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Síntomas de dolor torácico y trastorno de pánico

Alrededor del 40 por ciento de las personas con trastorno de pánico experimentan dolor en el pecho. Los síntomas de dolor torácico se enumeran en el Manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales, DSM-5, bajo los síntomas asociados con un ataque de pánico. Ya sea que tenga o no un trastorno de pánico, el dolor en el área del pecho hace sonar una alarma. El primer pensamiento, y con razón, es que está experimentando un posible ataque al corazón u otro evento cardíaco. Esta posibilidad envía a muchas personas a la sala de emergencias más cercana en busca de ayuda. Pero, a menudo, los síntomas de dolor en el pecho asociados con el trastorno de pánico no están relacionados con el corazón y, en general, no se consideran graves.

Dolor torácico típico frente a atípico

Los profesionales han dividido el dolor de pecho bajo los títulos de «típico» y «atípico». Se cree que el dolor torácico típico está más probablemente relacionado con un evento cardíaco. Por otro lado, se cree que el dolor torácico atípico disminuye la probabilidad de que el dolor tenga un origen cardíaco.

Pero definir qué es “típico” y qué es “atípico” no está establecido por límites claros. Y, aunque el dolor torácico atípico reduce la probabilidad de problemas cardíacos, algunas personas, de hecho, tienen dolor torácico atípico con un ataque cardíaco u otro episodio cardíaco. Esto puede ser aún más común en las mujeres, ya que la enfermedad cardíaca en las mujeres a menudo tiene síntomas diferentes a los de la enfermedad cardíaca en los hombres.

A continuación se proporciona una descripción general de lo que generalmente se considera las características del dolor torácico típico indicativo de problemas cardíacos y el dolor torácico atípico asociado a menudo con el trastorno de pánico. No pretende servir como herramienta de autodiagnóstico.

Todo dolor de pecho debe ser evaluado por un médico para un diagnóstico adecuado. Tenga esto en cuenta incluso si ha tenido un dolor de pecho relacionado con un trastorno de pánico en el pasado. Las personas con trastorno de pánico pueden tener enfermedades cardíacas al igual que las que no tienen trastorno de pánico y, como se indica más adelante, pueden tener incluso más probabilidades de desarrollar enfermedades cardíacas.

Dolor torácico típico asociado con problemas cardíacos

Los síntomas «típicos» del dolor de pecho relacionado con el corazón incluyen:

  • Aumento del dolor en el pecho que alcanza la máxima severidad después de unos minutos
  • Dolor constante, presión o dolor
  • Dolor en el área subesternal (debajo del esternón) o en el área izquierda del pecho
  • Dolor que viaja o se irradia desde el pecho a otras áreas, como uno o ambos brazos, los hombros o la mandíbula
  • Dolor provocado por el esfuerzo (aunque la angina inestable puede provocar dolor sin esfuerzo)

Dolor torácico atípico asociado con trastorno de pánico

El dolor torácico «atípico» puede incluir:

  • Dolor torácico agudo o punzante (tenga en cuenta que el dolor torácico agudo o punzante también puede ser un síntoma de enfermedades graves como la embolia pulmonar)
  • Dolor en el pecho que es fugaz
  • Dolor que se localiza en un área pequeña
  • Dolor que ocurre sin esfuerzo
  • Dolor en el pecho que acompaña a la ansiedad o a un ataque de pánico
  • Dolor que se alivia o empeora cuando cambia de posición
  • Dolor que puede reproducirse o empeorar al presionar sobre el área del dolor

Prolapso de la válvula mitral y trastorno de pánico

El prolapso de la válvula mitral (MVP) es un trastorno bastante común que afecta aproximadamente al cuatro o cinco por ciento de la población adulta en general. Básicamente, MVP involucra una válvula cardíaca anormal que se “prolapsa” o se desploma hacia atrás, lo que permite que la sangre se filtre a través de la abertura de la válvula. Muchas personas con MVP no tienen síntomas. Algunos pueden tener quejas de fatiga, palpitaciones, dolor de pecho, ansiedad y migrañas. Para la mayoría de las personas, MVP no causa efectos negativos duraderos y no interfiere con ninguna función de la vida.

La investigación ha mostrado cierta evidencia de una correlación entre MVP y el trastorno de pánico. Gran parte de esta investigación sugiere que MVP ocurre con mayor frecuencia en personas con trastorno de pánico u otros trastornos de ansiedad. Sin embargo, existe cierta controversia sobre si esta conexión existe o no. Con suerte, los estudios futuros nos darán una respuesta más definitiva.

Enfermedad cardíaca y trastorno de pánico

Ha habido varios estudios que han intentado mostrar una correlación entre los trastornos de ansiedad y las enfermedades del corazón. Un estudio reciente realizado por Women’s Health Initiative de mujeres posmenopáusicas sugirió que aquellas que reportaron un ataque de pánico en toda regla dentro de los seis meses posteriores a la entrevista tenían un riesgo tres veces mayor de sufrir un ataque cardíaco, una muerte relacionada con el corazón o un accidente cerebrovascular en los próximos cinco años. Este estudio también encontró que aquellos que informaron ataques de pánico tenían casi el doble de probabilidades de morir por cualquier causa en los cinco años posteriores al estudio.

Pero este estudio, al igual que otros que intentaron mostrar una correlación entre el trastorno de pánico y la enfermedad cardiaca, no ha proporcionado la respuesta definitiva. Los participantes de este estudio respondieron dos preguntas de detección sobre experimentar un «ataque repentino de sentirse asustado, ansioso o extremadamente incómodo» y «episodio repentino de latidos cardíacos rápidos o irregulares». Esto llevó a los entrevistadores a hacer preguntas a estos participantes sobre doce síntomas de ataques de pánico en los últimos seis meses.

Algunos síntomas asociados con los ataques de pánico son muy similares a los problemas cardíacos pero no están relacionados con la función cardíaca. Los participantes de este estudio que reportaron estos síntomas de «ataque de pánico» en los últimos seis meses no se distinguieron entre un solo ataque de pánico, unos cuantos ataques de pánico o ataques de pánico recurrentes indicativos de trastorno de pánico. Es posible que algunos de los que respondieron positivamente a las preguntas de detección sobre ataques de pánico en realidad hayan estado experimentando un problema cardíaco no diagnosticado.

Es difícil, en el mejor de los casos, demostrar una correlación entre la enfermedad cardíaca y los ataques de pánico. Estadísticamente, las personas con trastorno de pánico tienen una mayor incidencia de tabaquismo, consumo de alcohol, falta de ejercicio, obesidad, presión arterial alta y aumento del colesterol. Estos son factores de riesgo conocidos para enfermedades del corazón. Ya sea que tenga o no un trastorno de pánico, la mayoría de los profesionales estarán de acuerdo: reduzca sus factores de riesgo conocidos y reduzca su riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca.

Línea de fondo

Está claro que el trastorno de pánico se asocia con dolor en el pecho, pero menos claro si las personas con trastorno de pánico tienen más probabilidades de sufrir una enfermedad cardíaca. Los síntomas del dolor torácico relacionados con los ataques de pánico en comparación con los relacionados con los ataques cardíacos pueden diferir en general, pero entre las personas individuales hay mucha superposición. Al mismo tiempo, sabemos que buscar atención médica inmediata puede marcar la diferencia para quienes tienen dolor de pecho relacionado con el corazón.

Hasta que sepamos más, las personas que viven con un trastorno de pánico deben buscar atención médica de inmediato por dolor en el pecho. Esto puede conducir a veces a visitas innecesarias a la sala de emergencias, pero palidece en comparación con el riesgo de pasar por alto el dolor relacionado con un ataque cardíaco al descartarlo como un ataque de pánico. La atención médica para las personas con ataques cardíacos ha mejorado drásticamente en los últimos años, pero depende de que las personas reciban esa atención a tiempo. Tanto si tienes trastorno de pánico como si no, echa un vistazo a cómo sobrevivir a un infarto en esas primeras horas.

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