

Esto podría repetirse a lo largo de la vida en términos de amistades y relaciones en las que los demás no brindan el confort esperado.

Diagnóstico

La ansiedad por apego no es un diagnóstico oficial en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5). Más bien, generalmente se considera que es un síntoma que debe abordarse por sí solo. En general, se piensa que alrededor del 50% de la población tiene un estilo de apego seguro, mientras que el resto cae en los diversos estilos inseguros.

Sin embargo, el trastorno de ansiedad por separación es un trastorno de ansiedad relacionado con el apego que generalmente se diagnostica alrededor de los 6 o 7 años.

Los niños con trastorno de ansiedad por separación pueden negarse a ir a la escuela, temer ser separados de sus padres, tener pesadillas y experimentar molestias físicas como dolor de cabeza o dolor de estómago.

Si bien la mayoría de los niños superan este problema, puede persistir hasta la adolescencia y la edad adulta.

Otro diagnóstico relacionado es el trastorno de apego reactivo. Los niños con este trastorno no buscan consuelo cuando están angustiados o no responden a ello. También pueden carecer de capacidad de respuesta a los demás, tener un afecto positivo limitado e irritabilidad inexplicable. Este trastorno resulta de la negligencia durante la infancia.

Tratamiento

Se ha demostrado que la ansiedad por apego responde a varios tipos de terapia, que incluyen:

  • Terapia interpersonal (TPI): Este tipo de terapia ayuda a las personas a aprender cómo mejorar sus relaciones interpersonales e interacciones sociales. Al trabajar con un terapeuta, las personas identifican áreas problemáticas en sus relaciones y luego trabajan para abordar los déficits y desarrollar nuevas habilidades.
  • Terapia cognitiva conductual (TCC): Este tipo de terapia se enfoca en ayudar a las personas a cambiar los patrones negativos de pensamiento automático que contribuyen a los sentimientos de ansiedad en las relaciones. Al aprender nuevas formas de pensar, las personas pueden abordar las relaciones desde una perspectiva más segura y menos ansiosa.
  • medicamentos: Si una persona tiene tanto ansiedad por el apego como un trastorno de ansiedad diagnosticado, también se pueden recetar medicamentos como los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS).

Un estudio encontró que IPT redujo efectivamente la ansiedad por el apego y que las reducciones en la ansiedad también estaban relacionadas con disminuciones significativas en los síntomas de depresión.

Albardilla

La mayoría de las personas con ansiedad por el apego utilizan estrategias de afrontamiento ineficaces que aumentan su ansiedad, como controlar a su pareja con frecuencia. Este enfoque mantiene elevado el nivel de ansiedad por el apego y comúnmente conduce a relaciones tensas.

Es importante identificar estrategias de afrontamiento útiles y saludables porque tener un estilo de apego seguro te hará una persona más compasiva en general.

Estrategias si tienes ansiedad de apego

Si reconoce signos de apego ansioso en su propio comportamiento, hay cosas que puede hacer para controlar estas tendencias. Algunas estrategias que pueden mejorar su bienestar y sus relaciones incluyen:

  • Elegir una pareja que tenga un estilo de apego seguro y reconocer si el estilo de apego de su pareja está contribuyendo a su ansiedad por el apego
  • Decidir seguir adelante y tomar nuevas decisiones que respalden la vida que desea ahora, en lugar de centrarse en cómo lo trataron en el pasado.
  • Encontrar y trabajar con un terapeuta que tenga experiencia en ayudar a las personas a pasar del apego inseguro al apego seguro.
  • Llevar un diario sobre sus pensamientos, sentimientos y reacciones.
  • Aprender sobre la ansiedad por el apego para que tenga una mejor comprensión del problema.
  • Reconocer a las personas que probablemente desencadenen su ansiedad por el apego
  • Probar la terapia familiar si hay problemas familiares que le impiden avanzar y superar la ansiedad por el apego

Estrategias si tu pareja tiene un apego ansioso

Si estás en una relación con alguien que tiene ansiedad por el apego, hay cosas que puedes hacer para ayudar. Algunas estrategias que pueden ayudar a su pareja a sentirse más segura incluyen:

  • No minimizar sus sentimientos y proporcionar tranquilidad.
  • Ayudar a su pareja a ser más consciente de cómo su ansiedad por el apego afecta su relación
  • Ser consistente y apegarse a sus promesas y compromisos
  • Demostrar que te importa y ofrecer garantías de forma regular.
  • Animar a tu pareja a buscar ayuda
  • Asistir juntos a terapia de pareja

Una palabra de Psyathome

La ansiedad por el apego puede ser estresante. A menudo hace que sea difícil disfrutar de las relaciones porque estás muy ocupado preocupándote por las cosas que podrían salir mal. Trabajar en el desarrollo de un estilo de apego más seguro puede ayudar. Habla con tu pareja sobre lo que puede hacer para apoyarte y considera buscar la ayuda de un terapeuta o consejero.

En general, esa es una situación en la que todos ganan y que conducirá a una vida más plena. Ya no estará enfocado en ser abandonado o no ser apoyado. En cambio, podrá concentrarse en los aspectos positivos de su relación.

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